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Los dinosaurios son seres colosales que marcaron nuestra infancia. Los psicólogos comparten por qué capturan los corazones de los niños

Poco sabía entonces que su amor por los dinosaurios lo llevaría a una carrera como paleontólogo. Desde el día en que su padre le llevó a casa un regalo especial, un juego de dinosaurios de juguete, después de un viaje de negocios, Kirkland ha pasado casi 50 años viajando por el mundo desenterrando fósiles.

«Cada vez que encuentro algo nuevo, es tan emocionante como la primera vez», dijo Kirkland, paleontólogo estatal de Utah con el Servicio Geológico de Utah.

Muchos niños desarrollan un amor por los dinosaurios a una edad temprana, pero la mayoría de las veces no se convierten en paleontólogos de renombre mundial. En cambio, se desvanece, dijo el Dr. Arthur Lavin, presidente del comité de Aspectos psicosociales de la salud infantil y familiar de la Academia Estadounidense de Pediatría.

Los niños de 3 a 4 años pasan por un período de hiperfijación, que Lavin llamó «juego basado en la imaginación», en el que se interesan profundamente en temas como hadas, monstruos o, en algunos casos, dinosaurios.

Cuando los bebés nacen, no saben que existen durante los primeros tres meses, dijo. Durante el primer año, no hay un sentido de «yo» claramente definido, anotó Lavin.

Alrededor de los 18 meses a los 3 años, los niños comienzan a desarrollar su sentido de sí mismos, pero aún están confundidos acerca del mundo que los rodea, dijo.

“Es por eso que los llamamos los dos terribles porque saben que las cosas no son como las quieren, pero no están seguros de cómo las quieren”, o cómo conseguirlas como quieren, dijo Lavin.

A los 3 años, comienzan a dominar este sentido de que están en el mundo y quieren probar ideas, dijo.

Luego, los niños se embarcan en este viaje de crear esta cosa llamada «yo», y una de las formas en que lo hacen es inventar cosas en el mundo que han creado, explicó Lavin.

Los dinosaurios encajan en una obra imaginaria

Los dinosaurios encajan en su mundo ficticio porque hoy en día no hay ninguno vivo, por lo que son como unicornios y hadas, dijo.

«Si vas a tener un mundo imaginario, que se ajuste a este sentido muy poderoso de desarrollar un sentido de uno mismo, los dinosaurios realmente cumplen los requisitos», dijo Lavin.

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Algunos niños con un gran interés en los animales extintos pueden recitar nombres complicados de dinosaurios y hechos de memoria, lo cual era un pasatiempo para Kirkland.

«Iba por la calle y un vecino que estaba organizando una parrillada me llamaba y me decía: ‘Tienes que preguntarle a Jamie sobre los dinosaurios'», dijo.

Aprender palabras avanzadas a los 3 y 4 años es parte del proceso de desarrollo natural, dijo Eli Lebowitz, profesor asociado en el Centro de Estudios Infantiles de la Escuela de Medicina de Yale en New Haven, Connecticut.

Si bien puede ser un desafío para los adultos recordar los nombres de una docena de especies diferentes de dinosaurios, es más fácil para los niños pequeños porque están desarrollando habilidades lingüísticas y aprendiendo nuevas palabras todos los días, dijo.

El poder del juego

Jugar como un niño pequeño también es extremadamente beneficioso para el desarrollo de un niño y los adultos deben alentarlo en su vida, según la Academia Estadounidense de Pediatría.

Los niños que participan en el juego ven mejoras en una variedad de áreas, incluido el lenguaje, el desarrollo social y las habilidades matemáticas tempranas.

Los adultos también se benefician cuando juegan con sus hijos, según la investigación de la AAP.

Cuando los adultos participan en actividades con sus hijos, pueden ver el mundo a través de los ojos de un niño y, por lo tanto, comunicarse con los niños de manera más efectiva. Los padres también pueden sentir menos estrés por su relación padre-hijo, encontró la investigación.

Si los padres tienen un hijo al que le encantan los dinosaurios, Lebowitz recomendó que adopten ese interés. Visite un museo de dinosaurios, lea libros sobre dinosaurios o explore un parque cercano en busca de fósiles.

«Aproveche el interés del niño como plataforma de lanzamiento para muchos tipos diferentes de experiencias y aprendizaje, incluso en temas adicionales», dijo Lebowitz.

Cuando la realidad se asienta

La mayoría de los niños pierden interés en los dinosaurios y su mundo imaginario alrededor de los 5 o 6 años, dijo Lavin.

La atracción fantasiosa de los dinosaurios se desvanece y los niños centran su atención en diseñar una realidad que quieren usando las habilidades que aprendieron mientras creaban una de fantasía, dijo.

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La expansión de los círculos sociales también puede contribuir a una disminución del interés, dijo Lebowitz.

A los 3 y 4 años, los niños se preocupan por sí mismos y por su familia inmediata, pero a medida que crecen, se interesan en los demás y en cómo llevarse bien con ellos, dijo.

«Si bien sus padres pueden estar pacientemente dispuestos a hablar sobre dinosaurios hasta la saciedad, es muy probable que otras personas lo estén menos», dijo Lebowitz.

La magia de los dinosaurios se desvanece para muchos, pero no para todos, dijo Lavin.

«A algunos niños les gusta el sabor de ese mundo imaginario de dinosaurios, y nunca lo abandonan», dijo.

Eso puede conducir a la investigación sobre cómo los dinosaurios se enferman (al igual que nosotros), se reproducen (no como nosotros) y vuelan (definitivamente no como nosotros). Cuando Kirkland se hizo adulto, su amor por los dinosaurios se hizo más fuerte.

Actualmente promueve el turismo de dinosaurios en Utah, ayuda a regular las excavaciones de fósiles y trabaja con otros países en la identificación de huesos de dinosaurios.

«Comprender la historia de nuestro planeta vale mucho la pena, pero hacer que los niños se interesen en la ciencia no tiene precio», dijo Kirkland.

Si sus hijos están entusiasmados con los dinosaurios, aquí hay algunos recursos para apoyar su interés.

Recursos de dinosaurios:

Museo Americano de Historia Natural — Dinosaurios
Museo Americano de Historia Natural — Paleontología para Niños
Museo Americano de Historia Natural — Actividades educativas
Museo de Historia Natural — Actividades de dinosaurios para familias
Recursos de educación paleontológica recopilados por Ashley Hall, gerente del programa de divulgación en el Museo de las Montañas Rocosas en Bozeman, Montana.

Dónde ver fósiles:

Cresta de dinosaurios en Colorado
Monumento Nacional de los Dinosaurios en Colorado y Utah
Cantera de dinosaurios de Cleveland Lloyd en Utah
Parque histórico estatal Ashfall Fossil Beds en Nebraska
Parque de estado de los acantilados de Calvert en Maryland
Complejo de dinosaurios Siebel en Montana
Parque Estatal Berlín-Ictiosaurio en Nevada
Ancient Odyssey: únase a una excavación paleontológica en sitios de todo el mundoD

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