Los denisovanos pueden haber dado forma al sistema inmunológico de los papúes modernos

Los pueblos indígenas de Nueva Guinea, también llamados papúes, deben hasta el 5 por ciento de su genoma a los denisovanos, según un nuevo estudio publicado en PLOS Genetics. Esta contribución genética también puede ser un vínculo con un sistema inmunológico más fuerte en los papúes.

Los denisovanos son un grupo extinto de humanos arcaicos estrechamente relacionados con los neandertales. Los únicos rastros de los denisovanos son algunos restos encontrados en Siberia y el Tíbet, así como su ADN. Para comprender mejor cómo el ADN de Denisovan contribuyó a los papúes, un equipo de investigación, dirigido por Irene Gallego Romero de la Universidad de Melbourne, analizó los genomas de 56 papúes.

El equipo analizó los genomas para ver si portaban secuencias de ADN de Denisovan o Neanderthal y utilizó los resultados para predecir cómo esas secuencias podrían afectar la función de diferentes tipos de células.

Los investigadores descubrieron que en los papúes, era el ADN de Denisovan, no el ADN de Neanderthal, el que parece tener un gran impacto en las células inmunitarias y la función en función de la ubicación de las secuencias no humanas.

Estos resultados indican que las secuencias de ADN de Denisovan podrían haber alterado la respuesta inmune en los primeros humanos modernos que vivían en Nueva Guinea y las islas circundantes, ayudándolos a adaptarse a su entorno. También indican que el ADN arcaico ha impactado significativamente la diversidad genética y ha dado forma a los humanos modernos.

«Parte del ADN de Denisovan que ha persistido en los individuos de Papúa hasta hoy desempeña un papel en la regulación de los genes implicados en el sistema inmunitario. Nuestro estudio es el primero en arrojar luz de forma exhaustiva sobre el legado funcional del ADN de Denisovan en los genomas de los humanos actuales. , dice Romero en un comunicado de prensa.

Sin embargo, se necesita más investigación para determinar cómo el ADN de grupos humanos extintos afecta la expresión génica. Esto podría ayudar a los investigadores a comprender las consecuencias del mestizaje entre humanos antiguos y grupos como los denisovanos y los neandertales.

«Demostramos que es muy probable que no solo el ADN neandertal sino también el de Denisovan contribuyan a la expresión génica en las poblaciones humanas. Validaciones adicionales revelarán si estos efectos son en su mayoría específicos del tipo de célula o consistentes entre las células», dice Davide Vespasiani, uno de los participantes del estudio. primeros autores, en un comunicado de prensa.

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