Ciencia y Tecnología

Mutación genética que hace que estos conejos caminen parados en lugar de saltar

TORONTO – Muy lejos del salto del conejo, una raza inusual de conejo domesticado usa sus patas delanteras para caminar en posición de parada de manos, y los investigadores finalmente han descubierto por qué.

En un estudio reciente, publicado en Plos Genetics, académicos de la Universidad de Uppsala en Suecia y la Universidad de Oporto en Portugal, descubrieron que un solo gen puede explicar por qué el sauteur d’Alfort, o «conejo saltador de Alfort», camina sobre sus patas delanteras. en lugar de saltar.

Según el artículo, este conejo en particular es incapaz de realizar el salto característico de otras razas y, por tanto, ha compensado su descoordinación adoptando un estilo de movimiento anormal.

«Los individuos de esta cepa adaptan su comportamiento de locomoción para movimientos más largos y / o más rápidos levantando las patas traseras del suelo y se mueven con el apoyo exclusivo de las patas delanteras, de forma similar a un acróbata humano cuando camina con las manos», escribieron los autores en el estudio.

La razón por la que estos conejos no pueden moverse tan eficientemente como otros conejos se reduce a una mutación genética, según el estudio.

«Ahora hemos caracterizado una mutación recesiva presente en una cepa específica de conejos domésticos (sauteur d’Alfort) que interrumpe el paso de salto», afirmó la investigación.

Esa mutación recesiva se encontró en el código del gen del receptor huérfano B (RORB) relacionado con RAR, que afecta la médula espinal de los conejos y les impide realizar un salto característico como otras razas.

Para identificar el gen en cuestión, el equipo de investigación crió un conejo Sauteur d’Alfort con un conejo blanco de Nueva Zelanda, que puede saltar con éxito. Luego llevaron a cabo un análisis genético de los 52 descendientes para identificar posibles mutaciones en los que no podían saltar en comparación con los que sí podían.

“La forma clásica de estudiar esto es cruzar este [raza de conejo] alinee con una línea que tenga una marcha normal y luego estudie la herencia de los rasgos en las familias ”, dijo el coautor del estudio, Leif Andersson, profesor de la Universidad de Uppsala, a CTVNews.ca en una entrevista telefónica el miércoles. «Y luego usamos marcadores genéticos para rastrear los diferentes segmentos cromosómicos y al mapear los datos a una resolución muy alta, es posible identificar un solo gen que está detrás de esto».

Descubrieron que la mutación en el gen RORB era la culpable y que los conejos sauteur d’Alfort tienen dos copias de esta mutación, a diferencia de otras razas de conejos salvajes.

El gen RORB se expresa en muchas regiones del sistema nervioso, incluida la médula espinal, donde ayuda en la producción de ciertas proteínas.

“La médula espinal que tenemos está llena de estas neuronas que conectan el cerebro con la musculatura que impulsa nuestras extremidades y coordina esta perfecta coordinación de cuatro piernas”, explicó Andersson.

Sin embargo, con esta mutación en particular, los investigadores notaron que estas neuronas en particular no estaban presentes en la médula espinal de los conejos que no podían saltar.

Sin esas proteínas, que ayudan a coordinar el lado izquierdo y derecho del cuerpo, los conejos no pudieron coordinar adecuadamente sus patas traseras.

«Nuestros resultados muestran que la expresión de RORB se reduce drásticamente en la médula espinal de los conejos afectados, lo que resulta en un defecto de desarrollo», explicaron los autores.

Los investigadores concluyeron que la función RORB es «necesaria» para que los conejos, y potencialmente otros animales, puedan saltar.

«Contribuye a comprender cómo funciona la médula espinal, de qué genes depende, qué neuronas son críticas para cómo se coordinan las contracciones musculares durante la locomoción», dijo Andersson. “RORB no es como un gen para saltar, es un gen para coordinar la movilidad de las extremidades durante la locomoción. Por lo tanto, es muy probable que RORB también sea importante para los humanos en nuestra locomoción «.

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