Ciencia y Tecnología

Rollos del Mar Muerto: cómo la IA está ayudando a los científicos a decodificar textos antiguos

EDMONTON – Los autores detrás de los Rollos del Mar Muerto, famosos por contener los manuscritos más antiguos de la Biblia hebrea (Antiguo Testamento), han eludido tanto a los historiadores como a los científicos. Pero la tecnología de inteligencia artificial ahora ha revelado dos posibles escribas.

Investigadores de la Universidad de Groningen realizaron pruebas de paleografía, el estudio de la escritura antigua, en el texto más largo, conocido como el Gran Rollo de Isaías.

El proceso, que incluyó varios pasos minuciosos de digitalización, lectura automática y análisis estadístico, reveló que dos escribas con una letra casi idéntica probablemente fueron responsables de escribir dos mitades del manuscrito.

Los primeros juegos de rollos se encontraron hace 70 años en una cueva cerca del Mar Muerto en lo que ahora es Cisjordania ocupada por Israel. Contienen múltiples manuscritos, escritos principalmente en hebreo, arameo y griego, y se cree que datan aproximadamente del siglo III a. C.

Pero los escribas que crearon los rollos, que incluyen la versión más antigua conocida de la Biblia, no firmaron su trabajo.

Muchos han sugerido que algunos manuscritos deberían atribuirse a un solo escriba basándose en la letra, a menudo apuntando a una «pistola humeante», un rasgo muy específico en una carta que identificaría a un escriba en particular. Pero, como señala el estudio, existen limitaciones para estudiar la paleografía de estos pergaminos con el ojo humano.

“Este rollo contiene la letra aleph, o ‘a’, al menos cinco mil veces. Es imposible compararlos todos a simple vista ”, explicó en un comunicado de prensa el coautor del estudio Lambert Schomaker, profesor de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial en la Facultad de Ciencias e Ingeniería.

La inteligencia artificial, por otro lado, es muy adecuada para analizar miles de letras escritas a mano, midiendo incluso los detalles más pequeños como la curvatura de los caracteres.

En primer lugar, los investigadores entrenaron un algoritmo para separar el texto entintado de su fondo (el cuero o el papiro), utilizando una red neuronal artificial de última generación para mantener intactos los rastros de tinta de 2.000 años de antigüedad tal como aparecen en la imágenes digitales.

“Esto es importante porque los trazos de tinta antigua se relacionan directamente con el movimiento muscular de una persona y son específicos de cada persona”, dijo Schomaker.

Luego, realizaron un análisis adicional para mostrar que las 54 columnas de texto se dividieron en dos grupos diferentes que no se distribuyeron al azar a través del pergamino, sino que se agruparon, con una transición alrededor de la mitad, lo que brinda evidencia a la teoría de dos escribas.

Luego, los investigadores crearon ‘mapas de calor’ para mostrar las variantes de un personaje en el pergamino.

«Un escenario más probable es que dos escribas diferentes trabajen en estrecha colaboración y traten de mantener el mismo estilo de escritura pero que se revelen a sí mismos, su individualidad, en el espacio de características de textura», se lee en el estudio.

Los autores dicen que el estudio abre una «nueva ventana al mundo antiguo» al revelar las conexiones entre los escribas que produjeron los pergaminos.

“En este estudio, encontramos evidencia de un estilo de escritura muy similar compartido por los dos escribas del Gran Rollo de Isaías, lo que sugiere una formación u origen común. Nuestro próximo paso es investigar otros pergaminos, donde podemos encontrar diferentes orígenes o formación para los escribas ”, dijo en un comunicado de prensa el autor del estudio Mladen Popović, profesor de Biblia hebrea y judaísmo antiguo en la Universidad de Groningen.

“Nunca sabremos sus nombres. Pero después de setenta años de estudio, se siente como si finalmente pudiéramos estrecharles la mano a través de su letra «.

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