¿JPEG, GIF o PNG? Tipos de archivos de imagen explicados y probados


¿Conoce la diferencia entre JPEG, GIF, PNG y otros tipos de archivos de imagen? ¿Sabes cuándo debes usar uno en lugar del otro? ¿O cuál es mejor para almacenar tus fotos? Estos son los conceptos básicos que necesita saber.


RAW: datos de imagen sin comprimir

Obtienes archivos RAW directamente desde tu DSLR. El archivo RAW es exactamente lo que parece… el archivo de imagen sin formato sin compresión aplicada.

Cada pieza de información que capturó su cámara está contenida en el archivo RAW. Por este motivo, estos archivos son enormes; pueden superar fácilmente los 25 MB cada uno. Y si bien eso es excelente para la edición de fotografías, no lo es tanto para el almacenamiento de fotografías, razón por la cual existe la compresión de imágenes.

Un archivo RAW no es en realidad una imagen y RAW no es un formato de archivo de imagen estandarizado. Los fabricantes de cámaras tienen sus propios formatos RAW, como CRW de Canon, ARW de Sony y NEF de Nikon.

También existe el formato de imagen DNG RAW (Negativo Digital). Adobe desarrolló DNG, que sirve como formato de archivo RAW universal, en respuesta a los problemas de compatibilidad entre los formatos RAW propietarios de diferentes fabricantes de cámaras. Sin embargo, no todos los fabricantes de cámaras admiten este formato.

Para este artículo, usaré una fotografía de prueba para demostrar las diferencias entre múltiples formatos de imagen y en diferentes calidades. No puedo mostrar una imagen RAW en el navegador, así que a continuación se muestra una captura de pantalla de una foto RAW, sin comprimir y sin editar (tenga en cuenta lo grande que es el tamaño del archivo).

DNG – 81.2MB – 7900×5925 píxeles

JPEG: el tipo de archivo para uso diario

JPEG (o JPG) es el estándar del Joint Photographic Experts Group. Posiblemente sea el formato de imagen más común y se utiliza a menudo para publicar fotografías o imágenes de texto en línea. Este formato admite 24 bits por píxel, ocho para rojo, verde y azul, lo que lo convierte en un formato de color verdadero (RGB) que puede mostrar más de 16 millones de colores.

Aunque puede crear imágenes de muy alta calidad, JPEG puede tener la desventaja de ser un formato de compresión con pérdida, un tipo de compresión de archivos que elimina partes no esenciales de la imagen. Cuando se aplica más compresión, la calidad de la foto disminuye. Es por eso que a menudo verás opciones de calidad baja, media y alta cuando exportas una imagen como JPEG.

A continuación se muestra la foto de prueba DNG convertida a formatos JPG de alta, media y baja calidad, con sus respectivos tamaños.

JPG – Alta calidad (100%) – 38,3 MB – 7900×5925 px

JPG – Calidad media (50%) – 1,95 MB – 3950×2963 px

JPG – Baja calidad (25%) – 259 KB – 1975 x 1481 px

Veamos las tres versiones de cerca y una al lado de la otra. Puedes detectar fácilmente la pixelación en la versión de baja calidad de la izquierda. La versión de calidad media en el medio se ve bien desde la distancia, pero aún se puede ver algo de pixelación. La versión de alta calidad de la derecha tiene una pixelación visible mínima.

En general, un JPEG de alta calidad y, a veces, de calidad media es un buen equilibrio entre el tamaño y la calidad del archivo. Sin embargo, una vez que llegue a la baja calidad, la calidad se verá afectada significativamente. Los archivos JPEG tienden a ser mejores para fotografías o dibujos, que tienen menos transiciones nítidas que el texto.

GIF: no solo para animaciones

El formato de intercambio de gráficos, introducido en 1987, permite ocho bits por píxel: tres para rojo y verde, y dos para azul. Esto hace que 256 colores estén disponibles para GIF. Al utilizar compresión sin pérdidas, los GIF pueden reproducir perfectamente sus paletas de colores limitadas a través de múltiples descompresiones y recompresiones.

Convertir la versión JPG de alta calidad (38,3 MB) de mi foto de prueba a una archivo GIF de alta calidad (33 MB, 100 %) resultó en una pérdida de calidad ya que GIF tiene limitaciones de color que JPG no tiene. Sin embargo, convertir el GIF grande a uno mucho archivo GIF más pequeño (4,3 MB, 33 %) no resultó en pérdida de calidad debido a la compresión sin pérdidas.

Aquí están los archivos GIF grandes y pequeños en primer plano y uno al lado del otro:

Aunque la imagen de la derecha es considerablemente más pequeña que la de la izquierda, no hay esa caída masiva de calidad como ocurre con la compresión JPG. Además, observe cómo el archivo GIF más pequeño sigue siendo mucho más grande que el archivo JPG más pequeño porque retiene los datos de la imagen.

Debido a la paleta de colores limitada de un GIF, este formato se utiliza mejor para imágenes que no requieren mucha profundidad, como logotipos e íconos con áreas de color plano.

Otra cosa importante que debes saber es que los GIF se pueden animar, lo que tiene todo tipo de usos interesantes. Para ello, muestra una serie de fotogramas individuales en un orden específico y los reproduce en un bucle, lo que crea la ilusión de movimiento.

