TikTok dice que EE. UU. amenaza con prohibir si los propietarios chinos no venden participaciones

WASHINGTON, 16 mar (Reuters) – La administración Biden exigió que los propietarios chinos de TikTok se deshagan de sus participaciones en la popular aplicación de video o se enfrenten a una posible prohibición en Estados Unidos, dijo la compañía a Reuters el miércoles.

La medida es la más dramática de una serie de pasos recientes de funcionarios y legisladores estadounidenses que han expresado temores de que los datos de los usuarios estadounidenses de TikTok puedan transmitirse al gobierno de China. TikTok, propiedad de ByteDance, tiene más de 100 millones de usuarios en EE. UU.

También es la primera vez bajo la administración del presidente demócrata Joe Biden que se amenaza con una posible prohibición de TikTok. El predecesor de Biden, el republicano Donald Trump, había intentado prohibir TikTok en 2020, pero los tribunales estadounidenses lo bloquearon.

La portavoz de TikTok, Brooke Oberwetter, dijo a Reuters que la compañía había escuchado recientemente del Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos (CFIUS, por sus siglas en inglés) liderado por el Tesoro de los Estados Unidos, que exigió que los propietarios chinos de la aplicación vendieran sus acciones, y dijo que de lo contrario enfrentarían un posible prohibición estadounidense de la aplicación de video.

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El Wall Street Journal fue el primero en informar sobre la medida. ByteDance confirmó que el 60 % de sus acciones son propiedad de inversores globales, el 20 % de los empleados y el 20 % de sus fundadores.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China respondió el jueves y dijo que Estados Unidos aún tenía que proporcionar evidencia de que TikTok amenazaba la seguridad nacional. El portavoz del ministerio, Wang Wenbin, dijo en una sesión informativa diaria que Estados Unidos debería dejar de reprimir a esas empresas.

CFIUS, un poderoso organismo de seguridad nacional, recomendó por unanimidad en 2020 que ByteDance se deshiciera de TikTok. Bajo la presión del entonces presidente Trump, ByteDance a fines de 2020 intentó sin éxito finalizar un acuerdo con Walmart y Oracle Corp para cambiar los activos estadounidenses de TikTok a una nueva entidad.

“Si el objetivo es proteger la seguridad nacional, la desinversión no resuelve el problema: un cambio en la propiedad no impondría nuevas restricciones en los flujos de datos o el acceso”, dijo Oberwetter de Tiktok en un comunicado.

La Casa Blanca se negó a comentar.

Se ve un logotipo de Tik Tok impreso en 3D frente a la bandera de EE. UU. en esta ilustración tomada el 6 de octubre de 2020. Foto tomada el 6 de octubre de 2020. REUTERS/Dado Ruvic/Ilustración

El presidente ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, comparecerá ante el Congreso de los Estados Unidos la próxima semana. No está claro si el gobierno chino aprobaría alguna venta y la embajada china en Washington no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El mes pasado, la Casa Blanca otorgó a las agencias gubernamentales 30 días para garantizar que no tengan TikTok en dispositivos y sistemas federales. Más de 30 estados de EE. UU. también prohibieron a los empleados usar TikTok en dispositivos propiedad del gobierno.

Cualquier prohibición estadounidense enfrentaría importantes obstáculos legales y posibles ramificaciones políticas, ya que TikTok es popular entre millones de jóvenes estadounidenses.

La semana pasada, el senador demócrata Mark Warner dijo que era importante que el gobierno de EE. UU. haga más para dejar en claro cuáles cree que son los riesgos de seguridad nacional de TikTok. «Le corresponderá al gobierno mostrar sus cartas en términos de cómo esto es una amenaza», dijo Warner.

TikTok y CFIUS han estado negociando durante más de dos años sobre los requisitos de seguridad de datos. TikTok dijo que ha gastado más de 1500 millones de dólares en rigurosos esfuerzos de seguridad de datos y rechaza las acusaciones de espionaje.

TikTok dijo el miércoles que «la mejor manera de abordar las preocupaciones sobre la seguridad nacional es con la protección transparente y basada en EE. UU. de los datos y sistemas de los usuarios de EE. UU., con un sólido monitoreo, investigación y verificación de terceros».

La semana pasada, la Casa Blanca respaldó la legislación de una docena de senadores para otorgar a la administración nuevos poderes para prohibir TikTok y otras tecnologías con base en el extranjero si representan una amenaza para la seguridad nacional. Podría darle a la administración de Biden nuevas municiones en los tribunales si intentaran prohibir TikTok.

El asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, elogió el proyecto de ley bipartidista y dijo que «fortalecería nuestra capacidad para abordar los riesgos discretos que plantean las transacciones individuales y los riesgos sistémicos que plantean ciertas clases de transacciones que involucran a países de interés en sectores tecnológicos sensibles».

El Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes votó este mes según las líneas del partido en un proyecto de ley mucho más amplio dirigido a Tiktok, patrocinado por el representante republicano Michael McCaul, que los demócratas dijeron que requeriría que la administración prohíba efectivamente TikTok y otras subsidiarias de ByteDance.

Información de David Shepardson en Washington, Echo Wang en Nueva York, Josh Ye en Hong Kong, Laurie Chen en Beijing y Eva Mathews en Bangalore; Editado por Devika Syamnath, Daniel Wallis, Leslie Adler y Edmund Klamann

Fuente Reuters.