Ciencia y Tecnología

Los hispanohablantes del metro encuentran una jungla de microbios y miles de nuevas especies

Equipos de investigadores y voluntarios se desplegaron por los sistemas de transporte masivo de 60 ciudades, recolectando miles de muestras entre 2015 y 2017. Limpiaron una amplia variedad de superficies, incluidos torniquetes, barandas, quioscos de boletos y bancos dentro de las estaciones de tránsito y vagones del metro. (En un puñado de ciudades que no tenían sistemas de metro, los equipos se centraron en el sistema de autobuses o trenes).

Las expediciones de muestreo subterráneas de los científicos a menudo atrajeron la atención. Algunos viajeros se volvieron tan curiosos que se unieron al cuerpo de voluntarios de limpieza, mientras que otros insistieron en que no querían en absoluto saber qué había en los postes del metro. En ocasiones, los pasajeros malinterpretaban lo que estaban haciendo los investigadores con sus diminutos hisopos. “Un hombre nos agradeció efusivamente por limpiar el metro”, dijo el Dr. Mason.

Los investigadores también recolectaron muestras de aire de los sistemas de tránsito de seis ciudades, Nueva York, Denver, Londres, Oslo, Estocolmo y Hong Kong, para un artículo complementario sobre el «microbioma del aire» que se publicó el miércoles en la revista Microbiome.

«Esto es enorme», dijo Erica Hartmann, microbióloga de la Universidad Northwestern que no participó en el estudio. «La cantidad de muestras y la diversidad geográfica de las muestras, eso no tiene precedentes».

Luego, el equipo extrajo y secuenció el ADN de cada muestra para identificar las especies que contenía. En total, en todas las muestras de superficie, encontraron 4.246 especies conocidas de microorganismos. Dos tercios de estos eran bacterias, mientras que el resto era una mezcla de hongos, virus y otros tipos de microbios.

Pero eso fue solo el comienzo: también encontraron 10,928 virus y 748 tipos de bacterias que nunca se habían documentado. “Pudimos ver que eran reales, son microorganismos, pero no están en ninguna base de datos”. dijo Daniela Bezdan, ex directora ejecutiva de MetaSUB que ahora es investigadora asociada en el Hospital Universitario de Tübingen en Alemania.

La gran mayoría de estos organismos probablemente presentan poco riesgo para los humanos, dijeron los expertos. Casi todos los virus nuevos que encontraron probablemente sean bacteriófagos o virus que infectan bacterias, dijo el Dr. Danko. Además, la secuenciación genética no puede distinguir entre organismos muertos y vivos, y ningún entorno es estéril. De hecho, nuestros cuerpos dependen de una comunidad rica y dinámica de microbios para funcionar correctamente.

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