Google invertirá mil millones de dólares en África durante cinco años

LAGOS, 6 oct (Reuters) – Google planea invertir mil millones de dólares en África durante los próximos cinco años para garantizar el acceso a Internet rápido y más barato y respaldará a las empresas emergentes para respaldar la transformación digital del continente, dijo el miércoles.

La unidad de la empresa de tecnología estadounidense Alphabet Inc (GOOGL.O) hizo el anuncio en un evento virtual donde lanzó un Fondo de Inversión en África, a través del cual invertirá $ 50 millones en startups, brindándoles acceso a sus empleados, red y tecnologías.

Nitin Gajria, director gerente de Google en África, dijo a Reuters en una entrevista virtual que la compañía, entre otras cosas, se enfocaría en startups que se enfocan en fintech, comercio electrónico y contenido en el idioma local.

«Estamos buscando áreas que pueden tener cierta superposición estratégica con Google y donde Google podría potencialmente agregar valor al asociarse con algunas de estas nuevas empresas», dijo Gajria.

En colaboración con la organización sin fines de lucro Kiva, Google también proporcionará $ 10 millones en préstamos a bajo interés para ayudar a las pequeñas empresas y emprendedores en Ghana, Kenia, Nigeria y Sudáfrica para que puedan superar las dificultades económicas creadas por COVID-19.

Las pequeñas empresas en África a menudo luchan por obtener capital porque carecen de la garantía necesaria que requieren los bancos en caso de incumplimiento. Cuando hay crédito disponible, las tasas de interés suelen ser demasiado altas.

Google dijo que un programa iniciado el año pasado en Kenia en asociación con Safaricom que permite a los clientes pagar por teléfonos habilitados para 4G en cuotas se expandiría en todo el continente con operadores móviles como MTN, Orange y Vodacom.

Gajria dijo que un cable submarino que está construyendo Google para conectar África y Europa debería entrar en servicio en la segunda mitad del próximo año y se espera que aumente la velocidad de Internet cinco veces y reduzca los costos de datos hasta en un 21% en países como Sudáfrica y Nigeria.

Reporte de MacDonald Dzirutwe; edición por Jason Neely, Kirsten Donovan

Fuente Reuters.

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