PNG: para imágenes nítidas y nítidas

Diseñado como reemplazo del GIF en 1995, el tipo de archivo Portable Network Graphics es otro formato sin pérdidas. Sin embargo, incluye mucha más información que su predecesor y contiene 24 o 32 bits por píxel.

La versión de 24 bits contiene información RGB, mientras que la versión de 32 bits utiliza el espacio de color RGBA. La A en RGBA significa la adición de un canal alfa, lo que permite distintos niveles de transparencia en la imagen. Cuando ve una imagen PNG con un fondo a cuadros, como se muestra arriba, generalmente indica transparencia.

Debido a que contiene mucha más información, un archivo PNG será más grande que un JPEG o GIF. Sin embargo, este aumento de tamaño también conlleva un aumento de la calidad, lo que hace que los PNG sean adecuados para situaciones en las que preservar los detalles de la imagen es esencial.

A continuación se muestra un 75,7 MB PNG con 100% de alta calidad, convertido del archivo RAW. Convertir ese archivo de alta calidad a un PNG de baja calidad (10,9 MB, 33 %) no muestra ningún impacto en la calidad, gracias a la compresión sin pérdidas.

Aquí están en primer plano y uno al lado del otro:

Si desea mantener sus diseños con un aspecto nítido y su texto nítido, PNG es su mejor opción. También es el formato ideal si quieres trabajar con superposiciones o quieres que el fondo de una imagen sea transparente.

TIFF: infrautilizado pero excepcional

Utilizado inicialmente para escáneres, el formato de archivo de imagen etiquetada (TIFF o TIF) ha evolucionado de binario a escala de grises y, finalmente, a todo color. Ahora es un tipo de archivo a todo color de uso común, que admite modelos de color RGB y CMYK.

Aunque los TIFF no se ven en línea con tanta frecuencia como otros formatos, cuentan con una versatilidad excepcional, un uso generalizado y compatibilidad con casi cualquier programa de edición de imágenes.

Los archivos TIFF se pueden guardar comprimidos o sin comprimir, y la compresión utilizada puede ser con o sin pérdidas. La compresión sin pérdida generalmente se emplea al comprimir archivos TIFF, pero si el tamaño es un factor importante, se puede usar con pérdida.

TIFF funciona como un contenedor o contenedor de archivos en lugar de un tipo de archivo. Esto le permite almacenar imágenes con diferentes bits por píxel, proporcionando flexibilidad en la profundidad de color similar a los archivos JPEG o PNG. En consecuencia, los usuarios tienen la opción de lograr un amplio espectro de colores cuando trabajan con archivos TIFF.

Debido a que la compatibilidad con TIFF no es universal en los navegadores, a continuación se muestran capturas de pantalla PNG de alta calidad de un archivo TIFF.

TIFF sin comprimir: 71,4 MB

TIFF comprimido usando Lossless – 36MB

TIFF comprimido con pérdida: 2,5 MB

Los TIFF son particularmente ideales para fotografía, diseño gráfico e impresión. Su uso se extiende más allá de las actividades artísticas; Los profesionales de campos como las imágenes médicas y los archivos de museos suelen confiar en los archivos TIFF.

SVG: infinitamente escalable a cualquier tamaño

SVG es un formato de archivo de imagen único que ofrece varias ventajas en determinados contextos. Como formato basado en vectores que utiliza XML, las imágenes SVG son independientes de la resolución, lo que significa que se pueden escalar a cualquier tamaño sin pérdida de calidad. Todos los demás formatos anteriores están basados ​​en trama. Si no está seguro de las diferencias, consulte nuestra guía sobre imágenes rasterizadas y vectoriales.

A continuación se muestra una captura de pantalla de un gráfico vectorial, ampliada a más del 2000%. Los bordes del gráfico permanecerán suaves sin importar cuánto aumente o disminuya la escala de la imagen.

Aquí hay una versión PNG del mismo gráfico. Cuando se hace zoom en el mismo punto, se vuelve muy pixelado.

Los archivos SVG suelen ser muy pequeños en comparación con los formatos rasterizados como JPEG y PNG. Las capturas de pantalla del gráfico anterior (en formato PNG) son en realidad más grandes que el archivo SVG del gráfico en sí, que pesa solo 28,7 KB.

El formato SVG es especialmente adecuado para diseñadores gráficos e ilustradores que crean imágenes desde cero, como logotipos e iconos. No está optimizado para manejar la complejidad y riqueza del contenido fotográfico de escenas del mundo real.

Después de todos estos detalles, es posible que todavía te preguntes qué tipo de archivo es el mejor.

Para la mayoría de los propósitos, PNG es una apuesta segura, especialmente si desea trabajar con superposiciones y transparencias. Opte por JPEG de calidad alta o media para obtener una mayor compresión. TIFF es ideal si buscas compresión sin pérdidas, alta profundidad de color y versatilidad. GIF es adecuado para animaciones y gráficos simples, mientras que SVG ofrece una escalabilidad infinita. Y conserve siempre los archivos RAW para poder editar sus fotos directamente desde la fuente.

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