Presión tecnológica, Yellen en todas partes: cómo Washington se revolvió cuando SVB colapsó

WASHINGTON, 14 mar (Reuters) – El gobierno de Estados Unidos lanzó el domingo medidas de emergencia para reforzar la confianza en el sistema bancario tras la quiebra del Silicon Valley Bank , el mayor colapso bancario desde la crisis financiera de 2008.

Las medidas parecen, al menos hasta ahora, haber frenado cualquier corrida más amplia contra los bancos. Vinieron después bajo una fuerte presión de la industria tecnológica de California para actuar, y alimentaron varios días largos y dramáticos en Washington y más allá.

JUEVES 9 DE MARZO

Mientras la secretaria del Tesoro de EE. UU., Janet Yellen, se prepara para una audiencia el viernes ante el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, controlado por los republicanos, los inversionistas están expresando su preocupación por una crisis de liquidez en Silicon Valley Bank, lo que provocaría una caída en picado de las acciones.

Las preguntas se arremolinaron durante semanas en torno al banco centrado en la tecnología, que tenía activos por $ 209 mil millones, y un ritmo acelerado de retiros hizo sonar las alarmas.

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En medio de la creciente preocupación de que el banco no duraría el fin de semana, la Corporación Federal de Seguros de Depósitos (FDIC) y la Junta de la Reserva Federal deciden ponerlo en suspensión de pagos.

El personal de Yellen planea una reunión con la Oficina del Contralor de la Moneda, la Reserva Federal y la FDIC para el viernes.

VIERNES 10 DE MARZO

Los funcionarios llegan para cerrar el banco en su sede de Santa Clara, California, antes de que abran las sucursales de la costa oeste, al mediodía, hora del este.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, es informado sobre la situación del SVB por su nuevo jefe de gabinete, Jeff Zients, y la exvicepresidenta de la Fed, Lael Brainard, quien asumió el cargo de directora del Consejo Económico Nacional de Biden el 21 de febrero, mientras Yellen testifica durante tres horas en el contencioso audiencia del congreso. Solo un legislador pregunta por SVB.

Yellen asegura al Congreso que está monitoreando muy de cerca los eventos que rodean a «algunos bancos» y dice que las pérdidas financieras de cualquier banco son preocupantes.

Yellen celebra una reunión virtual a la 1 p. m., hora del este, sobre SVB con el presidente de la Fed, Jerome Powell, el presidente de la FDIC, Martin Gruenberg, Michael Hsu, contralor interino de la moneda, y Mary Daly, presidenta y directora ejecutiva de la Reserva Federal de San Francisco.

A las 2:30 p. m., el Tesoro emite una declaración sobre la confianza en los reguladores y la resiliencia general del sistema bancario estadounidense.

Yellen se dirige a la Casa Blanca, Brainard se reúne con su personal y realiza llamadas de Zoom en su oficina con paneles de madera en el ala oeste.

Algunos inversores en tecnología comienzan a ofrecer efectivo para apuntalar sus empresas, otros usan Twitter para presionar a la administración de Biden para que actúe.

«Miles de empresas cerrarán o despedirán a personas la próxima semana debido a la falta de acceso a las cuentas por causas ajenas a ellas», tuitea el excandidato presidencial Andrew Yang en un mensaje típico, pidiendo al Tesoro que intervenga o se arriesgue a «propagar el contagio financiero». «

El viernes por la noche, los funcionarios del Tesoro informaron a los legisladores sobre el Comité Bancario del Senado y el Comité de Servicios Financieros de la Cámara; un miembro del personal republicano busca garantías de que los planes no conducirán a una mayor regulación.

La FDIC hace un retiro récord de $ 40 mil millones de la Cuenta General del Tesoro al tomar el control de Silicon Valley Bank, una cantidad muchas veces mayor que cualquier retiro anterior.

SÁBADO 11 DE MARZO

Los reguladores se enteran de que un segundo banco, Signature, con sede en Nueva York, que tenía casi una cuarta parte de sus depósitos del sector de las criptomonedas, enfrenta problemas de liquidez similares.

