Ciencia y Tecnología

Genoma humano de víctima de Pompeya secuenciado por primera vez

Los investigadores estudiaron los restos de dos individuos encontrados en un edificio conocido como la Casa del Artesano, una vivienda en el centro densamente poblado de Pompeya, y destilaron su ADN, según un estudio publicado el jueves en la revista Scientific Reports.

Pompeya fue el hogar de hasta 20.000 personas antes de que fuera destruida por la erupción, que era visible desde más de 40 kilómetros (25 millas) de distancia. Más de 2.000 personas murieron como consecuencia directa. La ciudad quedó enterrada bajo una capa de ceniza y escombros de 23 pies de profundidad después de la explosión volcánica, que preservó las ruinas de los efectos dañinos del tiempo y el clima. Desde entonces se ha convertido en un popular destino turístico, así como en un rico sitio de estudio para los arqueólogos.

La estructura, forma y longitud de ambos esqueletos sugieren que un conjunto de restos pertenecía a un hombre que tenía entre 35 y 40 años cuando murió, mientras que los otros restos óseos procedían de una mujer de 50 años.

Si bien los científicos pudieron obtener ADN antiguo de ambos individuos, solo pudieron secuenciar el genoma completo de los restos del hombre porque había lagunas en las secuencias extraídas de los restos de la mujer.

«Pompeya es uno de los sitios arqueológicos más singulares y notables del planeta, y es una de las razones por las que sabemos tanto sobre el mundo clásico. Poder trabajar y contribuir a agregar más conocimiento sobre este lugar único es increíble». ”, Gabriele Scorrano, profesora asistente en el departamento de ciencias médicas y de la salud de la Universidad de Copenhague y autora principal del estudio, le dijo a CNN por correo electrónico.

Pompeya es uno de los sitios arqueológicos más intensamente estudiados del mundo, pero obtener información genética detallada de los restos óseos conservados en Pompeya había eludido a los científicos durante mucho tiempo.

Antes de este último estudio, solo se habían secuenciado tramos cortos de ADN mitocondrial de restos humanos y animales de Pompeya, según un comunicado de prensa que anuncia el estudio.

Scorrano dijo que pudo haber sido posible extraer con éxito el ADN antiguo de sus muestras porque los materiales piroclásticos (una mezcla ardiente de gas, lava y escombros) descargados durante la erupción pudieron haber protegido el ADN de factores ambientales, como el oxígeno en el atmósfera que llevó a la descomposición.

«Los individuos en Pompeya no estuvieron directamente en contacto con la lava volcánica, sino que estaban envueltos en cenizas volcánicas», dijo Scorrano.

Dijo que esto creó un ambiente libre de oxígeno, lo que ayudó a preservar el ADN en los restos óseos.

«Uno de los principales impulsores de la degradación del ADN es el oxígeno (el otro es el agua). La temperatura funciona más como un catalizador, acelerando el proceso. Por lo tanto, si hay poco oxígeno presente, existe un límite de cuánta degradación del ADN puede tener lugar. ”, agregó Scorrano.

El análisis del genoma ha arrojado luz sobre la diversidad genética de la población humana que vivía en la península itálica, cuando Pompeya fue destruida hace casi 2.000 años.

Los científicos compararon el ADN de los restos del hombre con el de 1.030 personas antiguas y 471 individuos de Eurasia occidental.

Sus hallazgos muestran que compartió un ADN similar al de los italianos centrales modernos y otras personas que vivieron en Italia durante la era imperial romana, que tuvo lugar entre el 27 a. C. y el 476 d. C.

Un análisis más detallado del ADN mitocondrial del individuo masculino, que se relaciona con su ascendencia matrilineal, y su cromosoma Y, que refleja la línea masculina, también reveló grupos de genes que se encuentran con frecuencia en personas de Cerdeña, pero no entre otras personas que residían en Italia. durante la época imperial romana.

«Es significativo porque muestra que hay mucho que aún no sabemos sobre la diversidad genética en la época del Imperio Romano, y cómo esto afecta a los italianos modernos y otras poblaciones mediterráneas», dijo Scorrano.

Los investigadores también vincularon las lesiones encontradas durante el análisis del esqueleto y el ADN del individuo masculino con la micobacteria, el tipo de bacteria que está relacionada con la tuberculosis, lo que sugiere que padecía esta enfermedad antes de su muerte.

“Participar en un estudio como este fue un gran privilegio, Pompeya es un contexto único en todos los puntos de vista, el antropológico permite estudiar una comunidad humana involucrada en un desastre natural”, dijo Scorrano.

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