Observe cómo el iceberg más grande del mundo da un giro de 360° en la Antártida

El iceberg más grande del mundo, el megaburgo A23a, ha sido visto recientemente realizando un giro completo de 360° mientras flota frente a la costa de la Antártida.

A23a fue noticia en noviembre del año pasado cuando el British Antártico Survey (BAS) anunció que estaba en movimiento por primera vez en más de tres décadas. Actualmente, el iceberg está saliendo del mar de Weddell y se dirige hacia el “Iceberg Alley”, una ruta que toman muchos icebergs después de partir de la Antártida continental.

Esta semana, el BAS ha compartido imágenes del megaburgo A23a dando un giro de 360° al son de “Spinning Around” de la leyenda del pop australiano Kylie Minogue.

Las imágenes fueron capturadas entre finales de diciembre de 2023 y febrero de 2024 por MODIS (espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada), un instrumento a bordo de los satélites Terra y Aqua de la NASA.

Casi no se nota por su ágil giro, pero el A23a es una auténtica bestia de iceberg. Con una altura de 400 metros (1.312 pies) y una superficie de 4.000 kilómetros cuadrados (1.500 millas cuadradas), el trozo de hielo flotante es más grande que el estado de Rhode Island.

El BAS ha seguido de cerca los desplazamientos de la A23a. En diciembre de 2023, los científicos a bordo del RRS Sir David Attenborough Recogieron muestras de agua de mar alrededor de la A23a para ver cómo su movimiento afecta la vida en la región polar.

“Sabemos que estos icebergs gigantes pueden proporcionar nutrientes a las aguas por las que pasan, creando ecosistemas prósperos en áreas que de otro modo serían menos productivas. Lo que no sabemos es qué diferencia pueden suponer en ese proceso determinados icebergs, su escala y sus orígenes”, explicó Laura Taylor, biogeoquímica de la BAS y la Universidad de Cambridge que trabaja en el estudio. RRS Sir David Attenboroughdijo en un comunicado.

“Tomamos muestras de las aguas superficiales del océano detrás, inmediatamente adyacentes y delante de la ruta del iceberg. Deberían ayudarnos a determinar qué vida podría formarse alrededor de A23a y cómo este iceberg y otros similares impactan el carbono en el océano y su equilibrio con la atmósfera».

A23a nació en agosto de 1986 cuando nació en la costa antártica antes de quedar encallado casi inmediatamente, atado al fondo marino fangoso durante 40 años.

Perdió brevemente su título de iceberg más grande del mundo en mayo de 2021, cuando el A76 se desprendió de la plataforma de hielo de Ronne en el mar de Weddell. Este único iceberg inicialmente medía 4.320 kilómetros cuadrados (1.667 millas cuadradas), pero luego se fragmentó en tres pedazos.

Incluso el A23a es relativamente pequeño en comparación con el iceberg más grande de todos los tiempos. Este coloso fue descubierto en noviembre de 1956. Dado que esto fue anterior a las imágenes satelitales, se desconoce su tamaño exacto, pero se estimó que tenía 335 kilómetros de largo y 97 kilómetros de ancho (208 por 60 millas) con un área de 31.000 kilómetros cuadrados ( 12.000 millas cuadradas), eso es tres veces más grande que la Isla Grande de Hawai.