Se necesita acción inmediata para mitigar el cambio climático, dice el IPCC

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) publicó la tercera parte de su sexto informe de evaluación el lunes por la mañana. Impulsado por un inmenso y creciente cuerpo de investigación científica, el mensaje fue claro: si los humanos queremos evitar una catástrofe climática, debemos hacer grandes cambios ahora. Las consecuencias de la inacción aumentan cada año.

“El jurado ha llegado a un veredicto y es condenatorio”, dijo el lunes el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, en una conferencia de prensa. “Grandes ciudades bajo el agua, olas de calor sin precedentes, tormentas aterradoras, escasez generalizada de agua, la extinción de un millón de especies de plantas y animales: esto no es ficción ni exageración. Es lo que la ciencia nos dice que resultará de nuestras políticas energéticas actuales”.

Las partes uno y dos del sexto informe de evaluación se ocuparon de la ciencia física del cambio climático y los impactos, la adaptación y la vulnerabilidad, respectivamente. La última incorporación se refiere a la mitigación: cómo pueden los humanos reducir las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera en los próximos años.

Aunque el informe no pinta un panorama halagüeño para el futuro, hay motivos para la esperanza. Si somos capaces de reducir drásticamente las emisiones antes de 2025 y llegar a cero emisiones netas a principios de la década de 2050, el calentamiento global podría limitarse a 1,5 grados, el objetivo establecido por el Acuerdo de París. Realizar este escenario requerirá un esfuerzo coordinado de los gobiernos, los mercados, las industrias y los ciudadanos de todo el mundo.

Por el contrario, si las políticas climáticas globales existentes no se fortalecen y desarrollan, el IPCC proyecta que las temperaturas promedio globales aumentarán a 3.2 grados por encima de los niveles preindustriales para 2100. Es casi seguro que este nivel de calentamiento resulte en cambios irreversibles en el clima, destrucción ecológica y sufrimiento humano generalizado. En otras palabras, es una amenaza existencial para la vida en la Tierra tal como la conocemos.

Una meta alcanzable

En el informe, los autores detallan la investigación que podría desbloquear un futuro más verde en todos los sectores. Se consideran la infraestructura energética, los bienes de consumo, el transporte, la planificación urbana, la arquitectura y el uso del suelo. Quizás el lado positivo más significativo del informe es el hallazgo de que la humanidad ya está equipada con la tecnología, el conocimiento y la liquidez financiera para lograr objetivos climáticos ambiciosos. Frenar el calentamiento global es posible, al menos sobre una base física.

“Tenemos las tecnologías y los costos no son prohibitivos”, dice Diana Ürge-Vorsatz, vicepresidenta del Grupo de trabajo III (GT III) del IPCC.

Las barreras socioculturales y políticas para el cambio pueden ser más difíciles de superar. Sin embargo, los autores dedican gran parte del informe a detallar cómo crear «condiciones propicias» para que la acción climática tenga éxito. La teoría se puede resumir en la cita icónica de «Field of Dreams»: «Si lo construyes, vendrán». Las instituciones, políticas y tecnologías deben diseñarse de manera que empoderen a los actores hacia opciones sostenibles. Por ejemplo, los carriles para bicicletas seguros en una ciudad permiten que las personas vayan en bicicleta al trabajo. O, a nivel industrial, los incentivos fiscales para la energía limpia permiten a las empresas eléctricas priorizar las fuentes renovables.

Los críticos de la infraestructura verde se apresuran a argumentar que estas acciones se producen a expensas de la sociedad. Pero las fuentes de energía renovable están superando a sus contrapartes de combustibles fósiles. De 2010 a 2019, el costo de la energía solar se redujo en un 85 por ciento y el costo de la energía eólica se redujo en un 55 por ciento.

La mitigación climática efectiva costará algo. Se proyecta que el crecimiento global del PIB sea unos pocos puntos porcentuales más bajo para 2050 en un modelo que limita el calentamiento a dos grados. Pero es casi seguro que ese costo es menor que el enorme costo de la inacción. Por ejemplo, el aumento del nivel del mar podría costarle a los Estados Unidos $ 320 mil millones solo en el próximo siglo. En todos los sectores, cada vez es más claro que la sostenibilidad es una inversión ganadora a largo plazo.

Aún así, la inversión global en acción climática se está quedando corta. El vicepresidente del GT III, Ramón Pichs-Madruga, estima que “los flujos financieros son de tres a seis veces más bajos de lo necesario para limitar el calentamiento a 1,5 o 2 grados para 2030”.

Poder del consumidor

Aunque muchos de los puntos del informe del GT III son reiteraciones de problemas del quinto ciclo de evaluación, que se completó en 2014, el nuevo informe analiza más de cerca la acción climática a nivel individual. Los autores encuentran que los cambios en el comportamiento del consumidor podrían traducirse en una disminución significativa de las emisiones globales. En otras palabras, las elecciones individuales importan.

“Cambiar a una dieta saludable que incorpore menos carne y más alimentos de origen vegetal contribuirá significativamente a reducir las emisiones”, dice Ürge-Vorsatz.

Eliminación de carbono

La temperatura de la Tierra no se estabilizará hasta que los humanos alcancen cero emisiones netas. Pero, en el futuro previsible, sectores como el transporte y la agricultura siempre generarán algunos gases de efecto invernadero independientemente de las prácticas renovables. Por lo tanto, una pieza esencial del rompecabezas del cero neto es la eliminación y el secuestro de carbono.

Hasta ahora, el mejor método que tienen los humanos para eliminar el carbono de la atmósfera es fomentar ecosistemas saludables que capturen y almacenen carbono a través de procesos naturales. Si bien los bosques y las turberas son dos ejemplos citados a menudo de sumideros naturales de carbono, incluso las tierras agrícolas pueden desempeñar un papel. Un suelo saludable en un campo agrícola puede capturar carbono a través de sus habitantes bacterianos y fúngicos.

«Si se hace bien, la reforestación, la buena gestión forestal y la buena gestión del suelo beneficiarán al clima, a nuestros ecosistemas y a nuestra salud», dice Ürge-Vorsatz.

Aunque también existen métodos diseñados para capturar carbono de la atmósfera, el informe deja en claro que están lejos de estar listos para aumentar significativamente. Por ahora, los sistemas naturales son nuestra mejor esperanza para la eliminación de carbono. Y Ürge-Vorsatz advierte contra ver la conservación como una salida fácil de la acción climática. Solo hay cierta cantidad de tierra que se puede restaurar y conservar, no lo suficiente para compensar las emisiones actuales.

“Existe una fuerte competencia por la tierra, por lo que inherentemente debemos mantener estos métodos para la eliminación de carbono al mínimo”, explica.

Aunque el informe del GT III hace una serie de fuertes sugerencias para los gobiernos y fue aprobado por los 195 gobiernos miembros del IPCC antes de su publicación, no es un documento vinculante. El informe es una guía de referencia para los responsables de formular políticas. En septiembre, el IPCC publicará un informe de síntesis que combina y compara todos los elementos del sexto ciclo de evaluación. En noviembre, llegará la primera prueba real. Los formuladores de políticas se reunirán en Egipto en la COP 27 y establecerán nuevos objetivos y compromisos para los próximos años.

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