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Los principales partidos de Canadá se suben al carro del gasto a medida que se acercan las elecciones

OTTAWA, 9 de septiembre (Reuters) – Con menos de dos semanas antes de que los canadienses voten en una elección federal, la carrera está demasiado cerca para ser convocada. Pero lo que es seguro es que por primera vez en la memoria reciente, no importa qué partido gane, los grifos de gasto del gobierno estarán abiertos de par en par.

Tanto los liberales gobernantes como los conservadores rivales están prometiendo decenas de miles de millones de dólares en inversiones si triunfan en la votación del 20 de septiembre. Los dos partidos principales de Canadá dicen que el gasto es necesario para combatir los efectos de una cuarta ola de COVID-19 y poner en marcha una recuperación económica.

Los economistas, sin embargo, advierten que la deuda y los déficits presupuestarios que acompañarán al mayor gasto podrían dejar a los canadienses con una resaca que durará décadas cuando las tasas de interés suban desde los niveles ultrabajos actuales.

“Los votantes deben ser conscientes del hecho de que los déficits sí importan. Costarán dinero”, dijo Craig Alexander, economista jefe de Deloitte Canadá.

“Los costos del servicio de la deuda para estos déficits y la deuda acumulada van a absorber la capacidad fiscal en el futuro”, dijo Alexander, quien apoya el gasto focalizado.

Los conservadores de Canadá, que tienden a ser más parsimoniosos que los otros partidos, revelaron el miércoles por la noche que sus promesas de campaña costarían más de C $ 51 mil millones ($ 40 mil millones) durante cinco años sin un indicio de un presupuesto federal equilibrado en esa línea de tiempo.

Mientras tanto, los liberales de centro izquierda han propuesto 78.000 millones de dólares canadienses en nuevos gastos. Los conservadores dicen que reducirían el déficit en alrededor de C $ 7 mil millones más que los liberales para 2026, principalmente gracias a sus planes para eliminar el programa nacional de guarderías.

Se prevé que el gasto que el primer ministro liberal Justin Trudeau aceptó para detener las consecuencias de la pandemia de coronavirus empujará la deuda neta de Canadá a un récord de 1,38 billones de dólares canadienses para 2025. Los conservadores no proporcionaron cifras sobre cómo su plan de gastos afectaría la deuda nacional.

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Una crisis cercana a la deuda a principios de la década de 1990, alimentada en parte por un gasto gubernamental masivo en las décadas de 1970 y 1980, cambió el panorama político de Canadá a favor de presupuestos equilibrados y una política fiscal prudente en lugar de grandes gastos.

Pero los canadienses consideraban que el gasto relacionado con la pandemia y con él los enormes déficits estaban justificados, dijo el encuestador Nick Nanos, director de Nanos Research. Cualquier conversación sobre presupuestos equilibrados se ha convertido más en una ocurrencia tardía, al menos para muchos votantes.

La preocupación es que S&P Global Ratings y Moody’s Investors Service, dos de las principales agencias de calificación, podrían seguir la decisión de Fitch Ratings el año pasado de recortar la calificación crediticia triple A de Canadá si los déficits se vuelven más estructurales en lugar de cíclicos.

Eso probablemente aumentaría los costos del servicio de la deuda, lo que podría generar impuestos más altos o recortes del gasto público.

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Antes de la pandemia, Trudeau había relajado su enfoque en el déficit y tenía como objetivo reducir la relación deuda / PIB por debajo del 30%. Los liberales dicen que la proporción, ahora por encima del 50%, seguirá bajando lentamente a pesar de que Trudeau promete miles de millones más además del estímulo de 101.400 millones de dólares canadienses presupuestado en abril.

Los liberales, que actualmente tienen un gobierno minoritario que depende de la oposición para aprobar la legislación, están detrás de los conservadores entre un 30,6% y un 32,6% en la última encuesta de Nanos, con un 20,3% de los nuevos demócratas de izquierda, que también favorecen un mayor gasto público.

La economía, que tuvo un desempeño peor de lo esperado en el segundo trimestre, es una de las principales preocupaciones de todos los votantes, muestran las encuestas, aunque los déficits son una preocupación mayor para quienes normalmente votan por los conservadores.

Nanos dijo que a los canadienses “simplemente no les gustan los déficits excesivamente grandes, y se sienten un poco incómodos cuando ven los déficits como parte de la operación regular predeterminada de un gobierno”.

La líder conservadora Erin O’Toole ha caminado por la cuerda floja, prometiendo vagamente equilibrar el presupuesto dentro de la próxima década sin recortes importantes, al tiempo que prometió nuevos gastos.

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El miércoles, los conservadores dijeron que harían mejor que los liberales en reducir los déficits durante los próximos cinco años, en parte eliminando el costoso programa nacional de cuidado infantil de Trudeau. .

Los economistas dicen que el estímulo debería centrarse en iniciativas que impulsen la competitividad, como la infraestructura digital, junto con el gasto social que aumente la participación en la fuerza laboral, como la financiación del cuidado infantil.

“Creo que la narrativa en torno a reconstruir mejor debe basarse en cómo vamos a hacer que la economía canadiense sea más competitiva y más dinámica, y darle una ventaja sobre sus pares internacionales”, dijo Alexander.

($ 1 = 1.2681 dólares canadienses)

Información de Julie Gordon en Ottawa Información adicional de David Ljunggren y Fergal Smith Edición de Steve Scherer y Paul Simao

Fuente Reuters.

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