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La tripulación del cosmonauta de toda Rusia se lanza a la Estación Espacial Internacional

Los cosmonautas Oleg Artemyev, Denis Matveev y Sergey Korsakov despegaron a bordo de una nave espacial Soyuz MS-21 desde la plataforma de lanzamiento del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán a las 11:55 a. m. ET. El lanzamiento y el viaje de la tripulación a la estación espacial, que debería durar poco más de tres horas, se transmitirán en vivo en el sitio web de la NASA.

Es el primer vuelo espacial de Matveev y Korsakov, y el trío pasará los próximos seis meses y medio a bordo de la estación espacial.

Se espera que los cosmonautas se acoplen a la estación espacial a las 3:05 p. m. ET y la escotilla se abrirá a las 5:30 p. m. ET, cuando serán recibidos a bordo de la ISS por dos cosmonautas rusos, cuatro astronautas de la NASA y un astronauta de la Agencia Espacial Europea. .

Esto elevará el número de tripulantes de la estación a 10.

Por lo general, los lanzamientos rusos de Soyuz incluyen dos cosmonautas y al menos un astronauta de la NASA u otro socio internacional debido a un acuerdo de intercambio de tripulación entre la agencia espacial rusa Roscosmos y otras agencias.

No es la primera vez que ocurre una misión de toda Rusia: un equipo ruso voló a la estación en octubre para filmar la primera película en el espacio.

Aunque este lanzamiento de cosmonautas ocurre en un momento en que aumentan las tensiones geopolíticas, la ausencia de la participación de otras naciones es una coincidencia y se basa en un acuerdo previo entre la NASA y Roscosmos para un intercambio de tripulación retrasado para futuras misiones en 2022.

“Todavía planeamos trabajar en el intercambio de tripulación”, dijo Joel Montalbano, gerente del programa de la Estación Espacial Internacional de la NASA, durante una conferencia de prensa el lunes. «Todavía tenemos entrenamiento programado para que Rocosmos venga a Houston, Hawthorne y nuestro equipo vayan a Star City y entrenen para la Soyuz.

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“En cuanto a las interacciones con la Casa Blanca, saben que continuamos con estas operaciones. Recibimos preguntas de vez en cuando y las respondimos, pero hoy continuamos trabajando en esos acuerdos”.

Montalbano no respondió a una pregunta sobre la extensión de la asociación ISS con Rusia hasta 2030.

Cuando se le preguntó si las tensiones actuales en la Tierra se han trasladado a la tripulación a bordo de la estación espacial, Montalbano dijo: «Cuando estás en el espacio, no hay fronteras. No ves las fronteras entre países o estados».

«Los equipos continúan trabajando juntos. ¿Están al tanto de lo que sucede en la Tierra? Absolutamente. Los astronautas y cosmonautas son algunos de los grupos más profesionales que jamás verás. Continúan operando bien y realmente no hay tensión con el equipo. Esto es para lo que han sido entrenados y están allá arriba haciendo ese trabajo».

Regresando a la Tierra

El 30 de marzo, el astronauta de la NASA Mark Vande Hei regresará a la Tierra junto con los cosmonautas rusos Anton Shkaplerov y Pyotr Dubrov.

Vande Hei, que se lanzó a la ISS en abril de 2021, superó el récord del astronauta de la NASA Scott Kelly de 340 días en el espacio el 15 de marzo, y cuando aterrice en Kazajstán, habrá establecido un nuevo récord de tiempo que un ser humano ha pasado en el espacio: 355 días.

La agencia espacial trató de reafirmar el lunes que sigue trabajando en estrecha colaboración con la agencia espacial rusa Rocosmos en la Estación Espacial Internacional, a pesar de las crecientes tensiones geopolíticas.

Las operaciones conjuntas entre la NASA y Roscosmos en las instalaciones rusas en Baikonur, Kazajstán, «continúan yendo bien», según Montalbano. «Te puedo decir con seguridad Mark [Vande Hei] está regresando a casa» en la nave espacial rusa Soyuz, dijo Montalbano el lunes. «Estamos en comunicación con nuestros colegas rusos, no hay dudas sobre eso».

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Los funcionarios de la NASA no dijeron que habría cambios significativos en los planes para que Vande Hei regrese a los Estados Unidos después de que aterrice. Viajará a casa en un jet Gulfstream, como lo han hecho otros astronautas estadounidenses antes que él.

Durante casi una década, los vehículos Soyuz de Rusia habían sido el único medio para llevar a los astronautas hacia y desde la estación espacial. Pero esa dependencia terminó después de que SpaceX debutó con su cápsula Crew Dragon en 2020, y EE. UU. recuperó las capacidades de vuelo espacial tripulado.

Cuando Kristin Fisher, de CNN, le preguntó a Montalbano si la NASA tiene planes de contingencia en caso de que la relación entre Estados Unidos y Rusia se deteriore aún más, dijo: “La Estación Espacial Internacional, les diré, ha sido el modelo emblemático para la cooperación internacional. Hablé anteriormente (sobre) la interdependencia que tenemos entre los segmentos de EE. UU. y Rusia. Es por eso que podemos operar y cómo estamos operando… En este momento, nuestros socios rusos no indican que quieran hacer nada diferente. Por lo tanto, estamos planeando continuar con las operaciones como lo estamos haciendo hoy».

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