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Lanzamiento de SpaceX: los turistas están a punto de ir a la ISS. Aquí está todo lo que necesitas saber

El viaje fue negociado por la startup Axiom Space, con sede en Houston, Texas, que busca reservar viajes en cohetes, brindar toda la capacitación necesaria y coordinar vuelos a la ISS para cualquiera que pueda pagarlo. Todo está en línea con el objetivo del gobierno de EE. UU. y el sector privado de impulsar la actividad comercial en la ISS y más allá.

A bordo de esta misión, llamada AX-1, estará Michael Lopez-Alegría, un exastronauta de la NASA convertido en empleado de Axiom que está al mando de la misión; el empresario israelí Eytan Stibbe; el inversor canadiense Mark Pathy; y el magnate inmobiliario con sede en Ohio Larry Connor.

No es la primera vez que clientes que pagan o personas que no son astronautas visitan la ISS, ya que Rusia vendió asientos en su nave espacial Soyuz para varios buscadores de emociones adinerados. en años pasados. Pero esta es la primera misión que incluirá una tripulación compuesta en su totalidad por ciudadanos privados sin miembros activos de un cuerpo de astronautas del gobierno. También es la primera vez que ciudadanos particulares viajarán a la ISS en una nave espacial de fabricación estadounidense.

Aquí está todo lo que necesitas saber.

¿Cuánto costó todo esto?

Axiom reveló previamente un precio de $55 millones por asiento para un viaje de 10 días a la ISS, pero la compañía se negó a comentar sobre los términos financieros para esta misión específica, más allá de decir en una conferencia de prensa el año pasado que el precio está en el » Decenas de millones.»

La misión es posible gracias a una coordinación muy estrecha entre Axiom, SpaceX y la NASA, ya que la ISS está financiada y operada por el gobierno.

Y la agencia espacial ha revelado algunos detalles sobre cuánto cobrará por el uso de su laboratorio en órbita de 20 años.

Solo la comida cuesta $2,000 por día, por persona, en el espacio. Llevar provisiones hacia y desde la estación espacial para una tripulación comercial cuesta otros $88,000 a $164,000 por persona, por día. Para cada misión, contar con el apoyo necesario de los astronautas de la NASA costará a los clientes comerciales otros $ 5,2 millones, y todo el apoyo y la planificación de la misión que presta la NASA son otros $ 4,8 millones.

¿Quién está volando?

López-Alegría, un veterano de cuatro viajes al espacio entre 1995 y 2007 durante su tiempo con la NASA, estará al mando de esta misión como empleado de Axiom.
Para obtener más información sobre los tres pasajeros de pago con los que volará, consulte nuestra cobertura aquí.

¿Es seguro ir a la ISS, dado el conflicto de Rusia?

Rusia es el principal socio de Estados Unidos en la ISS, y la estación espacial ha sido aclamada durante mucho tiempo como un símbolo de la cooperación posterior a la Guerra Fría.

Sin embargo, las relaciones entre Estados Unidos y Rusia sobre el terreno han llegado a un punto álgido en medio de la invasión rusa de Ucrania. Estados Unidos y sus aliados han impuesto fuertes sanciones a Rusia, y el país ha tomado represalias de numerosas maneras, incluso negándose a vender motores de cohetes rusos a empresas estadounidenses. El jefe de la agencia espacial rusa, Roscosmos, incluso recurrió a las redes sociales para amenazar con retirarse del acuerdo de la ISS.

A pesar de todas las fanfarronadas, la NASA ha tratado repetidamente de asegurar que, detrás de escena, la NASA y sus contrapartes rusas están trabajando juntas sin problemas.

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«La NASA está al tanto de los comentarios recientes sobre la Estación Espacial Internacional. Las sanciones de Estados Unidos y las medidas de control de exportaciones continúan permitiendo la cooperación espacial civil entre Estados Unidos y Rusia en la estación espacial», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en una declaración reciente. «La relación profesional entre nuestros socios internacionales, astronautas y cosmonautas continúa por la seguridad y la misión de todos a bordo de la ISS».

¿Son astronautas o turistas?

