Ciencia y Tecnología

Reseñas falsas de productos en Amazon, un negocio que crece a pasos agigantados

MILÁN – Una madre de 40 años de Roma no solía tener problemas para mantener a sus dos hijos pequeños hasta que el coronavirus golpeó el año pasado y perdió su trabajo, empujándola hacia el turbio y multimillonario negocio de las reseñas falsas en Amazon.

Se topó con la industria en auge mientras buscaba en línea formas de ganar dinero.

Decenas de miles de personas se han unido a los canales dedicados de Amazon en el sitio de mensajería instantánea de Telegram, donde intermediarios anónimos inscriben a personas para que escriban reseñas brillantes de cinco estrellas sobre productos a cambio de una recompensa financiera.

«Puede que no sea muy ético o legal, pero me ha permitido dedicarme a algunas cosas que de otro modo no podría permitirme», dijo la madre en Roma, que se negó a dar su nombre para evitar que la echaran del sistema de las reseñas falsas en Amazon.

Amazon se ha vuelto cada vez más popular en Italia, como en otros lugares, a medida que el país sufría repetidos bloqueos. Si bien las cifras de ventas específicas no están disponibles, la Universidad Politécnica de Milán estimó que el comercio electrónico de bienes en Italia aumentó un 31% durante el año pasado.

Amazon dijo que hizo grandes esfuerzos para tratar de evitar la publicación de reseñas falsas y monitoreó todos los comentarios existentes en busca de signos de abuso. Agregó que estaba listo para prohibir o emprender acciones legales contra cualquier persona sorprendida violando sus reglas.

«Somos implacables en nuestros esfuerzos por proteger la integridad de las reseñas de los clientes y continuaremos innovando para asegurarnos de que los clientes puedan confiar en que cada reseña en Amazon es auténtica y relevante», dijo.

El gigante con sede en Seattle, que hizo su primera incursión en Italia hace casi una década, abrió dos centros de distribución aquí en 2020 y planea agregar tres sitios adicionales este año.

DINERO EXTRA

Un niño de 14 años de Calabria, la punta de la bota de Italia, dijo que varias empresas chinas crearon equipos en línea que operan dentro de los abarrotados canales de Telegram, que tienen nombres como «Reseñas de productos gratuitos en Amazon».

Estos intermediarios buscan personas dispuestas a comprar los productos en Amazon que desean promocionar y, una vez que las reseñas positivas están en línea, las compras se reembolsan a través de PayPal.

El niño dijo que a los intermediarios como él se les paga entre 2.0-2.5 euros ($ 2.37- $ 2.96) por escrito que comisionan, lo que le permite ganar entre 300 y 400 euros al mes. «Eso no está mal a mi edad para responder algunas charlas», dijo, negándose a dar su nombre.

Las reseñas falsas pueden elevar la calificación de un producto, dándole mayor visibilidad y atrayendo a más compradores, según un estudio publicado el año pasado por la Universidad del Sur de California y la Universidad de California en Los Ángeles.

«El fenómeno de las reseñas a cambio de productos gratuitos ha experimentado un aumento absurdo en los últimos meses», dijo un siciliano de 37 años, y agregó que revende docenas de esos obsequios cada mes para aumentar sus ganancias.

El dinero extra es un alivio bienvenido para muchos en un país que acaba de sufrir su peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial, con 444.000 puestos de trabajo perdidos en 2020.

Los grupos de consumidores dicen que Amazon debería hacer más para proteger a los compradores de ser engañados por la estafa de reseñas.

«Amazon afirma estar haciendo algo y de vez en cuando borra algunas decenas de miles de reseñas, pero la verdad es que hay millones», dijo Massimiliano Dona, director de la Unión Nacional de Consumidores de Italia.

«La realidad es que el mercado está siendo manipulado», dijo a Reuters. (1 = 0,8453 euros) (Información adicional de Elvira Pollina; Escrito de Crispian Balmer; Edición de Elaine Hardcastle)

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