Reseña: Humanity es un juego de rompecabezas vibrante, creativo y francamente extraño.

Hubo un tiempo a principios de los 2000 cuando PlayStation ofreció refugio para los marginados de los juegos. Desde los encantos impulsados ​​​​por el ritmo de Papa the Rappa hasta las exudas rarezas de LSD: Dream Emulator, la delicia gris de Sony se sintió igualmente cómoda al presentar lo extraño junto con sus éxitos de taquilla.

Ahora, gracias a los costos de desarrollo que se dispararon, la era experimental de PlayStation es en gran medida una cosa del pasado. Duplicando la IP establecida para ofrecer experiencias pulidas y homogéneas, las exclusivas modernas de PS rara vez levantan una ceja. Gracias a Cristo por la Humanidad, entonces. De las mentes que nos trajeron Rez y Tetris Effect, Humanity ofrece un poco de esa magia perdida de la era PS1, ofreciendo a los jugadores una refrescante, vibrante, creativa y francamente extraña porción de psicodelia liderada por rompecabezas.

Como todas las piezas de expresión artística más profundas, Humanity comienza contigo atrapado dentro del cuerpo de un Shiba Inu. Al despertar en un purgatorio pixelado, como este cachorro omnipotente, debes liderar una legión de humanos a través de una tierra extraña y reluciente. Con la tarea de guiar a este rebaño sin rostro hacia la salida de cada etapa, los ingeniosos y exigentes acertijos de Humanity lo ven buscar soluciones cada vez más tortuosas para llevar a sus semi-sentimientos a un lugar seguro.

Nada en el entorno surrealista de esta tierra se siente realmente bien, con cada lugar parecido a un limbo manchado en una neblina desorientadora y onírica. Los objetos y entornos que atraviesas están a medio terminar y son meramente funcionales, con cada nuevo acertijo cuidadosamente construido que recuerda la calidad surrealista de las misiones de entrenamiento de realidad virtual tipo Tron de Metal Gear Solid.

En esta odisea basada en cuadrículas, tus órdenes se emiten a través de fichas de acción cuidadosamente colocadas. Inicialmente, los jugadores solo mueven a sus secuaces a través de flechas direccionales y una variedad de saltos, confirmando sus órdenes con un ladrido autoritario. Siguiendo el ejemplo de los Lemmings de 1991, tu desventurada horda obedece incondicionalmente todas las órdenes de su supremo Shiba Inu, lanzándose lealmente desde el escenario y lanzándose a la muerte, en caso de que la cagues. Y no se equivoque, querido lector, la cagará.

No hay dos etapas que sean iguales y, a medida que te devanas los sesos para encontrar las soluciones cada vez más creativas que requiere cada acertijo, inevitablemente acumularás una cantidad de cadáveres que haría sonrojar incluso al dictador más despiadado. A pesar de los que yacen asesinados a su paso, a medida que avanza a través de cada nueva ‘secuencia’, la colección de etapas de la humanidad, su pastor Shiba inu aprende lentamente nuevas herramientas para ayudarlos a liderar su rebaño humano.

Desde la capacidad de saltar, flotar o incluso atacar, cada uno agrega un giro único a los procedimientos de rompecabezas. Sin embargo, lo que más disfruto de la humanidad es que estas campanas y silbatos adicionales se usan con moderación. Incluso cuando hayas desbloqueado más de diez habilidades, los diseñadores estarán encantados de quitarte de repente todos estos juguetes nuevos y brillantes en el siguiente nivel, devolviéndote a lo básico.

Aún así, llegar a la salida no es tu único objetivo aquí: cada etapa también está repleta de varios atractivos coleccionables bípedos dorados. Conocidos imaginativamente como goldies, estos colosos relucientes funcionan esencialmente como el equivalente a las estrellas en los juegos de Mario. Al igual que desbloquear cada mundo como el plomero bigotudo, deberás salvar una cierta cantidad de estos dioses relucientes antes de poder avanzar al siguiente.

Entonces, en esencia, se trata de un refrescante rompecabezas de la vieja escuela, pero es la riqueza de las florituras modernas lo que realmente hace cantar a Humanity. Si bien su estilo visual es intencionalmente minimalista, no puedes evitar quedar impresionado por la cantidad de minions que puede representar simultáneamente en la pantalla.

