Los científicos preparan el reinicio del colisionador del CERN en busca de «materia oscura»

PREVESSIN, Francia, 20 abr (Reuters) – Los científicos del centro de investigación de física de Europa pondrán en marcha esta semana el Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés) de 27 kilómetros de largo, la máquina que encontró la partícula del bosón de Higgs, después de que se cerrara por mantenimiento y mejoras. prolongado por los retrasos de COVID-19.

Reiniciar el colisionador es un procedimiento complejo, y los investigadores del centro CERN tienen champán a mano si todo sale bien, listo para unirse a una fila de botellas en la sala de control que celebra hitos como el descubrimiento de la escurridiza partícula subatómica hace una década.

«No es apretar un botón», dijo a Reuters Rende Steerenberg, a cargo de las operaciones de la sala de control. «Esto viene con una cierta sensación de tensión, nerviosismo».

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Los peligros potenciales incluyen el descubrimiento de una obstrucción; la contracción de los materiales debido a un cambio de temperatura de casi 300 grados; y dificultades con miles de imanes que ayudan a mantener miles de millones de partículas en un haz apretado mientras circulan por el túnel del colisionador debajo de la frontera franco-suiza.

Steerenberg dijo que el sistema tenía que funcionar «como una orquesta».

«Para que el haz dé la vuelta, todos estos imanes tienen que desempeñar las funciones correctas y las cosas correctas en el momento correcto», dijo.

El lote de colisiones del LHC observadas en el CERN entre 2010 y 2013 aportó pruebas de la existencia de la partícula del bosón de Higgs buscada durante mucho tiempo que, junto con su campo de energía vinculado, se cree que es vital para la formación del universo después del Big Bang 13.7 hace mil millones de años.

Pero queda mucho por descubrir.

Los físicos esperan que la reanudación de las colisiones ayude en su búsqueda de la llamada «materia oscura» que se encuentra más allá del universo visible. Se cree que la materia oscura es cinco veces más frecuente que la materia ordinaria, pero no absorbe, refleja ni emite luz. Las búsquedas hasta ahora han salido con las manos vacías.

«Vamos a aumentar drásticamente la cantidad de colisiones y, por lo tanto, también la probabilidad de nuevos descubrimientos», dijo Steerenberg, quien agregó que el colisionador debía operar hasta otro cierre entre 2025 y 2027.

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Escrito por Emma Farge; Editado por Frank Jack Daniel

Fuente Reuters.

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