Ciencia y Tecnología

La etapa del cohete ruso hace una entrada incontrolada en la atmósfera de la Tierra

El cohete de carga pesada Angara-A5 fue lanzado desde el puerto espacial de Plesetsk en la región noroccidental rusa de Arkhangelsk el lunes 27 de diciembre. El lanzamiento estaba probando una nueva etapa superior del cohete, conocida como el impulsor Persei, según la agencia de noticias estatal TAS. .

La mayoría de los desechos espaciales se queman al volver a entrar en la atmósfera de la Tierra y representan un riesgo extremadamente mínimo para los humanos, pero es posible que las piezas más grandes causen daños si aterrizado en regiones habitadas.

Pero el miércoles, el Comando Espacial de EE. UU., que había rastreado el propulsor del cohete durante el reingreso, dijo que el cohete volvió a ingresar a la atmósfera terrestre a las 2:08 pm MST sobre el Océano Pacífico Sur. Son las 4:08 p. m. hora del Este.

Sin embargo, puede ser imposible determinar exactamente dónde cayeron los escombros.

Más temprano el miércoles, el jefe de la Oficina de Desechos Espaciales de la Agencia Espacial Europea, Holger Krag, dijo que la parte del cohete ruso había estado viajando a 7,5 kilómetros por segundo (4,7 millas por segundo) y que su latitud de reingreso probablemente estaría entre 63 grados norte. y al sur del ecuador.

Nivel de riesgo

Si bien era muy poco probable que el cohete causara daños o lastimara a alguien, «el riesgo es real y no se puede ignorar», dijo Krag.

En mayo de 2021, la NASA criticó a China por no «cumplir con los estándares responsables» después de que los escombros de un cohete fuera de control utilizado para lanzar la estación espacial de China se hundieron en el Océano Índico.

Se cree que la parte del cohete ruso es más pequeña que los restos chinos, con un peso de alrededor de 4 toneladas sin combustible, en comparación con las alrededor de 20 toneladas del cohete chino Gran Marcha 5B, dijo Krag.

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El cohete chino Gran Marcha fue uno de los objetos más grandes en la memoria reciente que golpeó la Tierra después de salirse de la órbita, luego de un incidente de 2018 en el que una parte de un laboratorio espacial chino se rompió sobre el Océano Pacífico y el reingreso de 2020 de otro Long Cohete 5B de marzo.

El propulsor Persei tenía unos 10 metros (33 pies) de largo en comparación con el cohete chino Long March 5B de 32 metros (105 pies), según Jonathan McDowell, astrónomo del Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian. Si bien pesaba menos, llevaba a bordo alrededor de 16 toneladas de propulsor, dijo.

La «masa total es casi la misma que la del escenario chino, pero la mayor parte es probablemente líquida y se quemará en la atmósfera, por lo que el riesgo para el suelo es significativamente menor. Creo», dijo McDowell por correo electrónico.

intenciones originales

Agregó que la etapa del cohete ruso no estaba destinada a reingresar a la atmósfera terrestre de esta manera.

“Estaba destinado a terminar en una órbita en la que permanecería durante muchos miles de años. El cohete no pudo reiniciarse. El reingreso a la etapa china fue por DISEÑO, lo dejaron deliberadamente en una órbita baja”, dijo.

La agencia espacial rusa Roscosmos le dijo a CNN que el lanzamiento fue operado por el Ministerio de Defensa ruso, que no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios por correo electrónico.

La mejor práctica internacional para piezas gastadas de cohetes o naves espaciales al final de su vida útil era hacer una reentrada controlada y caer a la Tierra en un área deshabitada, generalmente una parte remota del Océano Pacífico, dijo Krag.

Krag agregó que, en promedio, de 100 a 200 toneladas de basura espacial vuelven a ingresar a la atmósfera de la Tierra de manera descontrolada cada año. Se sabe que solo una persona fue golpeada por basura espacial: una mujer llamada Lottie Williams en Texas en 1997. Ella salió ileso y vivió para contarlo.

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