Esta es una pregunta que se cuece en la comunidad de vuelos espaciales en este momento.

Tradicionalmente, el gobierno de los EE. UU. ha otorgado alas de astronauta a cualquier persona que viaje a más de 50 millas sobre la superficie de la Tierra. Pero las alas de astronauta comerciales, una designación relativamente nueva otorgada por la Administración Federal de Aviación, podrían no distribuirse con tanta liberalidad.

El año pasado, la FAA decidió finalizar todo el programa Commercial Space Astronaut Wings el 1 de enero de 2022. Ahora, la FAA planea simplemente enumerar los nombres de todos los que vuelan por encima del umbral de 50 millas en un sitio web.

Si es justo referirse a las personas que pagan su viaje al espacio como «astronautas» es una pregunta abierta, e innumerables observadores, incluidos los astronautas de la NASA, han intervenido.

No todo el mundo está demasiado preocupado por las palabras cortantes.
«Si estás atando tu trasero a un cohete, creo que vale la pena», dijo el ex astronauta de la NASA Terry Virts a National Geographic cuando se le preguntó sobre el tema. «Cuando era piloto de F-16, no sentía celos de que los pilotos de Cessna fueran llamados pilotos. Creo que todos sabrán si pagaste para ser un pasajero en un vuelo suborbital de cinco minutos o si eres el comandante de un vehículo espacial interplanetario. Esas son dos cosas diferentes».

Si le preguntas a la tripulación del AX-1, no les gusta que los llamen «turistas».

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«Esta misión es muy diferente de lo que pueden haber escuchado en algunas de las misiones recientes, especialmente suborbitales. No somos turistas espaciales», dijo López-Alegría a los periodistas a principios de este mes, refiriéndose a los breves vuelos supersónicos realizados por Jeff. La compañía de Bezos, Blue Origin. «Creo que hay un papel importante para el turismo espacial, pero no es de lo que se trata Axiom».

La tripulación se sometió a un extenso entrenamiento para esta misión, asumiendo muchas de las mismas tareas que los astronautas profesionales en formación. Pero el hecho es que los tres clientes que pagan en este vuelo (Stibbe, Pathy y Connor) no fueron seleccionados de un grupo de miles de solicitantes y no están dedicando gran parte de sus vidas al esfuerzo.

Axiom en sí mismo ha sido más frívolo sobre el uso de palabras en el pasado.

«Vuelo espacial humano comercial. Turismo espacial. Como sea que lo llames, está sucediendo. Y pronto», escribió la compañía en su sitio web.

¿Qué harán mientras estén en el espacio?

Cada uno de los miembros de la tripulación tiene una lista de proyectos de investigación en los que planean trabajar.

Connor investigará un poco sobre cómo los vuelos espaciales afectan a las células senescentes, que son células que han cesado el proceso de replicación normal y están «vinculadas a múltiples enfermedades relacionadas con la edad», según Axiom. Esa investigación se realizará en colaboración con la Clínica Mayo y la Clínica Cleveland.

Entre los elementos de la lista de tareas pendientes de Pathy se encuentran algunas investigaciones médicas adicionales, centradas más en la salud de los niños, que realizará en colaboración con varios hospitales canadienses y algunas iniciativas de concienciación sobre la conservación.

Stibbe también investigará un poco y se centrará en «actividades educativas y artísticas para conectar a la generación más joven en Israel y en todo el mundo», según Axiom. Stibbe vuela en nombre de la Fundación Ramon, una organización sin fines de lucro de educación espacial que lleva el nombre del primer astronauta de Israel, Ilan Ramon, quien murió en el desastre del transbordador espacial Columbia en 2003. La biografía de Axiom de Stibbe dice que él y Ramon compartían una amistad «estrecha». .

Durante el tiempo de inactividad, la tripulación también tendrá la oportunidad de disfrutar de vistas panorámicas de la Tierra. Y, en algún momento, compartirán una comida con los demás astronautas a bordo. Su comida fue preparada en colaboración con el famoso chef y filántropo José Andrés. Sus comidas «se apoyan en sabores y platos tradicionales de la España natal del Comandante López-Alegría», según Axiom.

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