‘Good Night, Oppy’ comparte el corazón humano de las misiones robóticas a Marte

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En las escenas iniciales de la nueva película «Good Night, Oppy», el rover Opportunity avanza por Perseverance Valley en Marte en junio de 2018, mientras «Roam» de The B-52s llena la sala en el control de la misión.

La alegre melodía fue la canción de despertar del rover, tocada en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. De la misma manera que la NASA ha utilizado una canción para despertar a los astronautas cada día que pasan en el espacio desde la década de 1960, el equipo del rover Opportunity comenzó sus turnos diarios con una canción que preparó el ambiente para el viaje de «Oppy».

Pero una tormenta que se avecinaba en el horizonte lo cambió todo.

El documental «Good Night, Oppy» sigue al rover Mars Opportunity, que convirtió lo que la NASA esperaba que fuera una misión de 90 días en 15 años de exploración en el planeta rojo. Crédito: Cortesía de Prime Video

Oppy había resistido antes tormentas de polvo, junto con erupciones solares, trampas de arena, rayos cósmicos, casi colisiones y duros inviernos marcianos durante más de una década mientras exploraba el planeta rojo. En 2018, sin embargo, su equipo pudo reconocer los signos de las «canas»: una memoria que falla, el deseo de dormir la siesta, artritis en el brazo robótico.

Sin embargo, los miembros del equipo de la misión todavía pensaban en ella como su rover de la suerte: invencible. Después de todo, Oppy fue diseñada para una misión de 90 días, pero superó todas las expectativas y sobrevivió a su hermana gemela, Spirit, por unos siete años.

Esta tormenta fue diferente. Rápidamente creció en tamaño, rodeando el planeta y bloqueando el sol. El último mensaje del rover alimentado por energía solar al control de la misión se tradujo así: «Mi batería está baja y está oscureciendo».

Este capítulo es solo el comienzo de «Good Night, Oppy», disponible para transmitir en Amazon Prime el 23 de noviembre. La película sigue el viaje de los rovers gemelos y las personas que dedicaron sus vidas a ellos desde el concepto hasta la última transmisión.

La película arroja luz sobre la esperanza de la exploración espacial y captura el vínculo emocional entre los humanos y los embajadores robóticos que exploran en nuestro nombre.

El director Ryan White ha entretejido décadas de metraje de las bóvedas de la NASA con efectos fotorrealistas y animación de Industrial Light & Magic, la famosa compañía de efectos visuales fundada por George Lucas, y la narración de la actriz Angela Bassett. El documental sitúa al espectador en Marte junto con los dos rovers mientras recorren lados opuestos del planeta rojo.

«Aunque la nave espacial era robótica, la misión era humana», dijo Doug Ellison, líder del equipo de cámaras de ingeniería del Curiosity Rover en JPL, quien también trabajó en la misión de Opportunity.

robots gemelos

Cuando los ingenieros de la NASA construyeron y probaron los rovers gemelos a principios de la década de 2000, rápidamente se dieron cuenta de que los robots no podían ser más diferentes. Spirit era la testaruda reina del drama, mientras que Opportunity era la triunfadora, según los miembros del equipo. Spirit fue terco y luchó a través de las mismas pruebas que Opportunity pasó rápidamente. Sus personalidades parecían tan humanas como su diseño.

Los rovers fueron construidos para buscar evidencias pasadas de agua en Marte. Ambos se lanzaron en 2003 dentro de caparazones protectores a bordo de cohetes Delta y aterrizaron en 2004 en lados opuestos del planeta rojo. Los primeros 90 días de la misión dual llegaron y se fueron, y el equipo del JPL se dio cuenta de que los dos rovers estaban listos para más aventuras.

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Esta imagen es una versión recortada de la última panorámica de 360 ​​grados tomada por la cámara panorámica del rover Opportunity del 13 de mayo al 10 de junio de 2018. La vista se presenta en color falso para que sea más fácil ver algunas diferencias entre los materiales. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU

Juntos, los hallazgos de Spirit y Opportunity reescribirían los libros de texto con nueva información sobre el planeta rojo y su intrigante pasado acuático, y ambos se metieron en todo tipo de problemas entre descubrimientos, como quedarse atrapados en la arena y casi caer a toda velocidad por los costados de cráteres empinados.

Los lazos entre los miembros del equipo y los rovers se profundizaron rápidamente, a pesar de la gran distancia entre la Tierra y Marte, lo que lo hizo aún más difícil cuando el viaje de Spirit terminó en 2011 y Opportunity se quedó en silencio en 2018. Había esperanza de que ambos rovers «despertaran». hasta el amargo final.

“La forma en que terminó la misión (Opportunity) fue muy repentina”, dijo Ellison a CNN. «Tuvimos un rover muy feliz y saludable una semana, y luego llegó esta tormenta de polvo y se lo llevó todo… Puedes llamarlo una muerte en la familia. Fue muy repentino, fue muy traumático. Y obtener volver a visitarlo fue realmente gratificante emocionalmente».

Miles de personas trabajaron en todos los aspectos de los rovers, dándoles vida y manteniéndolos rodando en Marte más tiempo de lo esperado.

«De lo que realmente nos despedimos es del trabajo en equipo que se enfoca a través de este robot y de trabajar con un montón de personas increíbles», dijo Ellison.

Dando vida a ‘Oppy’

El proceso creativo detrás de la película comenzó en marzo de 2020 en vísperas de la pandemia.

White, un «geek espacial» autoproclamado, creció en la década de 1980 y siguió misiones espaciales. El proyecto se convirtió en su «salvavidas, ponerse a trabajar en algo tan alegre durante un momento tan oscuro», dijo.

Industrial Light & Magic asumió la tarea de dar vida a Marte de una manera que nunca antes se había visto en una película. Toma por toma, los miembros del equipo de ILM trabajaron con la NASA para confirmar que lo que representaban era exacto para la experiencia de los rovers.

El resultado final es lo más cerca que los espectadores pueden llegar a estar de pie en la superficie de Marte, con ángulos de cámara que se sienten como si hubieran sido filmados en el mismo planeta rojo.

«ILM realmente nos enseñó que puedes hacer eso dentro de las limitaciones de la realidad: a través de lentes e iluminación, y a través del ángulo de las cámaras del robot, que eran sus ojos», dijo White.

Un miembro del equipo de la misión inspecciona el rover Opportunity de la NASA.  El equipo se unió emocionalmente al explorador robótico de Marte y su gemelo, Spirit.

Un miembro del equipo de la misión inspecciona el rover Opportunity de la NASA. El equipo se unió emocionalmente al explorador robótico de Marte y su gemelo, Spirit. Crédito: Cortesía de Prime Video

Las misiones de Spirit y Oppy han terminado, pero la exploración de Marte continúa hoy a través de rovers de próxima generación como Curiosity y Perseverance. Este último se lanzó en julio de 2020 cuando White estaba trabajando en el documental.

Las primeras muestras marcianas recolectadas por Perseverance llegarán a la Tierra en la década de 2030 y pueden contener evidencia de vida, si es que alguna vez existió en el planeta rojo.

“Todas estas misiones, como cadencia, son el precursor para enviar humanos allí para continuar esa aventura en el futuro”, dijo Ellison. «Espero que la próxima generación de ingenieros y exploradores, personas como mi pequeña niña de 4 años, puedan ver documentales como este y decir: ‘Yo también quiero hacer algo de eso. Quiero ser parte de un aventura como esa'».

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