Ciencia y Tecnología

La lucha de Facebook con Gateway Pundit destaca el desafío de contener la desinformación

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3 dic (Reuters) – The Gateway Pundit, un sitio de noticias de extrema derecha, ha utilizado su página de Facebook, con más de 630.000 seguidores, para publicar historias falsas que alegan que las elecciones de 2020 fueron robadas al expresidente Donald Trump. Algunos comentaristas respondieron con amenazas de violencia.

Después de que Gateway Pundit publicó una historia de junio en Facebook que incluía denuncias desacreditadas de fraude electoral en Arizona, un comentarista dijo que el gobernador y el secretario de estado deberían ser «alimentados con los pies primero a través de una trituradora de madera». Una historia que presentaba afirmaciones falsas de manipulación de votos en el condado de Fulton, Georgia, generó comentarios en Facebook que pedían que un trabajador electoral fuera ahorcado o «fusilado por traición».

Durante años, Facebook ha impuesto sanciones a la cuenta de Gateway Pundit para limitar la difusión de su información errónea. Pero Gateway Pundit todavía usa su página de Facebook para ampliar sus informes y recaudar dinero: la página presenta un atractivo prominente que pide a los lectores que compren suscripciones para apoyar su «batalla por la supervivencia».

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La presencia continua de Gateway Pundit en Facebook ilustra la lucha mundial de la plataforma para detener la propagación de la desinformación y equilibrar la vigilancia del contenido con las preocupaciones por la libertad de expresión. Facebook ha recibido un aluvión de críticas este año por parte de los críticos y un denunciante de la empresa que dicen que sus prácticas avivan la ira y la división para aumentar la participación de los usuarios.

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En un comunicado a Reuters, Facebook dijo que busca etiquetar la información errónea y «reducir su propagación». La compañía utiliza verificadores de hechos e inteligencia artificial para identificar material falso o engañoso y advierte a los lectores que intentan compartirlo. Facebook se asocia con alrededor de 80 organizaciones, incluida Reuters, para verificar de forma independiente el contenido que aparece en su sitio.

Facebook dijo que los infractores reincidentes, como Gateway Pundit, están sujetos a sanciones más severas, que incluyen que sus publicaciones se coloquen al final de las noticias de los usuarios (las listas de publicaciones que ven) y que se les excluya de los servicios de promoción de contenido de Facebook.

Pero Facebook casi nunca elimina las publicaciones ofensivas o cierra las páginas, eso sucede solo en circunstancias raras, como las publicaciones que promueven información errónea de COVID, dice la compañía. Los sitios que amenazan directamente con la violencia también pueden cerrarse, pero los titulares de las cuentas no son responsables de los comentarios en sus páginas.

Twitter ha adoptado un enfoque más agresivo con Gateway Pundit, suspendiendo permanentemente la cuenta @gatewaypundit de Jim Hoft, el fundador y editor del sitio, así como la cuenta de su hermano gemelo, Joe Hoft, un escritor.

Jim Hoft declinó una solicitud de comentarios; Joe Hoft no respondió a las solicitudes de comentarios.

Tanto Facebook como Twitter han sido criticados por políticos de derecha por lo que llaman censura de las voces conservadoras. Jim Hoft testificó en una audiencia del Congreso de 2018 que el tráfico de su sitio desde Facebook se había derrumbado después de que la plataforma impuso restricciones a la difusión del contenido del Pundit, diciendo que tales sanciones hacen que la «quema de libros» parezca benigna.

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Sin embargo, el tráfico de Gateway Pundit se ha disparado: a raíz de las elecciones de 2020, alcanzó un máximo de casi 50 millones de visitas al mes, según una estimación, que ilustra el poder de la desinformación viral. Reuters descubrió que los reclamos de fraude electoral a menudo desacreditados del sitio se citaron en alrededor de 100 de los más de 800 mensajes de amenaza o acoso enviados a funcionarios electorales desde noviembre pasado.

Facebook ha reconocido desde hace mucho tiempo a Gateway Pundit como una fuente de contenido falso y divisivo. Un informe interno de julio de 2019 sobre «posibles riesgos de desinformación y polarización» enumeró el sitio como uno de los «infractores comunes de información errónea» de Facebook. El informe se encontraba entre un caché de documentos proporcionados a la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Y al Congreso por Frances Haugen, una exgerente de productos de Facebook que dejó la compañía en mayo y ha sido una de las principales críticas públicas de sus prácticas.

Reuters identificó una docena de historias de Gateway Pundit en Facebook que contenían afirmaciones infundadas de fraude electoral, dos de las cuales Facebook etiquetó por contener información falsa. Bajo cuatro de esas historias, nueve usuarios de Facebook pidieron la ejecución de los trabajadores o funcionarios electorales. Solo una de esas cuatro historias fue marcada por Facebook por contener información falsa.

En agosto, Gateway Pundit informó que un funcionario de Milwaukee había sido amenazado después de aparecer en historias de Pundit alegando fraude electoral. ¿El resultado? Incluso más amenazas. En la página de Facebook del sitio, un lector comentó: «Solo hay un castigo aceptable para los traidores: ser arrastrados y descuartizados».

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Reporte de Peter Eisler; informes adicionales de Jazon Szep; edición por Brian Thevenot

Fuente Reuters.

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