“Desde la capacidad de saltar, flotar o incluso atacar, cada uno agrega un giro único al enigmatico procedimiento. Sin embargo, lo que más disfruto de la humanidad es que estas campanas y silbatos adicionales se usan con moderación”.

Tampoco tiene miedo de ofrecer una mano amiga, lo que permite a los jugadores reiniciar cada nivel con sus íconos de comando previamente establecidos aún intactos. También es un placer para los oídos. Al igual que Rez y Tetris Effect antes, la banda sonora sintetizada surrealista es una gran parte de la creación del ambiente atractivo de Humanity. Los sonidos hipnóticos y palpitantes de cloral se suman al aura etérea del lugar; sus constantes gorjeos musicales solo te envían más a un estado de trance.

Ayuda que todo lo que sucede se sienta un poco inquietante. Cada nueva secuencia se presenta con una narrativa surrealista al estilo de Danny Garland, con seres sin forma que hablan crípticamente sobre la naturaleza del alma y explican tu papel como pastor en este reino de ensueño.

Estos monólogos amenazantes dan paso a uno de los aspectos más destacados de la Humanidad, es enfrentarse a la pelea del jefe. En estas etapas gigantescas, los jugadores deben destruir una serie de orbes flotantes gigantes para poder progresar. Para algunos, recibir una conferencia sobre la naturaleza de la sensibilidad mientras salta como un Shiba Inu será el anti-videojuego, sin embargo, para aquellos que aprecian un poco de lo abstracto y existencial, la humanidad se deleitará por completo.

Afortunadamente, puedes hacer tu parte para agregar un poco de ligereza a tu entorno. Mientras lideras a tu ejército a través del éter, lentamente comienzas a dejar tu huella en este mundo frío y clínico. Desde desbloquear una variedad de atuendos, formas y colores diferentes para tu desventurada horda hasta cambiar el aspecto de los mismos escenarios que te rodean, poco a poco pasas de ser un líder incompetente a una deidad canina desafiante.

Como alguien que no suele ser un gran fanático del género, Humanity te gana el cariño al nunca molestarte realmente. Si bien una curva de dificultad empinada a tres cuartas partes del camino puede llevarlo a tomar un descanso inducido por la ira, nunca es suficiente para mantenerlo alejado por mucho tiempo.

Ejecutar acertijos que se sienten lo suficientemente duros como para ser satisfactorios sin hacerte enojar por completo es el paseo por la cuerda floja que desafía la gravedad que los diseñadores de rompecabezas tienen que caminar, y es una maniobra que el desarrollador THA logra con un equilibrio perfecto. Las etapas del tamaño de un bocado de Humanity, junto con la capacidad de ver un video útil que revela la solución en cualquier momento, aseguran que estos rascadores de cabeza sigan siendo atractivos en lugar de agonizantes.

«Como alguien que no suele ser un gran fanático del género, Humanity te gana el cariño al nunca molestarte realmente».

Nunca sabes realmente lo que te espera a continuación, tampoco, con la Humanidad empalmando elementos de nuevos géneros simplemente por el placer de hacerlo. Desde etapas que comienzan en pausa, hasta la adición tardía de elementos RTS-lite al juego, al igual que la especie de la que toma su nombre, Humanity es una propuesta en constante evolución y refrescantemente impredecible. Y eso es incluso antes de que te sumerjas en la letanía de escenarios creados por los usuarios que te inducirán a sonreír y te esperan en línea.

Sin embargo, es una pena que no se pueda decir lo mismo del diseño del escenario y la identidad visual de la humanidad, ya que el aspecto estéril sigue siendo una parte clave de la experiencia durante gran parte del juego. Esto, combinado con una ejecución cada vez más complicada, y una repentina dependencia de un juego más reactivo, es lo que impide que Humanity alcance los vertiginosos máximos del otro trabajo de THA.

Te gusten o los detestes, los rompecabezas son una parte ineludible de los videojuegos. Desde el enfoque singular del último santuario en Hyrule hasta el cambio de interruptores en el último FPS, los desarrolladores encontrarán la manera de introducir acertijos en la última epopeya AAA. ¿Por qué? Porque resolver problemas es una parte esencial de la experiencia humana.