La colonia de loros más grande del mundo vive en los acantilados desmoronados de la Patagonia

Los desmoronados acantilados de arenisca de la montaña albergan la colonia de loros más grande del mundo, con 37.000 nidos.

Los loros excavadores se llaman así porque excavan túneles en los acantilados arenosos para construir sus nidos. Estos túneles pueden tener hasta 9,8 pies (unos 3 metros) de profundidad.

Con plumas verdes y anillos blancos alrededor de los ojos, los loros barranqueros se destacan en este paisaje árido con vista al Océano Atlántico. Cuando los pájaros vuelan, las plumas azules y rojas brillan en el cielo.

Los acantilados de El Cóndor sirven como lugar de anidación para una especie que una vez apareció en toda América del Sur, pero la población de loros barranqueros ahora está disminuyendo.

La fuente de alimento de los loros en el Monte argentino está desapareciendo más rápidamente que la selva amazónica. Esta región vulnerable de pastizales y arbustos del desierto, que prefieren los loros, ha sufrido la deforestación.

Los loros excavadores tienen que volar tres horas lejos de sus nidos solo para encontrar semillas y bayas para llevárselas a sus polluelos dentro de los nidos de los acantilados. Cada año, las aves deben viajar más lejos para encontrar algo para comer, y se estima que los adultos vuelan hasta 264 kilómetros (164 millas) por día, según científicos de la Universidad Justus Liebig de Giessen en Alemania.

Además, las amenazas de los humanos y el creciente turismo en el área están dificultando la vida de los loros.

Un cielo lleno de pájaros

El director argentino Kevin Zaouali, que hizo El primer episodio de la serie «Patagonia: La vida al borde del mundo» que se estrena el domingo en CNN, vio por primera vez a las aves hace 10 años cuando visitó El Cóndor, extasiado por «un cielo entero cubierto de loros». De regreso a la playa, él y su equipo tuvieron que permanecer pacientes, «esperando a ver qué querían ofrecernos los animales».

El equipo de filmación pasó 20 días con los loros, queriendo encontrar momentos especiales, dijo Zaouali. El equipo escuchó el parloteo constante de las aves altamente sociales y también observó otros matices de su comportamiento. Los loros barranqueros son monógamos y se aparean de por vida, y hacen todo juntos.

Zaouali dijo que estaba impresionado por «la forma en que se miran y el forma en que se tocan. Siempre se están dando besos».

En medio de estos atisbos de afecto hubo momentos cargados de tensión.

Los loros barranqueros son presa del halcón peregrino, el ave más rápida del planeta. Puede alcanzar velocidades de 240 millas por hora (386 kilómetros por hora) cuando se sumerge en su presa. En el sitio, los halcones se movían tan rápido que era casi imposible capturar sus inmersiones en la cámara.

Algunos polluelos dentro del nido se vuelven curiosos mientras esperan que sus padres regresen del área de alimentación y caigan al pie de la montaña si se inclinan demasiado. Zaouali y su equipo pasaron un día observando cómo un polluelo trepaba laboriosamente centímetro a centímetro hasta el nido después de que se cayera.

Los acantilados de arenisca plantean otros riesgos para la colonia. Las estructuras colapsan ocasionalmente, con bloques masivos que caen desde la pared del acantilado y matan a los loros que habitan en el interior. Pero los loros regresan cada año después de pasar los inviernos en el norte porque prefieren la árida apertura de los acantilados a lo largo de la costa atlántica.

Protegiendo loros

El loro excavador actualmente se considera de «preocupación menor», según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, pero se ha reconocido que la especie está disminuyendo en población. Debido a su encanto y color, los loros excavadores los loros son explotados por el comercio de vida silvestre. También han sido cazados como plagas que se alimentan de cultivos. Y debido a que los loros excavadores son tan exigentes con el lugar donde anidan, se les molesta fácilmente si los humanos invaden su espacio.

Zaouali comenzó a filmar y fotografiar animales hace 16 años y ya ha visto cambios en los lugares que visitó cuando era niño. Dijo que le preocupa que «la tierra de la aventura» pueda perder la colonia de loros más grande del mundo y otros animales si no se toman medidas de protección para las especies vulnerables que llaman hogar a la Patagonia.

“La Patagonia es un lugar muy especial pero también muy, muy frágil”, dijo Zaouali. «Es único y muy salvaje, y aunque parece muy distante y prístino, si no tratamos de protegerlo, será como cualquier otro lugar lleno de contaminación».

Invitación al Facebook Diario Tiempo

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba