Ciencia y Tecnología

Muestra lunar del Apolo 17 recién abierta y presentada por la NASA

«Tuvimos la oportunidad de abrir esta muestra increíblemente preciosa que se ha guardado durante 50 años en el vacío y finalmente podemos ver qué tesoros se encuentran dentro», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington, en un declaración.

Fue recolectado por los astronautas de la NASA Eugene Cernan y Harrison «Jack» Schmitt en diciembre de 1972 cuando martillaron tubos de conducción cilíndricos de 14 pulgadas (36 centímetros) en un depósito de deslizamiento de tierra en el valle Taurus-Littrow. Los dos astronautas sellaron al vacío el tubo mientras aún estaban en la superficie lunar.

Una vez que la misión regresó a la Tierra, la muestra capturada se almacenó en un segundo tubo protector en un gabinete especial en el laboratorio lunar de Johnson, donde permaneció intacta hasta esta semana.

La muestra, conocida como 73001, contiene suelo lunar y fragmentos de rocas que pueden proporcionar a los científicos un registro histórico de la geología de la luna. Otra muestra del Apolo 17 se abrió por primera vez en 2019, durante el 50 aniversario del primer alunizaje.

Reserva de muestra para tecnología futura

Algunas muestras de Apolo se dejaron sin abrir a propósito para que las generaciones futuras con mejor tecnología pudieran estudiarlas y desbloquear más información sobre el satélite natural de la Tierra.

«Tuvimos una gran cantidad de núcleos muy buenos que nos brindan nueva información», dijo Schmitt en un video compartido por la NASA durante un episodio de Science Live el jueves. «Se anticipó desde el principio en el programa Apolo que la tecnología analítica maduraría y se volvería mucho más sofisticada con el tiempo. De hecho, Apolo nunca terminó para los científicos lunares».

Schmitt es geólogo y el único civil y científico que ha aterrizado en la luna. Los otros 11 hombres fueron considerados miembros militares activos.

Antes de que se abriera esta muestra, un equipo usó tecnología de tomografía computarizada de rayos X para escanear imágenes en 3D de la muestra dentro del tubo en la Universidad de Texas en Austin.

«Este será el registro permanente de cómo se ve el material dentro del núcleo antes de ser empujado y dividido en incrementos de medio centímetro», dijo Ryan Zeigler, curador de muestras de Apollo, en un comunicado. «El tubo impulsor estaba muy lleno, que es una de las cosas que aprendimos con las tomografías computarizadas, y causó una ligera complicación en la forma en que inicialmente planeábamos extruirlo, pero pudimos adaptarnos usando estas tomografías».

Tal vez te interesa:  Logitech espera que continúe el pellizco de la cadena de suministro: CEO

En febrero, el equipo abrió con cuidado el tubo exterior para recoger cualquier gas que pudiera estar presente.

«Hemos extraído gas de este núcleo y esperamos que ayude a los científicos cuando intenten comprender la firma del gas lunar al observar las diferentes alícuotas (muestras tomadas para análisis químico)», dijo Zeigler.

Los escaneos y análisis iniciales, así como la apertura de un núcleo simulado, prepararon a los científicos para que no se encontraran con sorpresas el lunes y el martes cuando llegó el momento de abrir la muestra.

Luego abrieron el tubo dentro de una guantera sellada en la División de Ciencias de Investigación y Exploración de Astromateriales de la NASA en Houston.

Con los brazos constreñidos por los enormes guantes de la guantera, Juliane Gross, curadora adjunta de muestras de Apollo, dijo que fue un proceso laborioso, pero que valió la pena.

«Hicimos esto paso a paso, tratando de no perder todas las piezas y tornillos pequeños», dijo Gross. «Somos las primeras personas que pudimos ver este suelo por primera vez. Es lo mejor del mundo, como un niño en la tienda de dulces, ¿verdad?».

Pasos hacia la misión lunar Artemis

Abrir esta muestra puede preparar a la NASA para recolectar nuevo material lunar cuando regresen humanos a la luna a finales de esta década a través del programa Artemis, que lleva el nombre de la hermana gemela de Apolo.

«Las muestras terrestres y las muestras lunares son muy diferentes, por lo que el equipo de Artemis ya lo ha tenido en cuenta al diseñar sus herramientas», dijo Zeigler. «No comenzaron desde cero. Comenzaron con el Apolo 17 y funcionó muy bien y están avanzando desde allí hacia Artemisa».

Tal vez te interesa:  ByteDance dice que la unidad de China tiene licencias locales en respuesta a un informe de los medios

Los astronautas de Artemis, incluida la primera mujer y la primera persona de color en aterrizar en la luna, aterrizarán en el polo sur lunar por primera vez.

Lejos de las condiciones familiares del ecuador lunar, que fue visitado por los astronautas del Apolo, los exploradores de Artemisa encontrarán una iluminación espectacular en el fondo de la luna, así como condiciones heladas y un suelo lunar intrigante.

«El Polo Sur de la Luna es un gran lugar para la acumulación potencial de grandes depósitos de lo que llamamos volátiles (sustancias que se evaporan a temperaturas normales, como el hielo de agua y el dióxido de carbono)», dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias en la sede de la NASA. , en una oracion.

«Estos volátiles pueden darnos pistas sobre el origen del agua en esta parte del sistema solar, ya sea de cometas, asteroides, viento solar u otros».

Las nuevas muestras recolectadas durante el programa Artemis podrían ayudar a los científicos a comprender mejor la evolución de la luna.

«Tenemos la oportunidad de abordar algunas preguntas realmente importantes sobre la Luna aprendiendo de lo que se ha registrado y preservado en el regolito (suelo rocoso) de estas muestras de Apolo», dijo el curador de astromateriales de la NASA, Francis McCubbin, en un comunicado.

«Cuidamos estas muestras a largo plazo, para que los científicos pudieran analizarlas dentro de 50 años. A través de Artemis, esperamos ofrecer las mismas posibilidades para una nueva generación de científicos».

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba