¿Por qué los atardeceres y los amaneceres son rojos, cuando el sol es azul verdoso?

Aquí hay un dato divertido con el que molestar a la gente; Dependiendo de lo pedante que seas como persona, podrías llamar al Sol azul verdoso. De hecho, tienes el permiso de la NASA para hacerlo.

«Entonces, el sol en realidad emite energía en todas las longitudes de onda, desde radio hasta rayos gamma. Pero», explicó la NASA antes del eclipse de 2017, «emite la mayor parte de su energía alrededor de 500 nm, que está cerca de la luz azul-verde. Así que uno ¡Se podría decir que el sol es azul verdoso!»

Por supuesto, no lo vemos así, gracias al funcionamiento de nuestros ojos.

«Aunque el sol emite con mayor intensidad en la parte verde del espectro, también emite con mayor intensidad en todos los colores visibles, desde el rojo hasta el azul», continuó la NASA. «Nuestros ojos, que tienen tres receptores de células cónicas de color, informan al cerebro que cada receptor de color está completamente saturado con colores significativos que se reciben en todas las longitudes de onda visibles. Luego, nuestros cerebros integran estas señales en un color blanco percibido».

Ahora que sabemos que el Sol es azul verdoso pero se percibe como blanco, ¿por qué los atardeceres y los amaneceres son rojos?

Cuando el Sol golpea nuestra atmósfera, la luz del espectro azul se dispersa de manera más eficiente que la luz roja por las partículas que contiene, lo que se conoce como dispersión de Rayleigh. Con menos luz azul llegando a tus ojos, percibirás el Sol teñido ligeramente de amarillo. Cuanta más atmósfera tiene que atravesar la luz (digamos al amanecer y al atardecer), más luz azul se dispersa, haciendo que el Sol parezca más amarillo o rojo.

Por el contrario, cuando el Sol esté directamente encima de ti, aparecerá más blanco, ya que la luz azul tiene menos atmósfera por la que dispersarse para llegar a tus ojos.

En Marte, con una atmósfera mucho más delgada llena de dióxido de carbono y polvo, la luz roja se dispersa de manera más eficiente, lo que significa que todos los robots que hemos enviado allí contemplan una misteriosa puesta de sol azul, que contrasta muy bien con todo el rojo.

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