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Piel peluda, un trabajo importante y un vínculo con una raza extinta: conozca una raza de perro de la que nunca ha oído hablar

Estos perros pastores raros no solo son lindos y no solo esponjosos, aunque ciertamente también lo son, sino que también brindan información genética importante como los parientes vivos más cercanos de un ancestro extinto del perro pastor, según una investigación publicada el jueves en la revista. Genética PLOS.

«Son algo que es un eslabón perdido entre las razas modernas y las razas de pastoreo originales de Europa occidental».

No son una raza en el sentido de que podrías registrar uno en una sociedad o encontrarlos en una exposición canina, dijo Ostrander. Pero al observar tanto los rasgos visibles como los genéticos, dijo que estaba claro que estos perros compartían suficientes similitudes, como su constitución mediana, pelaje desgreñado y una gama específica de colores, para clasificarlos juntos.

La investigación es emocionante y puede «darnos una idea de cómo eran los perros antes del establecimiento de las razas modernas», dijo Jeffrey Kidd, profesor asociado de genética humana en la Universidad de Michigan. Kidd no participó en la investigación.

A Ostrander y sus colegas se les enviaron muestras genéticas de socios en Chile, y después de compararlas con 175 razas de ascendencia europea y occidental, descubrieron que los perros patagónicos eran los perros modernos más estrechamente relacionados con lo que se considera el perro pastor original, del Reino Unido. .

«Debido a que están aislados, retienen cualquier genética que haya en su ancestro y grandes ancestros», dijo Ostrander. «El perro pastor patagónico es lo más parecido a cualquier cosa que se haya visto jamás y eso es lo que los hace tan fascinantes».

Moviéndose por todo el mundo

¿Cómo llegaron a vivir y durar los genes de los perros pastores del Reino Unido a medio mundo de distancia, en América del Sur?

«Estos perros fueron traídos del Reino Unido en un momento anterior a que las razas que conocemos hoy en día estuvieran realmente separadas y aisladas», dijo la coautora del estudio, Dayna Dreger, científica del personal del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano.

En el siglo XIX, los funcionarios de América del Sur que buscaban mejorar la ganadería y la agricultura se fijaron en la cría de ovejas, que vieron como una industria prometedora dada la geografía y el clima, dijo Dreger.

Llamaron a pastores y granjeros del Reino Unido, particularmente de áreas del norte como Escocia.

«Si vienes aquí y nos ayudas a hacer crecer nuestra industria ovina, te daremos tierras, te daremos ovejas y haremos que esto funcione. Pero la advertencia es que si necesitas un perro para hacer lo que tienes que hacer, entonces tienes que traer al perro contigo», dijo Dreger, dijeron los funcionarios a los pastores del Reino Unido.

La geografía estaba aislando, dijo Ostrander. Entonces, los perros pastores de la región tuvieron muy poca influencia en los rasgos de reproducción desde ese momento.

Mientras tanto, en otras partes del mundo, los perros pastores se estaban ramificando en otras razas que podríamos reconocer hoy.

Uniendo cultura y datos

El perro pastor patagónico se ha convertido en una especie de perro nacional, dijo Ostrander.

Y si bien brinda una mirada importante a los perros pastores ancestrales, también brinda un modelo de cómo la ciencia y las culturas pueden unirse.

«Hay tantas poblaciones de perros interesantes en todo el mundo, y las personas que viven en esas áreas dependen de esos perros para su sustento», dijo. «Son parte de la cultura, son parte de la tradición, son parte de la historia de ese pueblo, o esa región o esa parte del mundo.

«Creo que también es importante en la genética humana que incorpores no solo los hechos y los números sobre el ADN, sino que realmente adoptes la cultura y la historia para obtener la mejor y más completa historia».

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