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Los humanos cazaron animales grandes y comieron principalmente carne durante 2 millones de años, según un estudio

TORONTO – A pesar de la creencia generalizada de que los humanos deben su evolución a la flexibilidad dietética para comer carne y verduras, los investigadores en Israel sugieren que los primeros humanos eran en realidad depredadores ápice que cazaban animales grandes durante dos millones de años antes de buscar verduras para complementar su dieta. .

En un estudio publicado recientemente en el American Journal of Physical Anthropology, académicos de la Universidad de Tel Aviv en Israel y la Universidad de Minho en Portugal examinaron la biología moderna para determinar si los humanos de la edad de piedra eran carnívoros especializados u omnívoros generalistas.

«Hasta ahora, los intentos de reconstruir la dieta de los humanos de la Edad de Piedra se basaron principalmente en comparaciones con las sociedades de cazadores-recolectores del siglo XX», dijo en una prensa uno de los autores del estudio, Miki Ben-Dor, investigador de la Universidad de Tel Aviv. liberación.

«Esta comparación es inútil, sin embargo, porque hace dos millones de años las sociedades de cazadores-recolectores podían cazar y consumir elefantes y otros animales grandes, mientras que los cazadores-recolectores de hoy no tienen acceso a tal recompensa».

En cambio, los investigadores analizaron aproximadamente 400 estudios científicos previos sobre anatomía y fisiología humana, así como evidencia arqueológica del período Pleistoceno, o período de la «Edad de Hielo», que comenzó hace unos 2,6 millones de años y duró hasta hace 11.700 años.

«Decidimos utilizar otros métodos para reconstruir la dieta de los humanos de la Edad de Piedra: examinar la memoria conservada en nuestros propios cuerpos, nuestro metabolismo, genética y estructura física», dijo Ben-Dor.

“El comportamiento humano cambia rápidamente, pero la evolución es lenta. El cuerpo recuerda «.

Descubrieron 25 líneas de evidencia de los artículos estudiados sobre biología humana que parecen mostrar que los primeros Homo sapiens eran depredadores ápice en la parte superior de la cadena alimentaria.

Por ejemplo, los académicos explicaron que los humanos tienen una alta acidez en el estómago en comparación con los omnívoros o incluso con otros depredadores, lo cual es importante para consumir productos animales.

«La acidez fuerte brinda protección contra las bacterias dañinas que se encuentran en la carne y los humanos prehistóricos, que cazan animales grandes cuya carne fue suficiente durante días o incluso semanas, a menudo consumían carne vieja que contenía grandes cantidades de bacterias y, por lo tanto, eran necesarios para mantener un alto nivel de acidez». Dijo Ben-Dor.

Otra evidencia, según el estudio, es la estructura de las células grasas humanas.

«En los cuerpos de los omnívoros, la grasa se almacena en una cantidad relativamente pequeña de células grasas grandes, mientras que en los depredadores, incluidos los humanos, es al revés: tenemos una cantidad mucho mayor de células grasas más pequeñas», dijo Ben-Dor.

EXPERTOS EN CAZA

Además de la evidencia que recopilaron al estudiar la biología humana, los investigadores dijeron que la evidencia arqueológica del período Pleistoceno respalda su teoría.

En un ejemplo, los autores del estudio examinaron isótopos estables en los huesos de humanos prehistóricos, así como sus prácticas de caza, y concluyeron que estos primeros humanos se especializaban en cazar animales grandes y medianos con alto contenido de grasa.

“La comparación de los humanos con los grandes depredadores sociales de la actualidad, todos los cuales cazan animales grandes y obtienen más del 70% de su energía de fuentes animales, reforzó la conclusión de que los humanos se especializaban en la caza de animales grandes y de hecho eran hipercarnívoros”, señalaron los académicos.

Ben-Dor dijo que la experiencia de los humanos de la Edad de Piedra en la caza de animales grandes jugó un papel importante en la extinción de ciertos animales grandes, como mamuts, mastodontes y perezosos gigantes.

“Lo más probable es que, como en los depredadores actuales, la caza en sí misma fue una actividad humana focal durante la mayor parte de la evolución humana. Otra evidencia arqueológica, como el hecho de que las herramientas especializadas para obtener y procesar alimentos vegetales solo aparecieron en las últimas etapas de la evolución humana, también respalda la centralidad de los animales grandes en la dieta humana, a lo largo de la mayor parte de la historia humana ”, dijo.

Sin embargo, esto no quiere decir que los humanos durante este período no comieran ninguna planta. Ben-Dor dijo que también consumían plantas, pero que no eran un componente importante de su dieta hasta el final de la era cuando la disminución de las fuentes de alimentos de origen animal llevó a los humanos a aumentar su ingesta de vegetales.

Finalmente, los investigadores dijeron que los humanos no tenían más remedio que domesticar plantas y animales y convertirse en agricultores.

Ran Barkai, uno de los autores del estudio y profesor de la Universidad de Tel Aviv, dijo que sus hallazgos tienen implicaciones modernas.

“Para muchas personas hoy en día, la dieta paleolítica es un tema crítico, no solo con respecto al pasado, sino también con respecto al presente y al futuro. Es difícil convencer a un vegetariano devoto de que sus antepasados ​​no eran vegetarianos y la gente tiende a confundir las creencias personales con la realidad científica ”, dijo.

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