Ciencia y Tecnología

Los fabricantes de automóviles eléctricos de China avanzan en Europa

MÚNICH / BEIJING, 30 de septiembre (Reuters) – Los fabricantes de automóviles eléctricos de China se están lanzando hacia Europa, con la esperanza de atrapar a los gigantes automotrices tradicionales y aprovechar una porción de un mercado sobrealimentado por el impulso del continente hacia cero emisiones.

Nio Inc (NIO.N), entre un pequeño grupo de competidores, lanza su SUV eléctrico ES8 en Oslo el jueves, la primera incursión fuera de China para una compañía que es prácticamente desconocida en Europa a pesar de que está valorada en unos 57.000 millones de dólares.

Otras marcas desconocidas para muchos europeos que han comenzado a vender o planean vender automóviles en el continente incluyen Aiways, BYD’s (002594.SZ) Tang, SAIC’s (600104.SS) MG, Dongfeng’s VOYAH y Great Wall’s (601633.SS) ORA.

Sin embargo, Europa, un mercado automovilístico concurrido y competitivo dominado por marcas famosas, ha resultado difícil de alcanzar para los fabricantes de automóviles chinos en el pasado. Hicieron deslices estratégicos y también se opusieron a la percepción de que China, asociada durante mucho tiempo con la producción en masa barata, no podía competir en calidad.

De hecho, el presidente ejecutivo de Nio, William Li, dijo a Reuters que prevé un largo camino hacia el éxito en un mercado maduro donde es “muy difícil tener éxito”.

Los fabricantes de automóviles chinos pueden necesitar hasta una década para “afianzarse” en Europa, dijo el empresario multimillonario, un pronóstico del que se hizo eco He Xiaopeng, director ejecutivo del fabricante de vehículos eléctricos (EV) Xpeng (9868.HK), quien dijo a Reuters que su empresa necesita 10 años “para sentar una buena base” en el continente.

Estos nuevos jugadores, muchos de los cuales solo han fabricado vehículos eléctricos, creen que tienen una ventana de oportunidad para finalmente abrirse paso en el lucrativo mercado.

Si bien las ventas de automóviles eléctricos en la Unión Europea aumentaron más del doble el año pasado y aumentaron un 130% en la primera mitad de este año, los fabricantes tradicionales aún están cambiando gradualmente sus gamas de vehículos grandes a eléctricos y aún tienen que inundar el sediento mercado con modelos.

“El mercado no está tan ocupado todavía, si lo comparas con los modelos de motor de combustión donde cada uno de los principales fabricantes de automóviles tiene una gama completa de vehículos”, dijo Alexander Klose, quien dirige las operaciones en el extranjero del fabricante chino de vehículos eléctricos Aiways.

“Ahí es donde creemos que tenemos una oportunidad”, agregó en un recorrido por Munich en un U5, un SUV crossover a la venta en Alemania, Holanda, Bélgica y Francia.

El U5 comienza en 30,000 euros ($ 35,000) en Alemania, por debajo del precio promedio de los autos nuevos y la mayoría de los precios locales de EV, antes de incluir 9,000 euros en subsidios para EV, y viene en solo cuatro colores y dos niveles de equipamiento para minimizar los costos.

‘LA GENTE ALEMANA COMPRA COCHES ALEMANES’

A medida que los fabricantes de automóviles chinos se preparan para ingresar a Europa, están probando diferentes modelos comerciales, desde depender de importadores, opciones minoristas de bajo costo o construir concesionarios más tradicionales.

La nueva realidad de que los principales fabricantes de automóviles occidentales como BMW (BMWG.DE) y Tesla Inc (TSLA.O) ahora producen automóviles en la potencia tecnológica de China probablemente ha socavado las percepciones pasadas de mano de obra de baja calidad, aunque pueden ser difíciles de superar.

