Ciencia y Tecnología

La caca antigua revela lo que les gustaba comer a los constructores de Stonehenge

Varias piezas de excremento fosilizado, que los científicos llaman coprolitos, fueron desenterradas de un montón de basura en un asentamiento conocido como Durrington Walls, a solo 1,7 millas (2,8 kilómetros) de Stonehenge. El pueblo data de alrededor del año 2500 a. C., cuando se construyó gran parte del imponente monumento en el suroeste de Inglaterra.

Se encontraron cinco pedazos de caca, de un humano y cuatro perros, que contenían huevos de gusanos parásitos.

La caca humana y tres de los coprolitos de perro contenían huevos de gusanos capilaridos, identificados en parte por su forma de limón. La presencia de este tipo de gusano indicaba que la persona había comido los pulmones o el hígado crudos o poco cocidos de un animal ya infectado, lo que resultaría en la los huevos del parásito pasan directamente a través del sistema digestivo, según un nuevo estudio sobre los fósiles.

Los gusanos capilaridos infectan al ganado y otros rumiantes, lo que sugiere que comer ganado era la fuente más probable del parásito, anotaron los autores del estudio. Los perros pueden haber sido alimentados con las sobras.

Sin embargo, los huesos desenterrados del montón de basura sugirieron que el ganado no era el animal más consumido. Alrededor del 90% de los 38.000 huesos desenterrados eran de cerdos y el 10% de ganado.

Un trozo de caca de un perro contenía huevos de tenia de pescado, lo que indica que se había infectado al comer pescado crudo de agua dulce. Sin embargo, no se ha encontrado en el sitio ninguna otra evidencia de consumo de pescado, como huesos. Esta falta de evidencia quizás se deba a que el sitio no se usó durante todo el año y el pescado con la tenia se consumió en un asentamiento diferente.

«Durrington Walls estuvo ocupado en gran parte por temporadas, principalmente en los períodos de invierno. El perro probablemente ya llegó infectado con el parásito», dijo el coautor del estudio, el Dr. Piers Mitchell, médico e investigador asociado principal y director del Laboratorio de parásitos antiguos en el departamento de arqueología de la Universidad de Cambridge, en un comunicado de prensa.

«Estudios isotópicos de huesos de vaca en el sitio sugieren procedían de regiones del sur de Gran Bretaña, lo que probablemente también era cierto para las personas que vivían y trabajaban allí», dijo en el comunicado.

La investigación fue publicada el jueves en la revista Parasitology.

Stonehenge está hecho de dos tipos de piedra: piedras sarsen más grandes y monolitos de piedra azul más pequeños de Gales, que se erigieron primero. Los arqueólogos creen que Durrington Walls estuvo habitado por las personas que construyeron la segunda etapa del monumento, cuando los trilitos reconocibles al instante (dos piedras verticales coronadas por una tercera piedra horizontal) fueron erigidas.

También se cree que el pueblo es un sitio donde se llevaron a cabo muchas fiestas, como lo revelan los fragmentos de cerámica y la gran cantidad de huesos de animales encontrados allí. Sin embargo, hay poca evidencia que sugiera que la gente vivía o comía en Stonehenge.

«Esta nueva evidencia nos dice algo nuevo sobre las personas que vinieron aquí para las fiestas de invierno durante la construcción de Stonehenge», dijo el coautor del estudio Mike Parker Pearson, profesor del Instituto de Arqueología del University College London y líder del proyecto de investigación The Stones of Stonehenge. .

«La carne de cerdo y de res se asaba o se hervía en ollas de barro, pero parece que las vísceras no siempre estaban tan bien cocidas».

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