Sí, este lago en forma de corazón es real, pero tiene una historia mortal

Una imagen de un lago en forma de corazón definitivamente suena como algo retocado con Photoshop y circula en Facebook cada día de San Valentín, pero la hermosa forma de Spirit Lake, Washington, es muy real.

Sin embargo, no siempre ha sido así. En lugar del corazón completo que podemos ver hoy en las imágenes de satélite, el lago solía parecerse más a la mitad superior de un corazón, con los brazos este y oeste sólo estrechamente conectados.

Alguna vez también fue un destino turístico popular, repleto de nadadores, marineros y pescadores que se hospedaban en las cabañas y albergues que rodeaban el lago.

Spirit Lake en 1979, antes de la erupción del monte St Helen.

Crédito de la imagen: Observatorio de la Tierra de la NASA.

Todo eso cambió con la mortal erupción del Monte Santa Helena, que se encuentra al suroeste del lago, el 18 de mayo de 1980. La erupción provocó un aumento en la elevación de la superficie del lago en casi 60 metros (200 pies) y la El deslizamiento de tierra resultante de escombros obligó a sus aguas a tierras cercanas.

Pero gradualmente, el agua volvió a fluir sobre los escombros, creando el lago más ancho, menos profundo y con forma de corazón que conocemos hoy. Además de su anatomía modificada, Spirit Lake alberga una estera de troncos flotantes arrancados de raíz por la erupción, que sirve como recordatorio de lo que sucedió hace casi 45 años.

imagen satelital del lago espiritual

Spirit Lake a partir del 26 de abril de 2023.

Crédito de la imagen: Wanmei Lang, Observatorio de la Tierra de la NASA, utilizando datos Landsat del Servicio Geológico de EE. UU.

Atrás quedaron los días en que las aguas del lago estaban llenas de turistas: el acceso al sitio ahora es limitado y está estrictamente prohibido pescar y nadar, aunque hay un mirador designado que está abierto cuando las condiciones lo permiten.

En cambio, el lago Spirit se está conservando como un laboratorio natural para estudiar la recuperación de paisajes después de erupciones volcánicas, con su estera de troncos intacta de particular interés para los investigadores.

«Más lagos tendrían esteras de troncos, pero a menudo los troncos se retiran para recreación y extracción de madera», dijo el ingeniero ambiental Jim Gawel, que estudia el lago, en declaraciones al Observatorio de la Tierra de la NASA. «Nos encantaría conocer otros lagos en el mundo con una gran cantidad de troncos flotantes para compararlos con el lago Spirit».