Hay un vasto océano de agua escondido debajo de nuestros pies

Dprofundamente debajo de la superficie del Tierra, hay una enorme reserva de agua. Se estima que contiene tres veces la cantidad de agua de todos los océanos de nuestra superficie.

En 2014, un equipo de EE. UU. utilizó 2.000 sismómetros para estudiar las ondas sísmicas de más de 500 terremotos. Al examinar la velocidad de las olas a diferentes profundidades, el equipo pudo determinar qué tipo de rocas atravesaron las olas antes de llegar a los sensores. Descubrieron que a unos 700 kilómetros (400 millas) debajo de nuestros pies, en la «zona de transición» entre el manto inferior y el manto superior, había una roca llamada ringwoodita.

La ringwoodita sólo se forma bajo la intensa presión que se encuentra hacia el centro de nuestro planeta. Sólo se ha descubierto una muestra del interior de la Tierra (también se ha encontrado en meteoritos) atrapada dentro de un diminuto diamante. La ringgoodita contiene agua, no en forma líquida, sino atrapada dentro de la estructura molecular de los minerales.

«La ringwoodita es como una esponja que absorbe agua. Hay algo muy especial en la estructura cristalina de la ringwoodita que le permite atraer hidrógeno y atrapar agua», explicó el geofísico Steve Jacobsen en un comunicado en ese momento. «Este mineral puede contener mucha agua en las condiciones del manto profundo».

Experimentos anteriores sugirieron que la ringwoodita puede contener hasta un 1,5 por ciento de agua, y las ondas sísmicas detectadas eran consistentes con la roca debajo de nuestros pies que contenía agua. El equipo estimó que si sólo el 1 por ciento de la roca en la zona de transición es agua, eso significaría que contiene tres veces más agua que todos los océanos de la superficie de la Tierra. Esto encaja con sus resultados.

«Si hay una cantidad sustancial de H2O en la zona de transición, entonces debería producirse algo de derretimiento en las áreas donde hay flujo hacia el manto inferior», dijo el sismólogo Brandon Schmandt, «y eso es consistente con lo que encontramos».

Jacobsen cree que el estudio contribuye a la evidencia de que el agua de la Tierra «proviene del interior», dijo a New Scientist.

«Creo que finalmente estamos viendo evidencia de un ciclo del agua en toda la Tierra, lo que puede ayudar a explicar la gran cantidad de agua líquida en la superficie de nuestro planeta habitable», añadió Jacobsen en un comunicado. «Los científicos llevan décadas buscando estas aguas profundas perdidas».

El estudio se publica en Science.

Una versión anterior de este artículo fue publicada en marzo 2023.