El personal del Tesoro de EE. UU. celebra reuniones matutinas virtuales y decide: 1) buscar un comprador; 2) proporcionar una exención de riesgo sistémico para proteger a los depositantes; 3) renovar los términos de una instalación de la Fed para permitir más préstamos.

Yellen se reúne nuevamente con Powell, el vicepresidente de supervisión de la Fed, Michael Barr, y Gruenberg de la FDIC, y acuerdan hacer las tres cosas. Hay prisa por asegurar a los depositantes de SVB que pueden pagar la nómina el lunes y adelantarse a la apertura de los mercados asiáticos el domingo alrededor de las 6 pm ET.

Los depositantes serán «completos», pero la administración del banco será removida y los inversionistas perderán sus fondos.

Los funcionarios estadounidenses reciben «cientos de llamadas de Zoom» y responden correos electrónicos de legisladores ansiosos preocupados por las pequeñas empresas en sus distritos, ejecutivos de la industria tecnológica y dueños de negocios que temen tener que despedir trabajadores, dice un funcionario de la Casa Blanca.

Mientras tanto, Garry Tan, director ejecutivo de la aceleradora de startups Y Combinator, temeroso de lo que él llama un posible «evento de nivel de extinción» en el sector tecnológico, lanza una petición firmada por más de 3500 directores ejecutivos y fundadores, apelando directamente a Yellen.

El sábado por la noche, más de 600 personalidades de Washington, incluidos funcionarios de la administración, legisladores, reporteros y editores, se reúnen para la cena anual Gridiron Dinner. Brainard y un asistente clave de Yellen cancelan en el último minuto.

Yellen, el secretario de Estado, Antony Blinken, bromea durante un discurso ante la multitud codo con codo, no está allí porque está en una proyección de las 9 pm del thriller de vida silvestre «Cocaine Bear». Si bien Yellen en realidad no estaba programada para asistir, la broma de Blinken genera muchas risas; después de todo, muchos en la sala pensaron que Yellen estaba luchando para detener una corrida bancaria.

El personal del Tesoro se apresura a conseguir que Yellen participe el domingo en el programa «Face the Nation» de CBS News, en un intento por tranquilizar a los mercados.

DOMINGO 12 DE MARZO

Luciendo un blazer morado y perlas, Yellen llega a CBS News en Washington antes de las 8 am del domingo para grabar un segmento de casi 13 minutos sobre la situación de SVB.

Los funcionarios federales están trabajando en una solución «oportuna», dice, y descarta un rescate.

Mientras tanto, la subasta de la FDIC por los activos de SVB no va bien, y existe la presión de finalizar las otras opciones antes del domingo por la noche, hora del este, cuando abren los mercados asiáticos. Dos de los primeros pretendientes, PNC Financial Group Inc (PNC.N) y Royal Bank of Canada (RY.TO), retroceden.

Sin un acuerdo, los directorios de la Fed y la FDIC votan por unanimidad para proceder con los planes elaborados durante los últimos dos días. Los funcionarios de la Casa Blanca redactan comunicados de prensa con varios escenarios, sin saber hasta poco antes de las 6 p. m. si aún puede ocurrir una adquisición.

Poco después de las 6 pm, los reguladores de Nueva York cierran Signature Bank.

Minutos después, el Departamento Federal, el Tesoro y la FDIC emiten una declaración conjunta en la que describen sus planes para proteger a los depositantes en Silicon Valley Bank and Signature.

Mientras deja Delaware para regresar a la Casa Blanca, Biden les dice a los periodistas que hará una declaración el lunes.

Los funcionarios del Tesoro y la Casa Blanca se comunican con los miembros del Congreso y su personal durante toda la noche para explicar el plan, y las discusiones continúan hasta el lunes.

LUNES 13 DE MARZO

Justo después de las 9 am, Biden hace una declaración de cuatro minutos en la Casa Blanca, comprometiéndose a proteger a los depositantes de ambos bancos y prometiendo evitar que vuelvan a ocurrir situaciones similares al fortalecer las regulaciones bancarias.

Los comentarios no tranquilizan a los mercados inmediatamente, pero al

El martes se han calmado.

Información de Andrea Shalal; Información adicional de Trevor Hunnicutt; Editado por Heather Timmons y Lincoln Feast.

Fuente Reuters.