Antje Levers, una maestra que vive en el oeste de Alemania, cerca de la frontera holandesa, y su esposo tenían un Chevrolet Orlando diésel, pero querían una opción más ecológica. Compraron un Aiways U5 el año pasado después de muchas investigaciones para evitar las críticas por no comprar productos locales, y adoran su manejo y bajos costos de funcionamiento.

Ella dijo que la gente le había dicho: “No se puede comprar un automóvil chino, son de plástico y baratos y no apoyan los trabajos alemanes”. Pero ella siente que eso ya no es cierto en una industria automotriz global donde se encuentran autopartes alemanas en autos chinos y viceversa.

“Los alemanes compran coches alemanes, así que para comprar un coche chino hay que tener un poco de coraje”, añadió el hombre de 47 años. “A veces simplemente tienes que estar abierto a cosas nuevas”.

NIO ATERRIZA EN NORUEGA CON NOMI

Nio lanza su SUV eléctrico ES8 junto con una casa NIO: en parte sala de exposición, en parte cafetería y espacio de trabajo para clientes en la capital de Noruega, un país que también es la base inicial de Xpeng.

El apoyo del estado noruego a los vehículos eléctricos ha puesto al país a la vanguardia del cambio a la electricidad. Tiene sentido como punto de entrada europeo porque los clientes están acostumbrados a los vehículos eléctricos, por lo que solo tienen que venderse con una marca china desconocida, dijo Christina Bu, secretaria general de la Asociación Noruega de vehículos eléctricos.

“Si va a otro país europeo, puede tener dificultades para vender ambos”, dijo Bu, y agregó que su organización ha hablado extensamente con varios fabricantes chinos de vehículos eléctricos deseosos de conocer los detalles del mercado y la cultura del consumidor antes de lanzarse allí.

Sin embargo, no está segura de cómo reaccionarán los consumidores al enfoque de Nio de cambiar las baterías por los clientes en lugar de detenerse a cargarlas, o la estrategia del fabricante de automóviles de arrendar en lugar de vender baterías a los clientes.

“Pero donde los chinos están realmente a la vanguardia es la tecnología”, agregó, refiriéndose en particular a Nomi, la asistente digital en el tablero de los autos de Nio.

LAS ESTRATEGIAS DE LOS RECIÉN LLEGADOS SE DIVIEREN

Una talla no sirve para todos. Mientras Nio y Xpeng han estado contratando personal para desarrollar sus organizaciones en Noruega, MG de SAIC trabaja a través de un importador de automóviles para vender automóviles en un puñado de mercados europeos.

Aiways está probando un enfoque de menor costo para vender automóviles en Europa, aunque Klose dice que varía según el mercado.

En Alemania, por ejemplo, la empresa vende sus coches a través de Euronics, una asociación de minoristas independientes de productos electrónicos, en lugar de construir concesionarios tradicionales.

Su objetivo es vender en toda la UE para el próximo año e ingresar al mercado estadounidense para 2023, dijo Klose, ex ejecutivo de Volvo y Ford.

Es poco probable que los intentos fallidos anteriores de los fabricantes de automóviles chinos de conquistar Europa perjudiquen a los fabricantes chinos de vehículos eléctricos en la actualidad, ya que los consumidores se han acostumbrado a los productos electrónicos que vienen de China, agregó.

Tales fallas incluyeron Brilliance en 2007, cuyo vehículo recibió una de cinco estrellas en una prueba de choque automovilística alemana, dañando la marca.

“El hecho de que haya más fabricantes de automóviles chinos entrando en el mercado también nos ayudará, ya que hará que las marcas chinas sean más aceptadas por los consumidores”, dijo Klose.

Vender automóviles a los europeos es un “negocio difícil, especialmente si su producto no es muy conocido”, dijo Arnie Richters, presidente del grupo industrial con sede en Bruselas Platform for Electromobility.

“Pero si aportan mucha innovación, tienen muchas oportunidades”.

($ 1 = 0,8537 euros)

Reporte de Nick Carey y Yilei Sun; Editado por Pravin Char

Fuente Reuters.

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