Se ha estado formando una extraña «superestructura» en el Pacífico desde que los dinosaurios gobernaron la Tierra

En lo profundo del Océano Pacífico, una inmensa superestructura geológica ha estado creciendo desde el período Cretácico, alimentada por un área de vulcanismo intraplaca que es más grande que Gran Bretaña.

En un nuevo estudio, los geólogos intentan reconstruir cómo se formó la llamada meseta fronteriza de Melanesia, y concluyen que se formó a través de varios pulsos diferentes de vulcanismo que comenzaron cuando los dinosaurios vagaban por la Tierra y continúan hasta el día de hoy.

El fondo del mar está salpicado de innumerables montes submarinos (montañas submarinas) y crestas, así como estructuras volcánicas de mayor tamaño. A menudo se supone que estructuras submarinas como éstas están formadas por sacudidas volcánicas únicas y algo repentinas. Estos eventos tienen el potencial de ser catastróficos y provocar grandes cambios ambientales.

Sin embargo, esta investigación reciente sugiere que la meseta fronteriza de Melanesia tiene una historia de fondo más complicada. Situada en el suroeste del Océano Pacífico, la llamada superestructura parece haberse formado a lo largo de millones y millones de años a través de una génesis de combustión lenta que se desarrolló en cuatro etapas distintas.

«Hay algunas características en la cuenca del Pacífico donde [scientists] «Tenemos una sola muestra y parece un evento único masivo muy grande», dijo a WordsSideKick.com Kevin Konrad, líder del estudio y profesor asistente en la Universidad de Nevada, Las Vegas.

«A veces, cuando tomamos muestras de estas características en detalle, nos damos cuenta de que en realidad se construyeron a lo largo de múltiples pulsos a lo largo de decenas de millones de años y no tendrían impactos ambientales significativos», continuó Konrad.

Para llegar a sus conclusiones, el equipo llevó a cabo análisis geoquímicos en muestras extraídas de la región de la meseta fronteriza de Melanesia, los montes submarinos de Samoa Occidental, la provincia de los montes submarinos de Samoa Oriental y la región de la cadena de montes submarinos de Tuvalu.

Esto demostró que el origen de la superestructura comenzó en el período Cretácico, hace unos 120 millones de años, con un gigantesco flujo de lava que creó una serie de montañas submarinas.

En la segunda fase, hace entre 56 y 33,9 millones de años, la litosfera (la capa rocosa exterior de la Tierra) pasó sobre una región volcánica llamada punto caliente de Arago, creando más montes submarinos y algunas islas oceánicas. Estas islas finalmente se erosionaron y se hundieron bajo la superficie.

En tercer lugar, avancemos hasta una época más reciente, la época del Mioceno (hace entre 23 y 5 millones de años). Las mismas islas y montañas submarinas se reactivaron y se formaron nuevos volcanes cuando la litosfera de la Tierra pasó sobre otro punto crítico, el punto crítico de Samoa. Este punto volcánico sigue creando nuevas islas hasta el día de hoy.

Finalmente, en un período que aún continúa hoy, surgieron nuevas erupciones volcánicas en la meseta porque la litosfera había sido deformada por el retroceso de la placa del Pacífico debajo de la fosa de Tonga.

Es una historia compleja que, según los investigadores, proporcionará una imagen más matizada de cómo se forman algunas características submarinas. Para describir los productos geológicos de estos eventos de múltiples etapas, el equipo propone el término «Superestructuras de placa media oceánica».

El nuevo estudio se publica en la revista Earth and Planetary Science Letters.

[H/T: Live Science]

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