Mira el nuevo traje espacial que usarán los astronautas de Artemis en la Luna

Después de más de 50 años de silencio, la luna está a punto de convertirse nuevamente en un destino para los viajeros espaciales.

El público pronto conocerá los nombres de los cuatro astronautas que se aventurarán en un viaje alrededor de la luna el próximo año a bordo del cohete Artemis II. Los tres estadounidenses y un canadiense, que serán revelados el 3 de abril por la NASA, volarán más lejos de lo que viajaron los humanos durante las misiones Apolo.

El proceso de selección sigue siendo secreto, pero el grupo de astronautas es mucho más diverso que hace décadas.

Como se menciona en el libro de Tom Wolfe de 1979 sobre la carrera espacial, cada miembro de la tripulación debe encarnar «lo correcto», demostrando las características de un buen compañero de equipo y un comunicador eficaz que espera lo inesperado.

Y cuando los astronautas de Artemis III lleven las cosas un paso más allá y aterricen en la Luna, posiblemente en 2025, necesitarán algo más: el traje adecuado.

Esta semana, la NASA y Axiom Space dieron a conocer el nuevo traje espacial que usará la primera mujer y la primera persona de color en caminar sobre la luna.

La tripulación del Artemis III tendrá como objetivo aterrizar en el polo sur lunar inexplorado, hogar de regiones gélidas y permanentemente sombreadas donde el hielo ha permanecido congelado durante miles de millones de años.

El traje reinventado permite un mayor rango de movimiento e incluye botas con aislamiento adicional y otras innovaciones que deberían facilitar la exploración de la superficie lunar. Y ya era hora: los trajes espaciales que usan los astronautas estadounidenses no se han actualizado desde que el Programa del transbordador espacial estuvo activo.

El prototipo del nuevo diseño Axiom Space revelado aparece en negro, azul y naranja. Sin embargo, los trajes reales serán del blanco tradicional de los días del Apolo para proteger a los astronautas de los cambios bruscos de temperatura.

Los dinosaurios fueron algunas de las criaturas más grandes que vagaron por la Tierra. Ahora, los investigadores han descubierto uno que batió récords entre los gigantes.

Un dinosaurio llamado Mamenchisaurus sinocanadorum una vez disfrutó masticando las hojas verdes de los árboles, que fácilmente podía alcanzar porque la criatura tenía un cuello enorme más largo que un autobús escolar.

El cuello de 49,5 pies de largo (15,1 metros de largo) del saurópodo, el más largo de todos los dinosaurios conocidos, le permitió pararse en su lugar y masticar durante horas.

Pero, ¿cómo logró Mamenchisaurus no sentirse agobiado por una característica tan extrema? El secreto estaba en sus huesos llenos de aire.

Una especie de orquídea recién descubierta fue encontrada en Japón.

Recientemente se ha descubierto una impresionante especie de orquídea que florece en jardines rurales y jardineras de balcones suburbanos en Japón.

El raro hallazgo, con delicadas flores rosadas y blancas que parecen estar hechas de vidrio, pertenece a un grupo de orquídeas llamadas Spiranthes, o «trenzas de damas».

Los científicos pudieron diferenciar a esta orquídea de otras de su familia porque las flores florecieron antes y la planta tiene tallos lisos, en lugar de peludos.

Cuando un científico de la misión de la NASA revisó recientemente las imágenes de Venus de 1991 capturadas por la nave espacial Magellan, notó algo inusual. Dos fotos de la misma característica tomadas con meses de diferencia parecían drásticamente diferentes.

Ocho meses después del primer paso de Magallanes, un respiradero en uno de los volcanes más grandes del planeta casi había duplicado su tamaño y estaba lleno de un lago de lava.

El cambio revela evidencia nunca antes vista de actividad volcánica en la superficie de Venus, algo que las misiones futuras pueden seguir dentro de una década.

Mientras tanto, la búsqueda de agua en Marte ha revelado indicios de un glaciar reciente que existió cerca del ecuador cálido del planeta rojo.

El glaciar ya no está presente. Pero los investigadores detectaron una capa de sal crujiente que conservaba detalles sorprendentes del trozo de hielo, y está justo en un área donde los humanos eventualmente podrían aterrizar en Marte.

Una masa gigante de algas se dirige a las costas de Florida y otras partes del Golfo de México.

“¡Cuidado con The Blob, se arrastra / Y salta y se desliza y se desliza / Por el suelo!”

Esas letras dramáticas son del tema principal de la película de 1958 «The Blob», pero también sirven como advertencia sobre una masa gigante que se abre paso a través del océano. Una bola enredada de algas sargazo que se extiende por más de 8.047 kilómetros (5.000 millas) se ha formado en el Océano Atlántico.

La mancha flotante, que puede ser la más grande registrada, podría arrojar grumos de algas malolientes en las playas de Florida y en otros lugares a lo largo del Golfo de México este verano.

El fenómeno sin precedentes podría plantear graves riesgos tanto para los humanos como para la vida marina.

La masa de algas marinas es un gran hábitat para los peces y otras criaturas marinas, pero también puede crear zonas muertas e incluso liberar gases tóxicos una vez que toca tierra.

Prepárate para alucinar:

— Esto puede ser más aterrador que la mancha. Los científicos encontraron rocas «aterradoras» hechas de desechos plásticos en la isla volcánica Trindade de Brasil.

— Los restos de una aristócrata romana fueron encontrados enterrados con sus joyas en un ataúd revestido de plomo después de que los arqueólogos descubrieran un cementerio escondido en el norte de Inglaterra.

— El Telescopio Espacial James Webb capturó una nueva imagen centelleante de una rara estrella que está a punto de explotar.