Ciencia y Tecnología

Estos dinosaurios carnívoros podrían correr tan rápido como Usain Bolt

Los terópodos eran dinosaurios carnívoros que corrían sobre dos patas. Sus pies tenían tres dedos con garras afiladas, similares a algunos dinosaurios como los velociraptores que se representan en las películas.

Usando huellas fosilizadas dejadas en la tierra en La Rioja, España, los investigadores pudieron identificar las velocidades de carrera de dos dinosaurios diferentes, según una investigación publicada el jueves en la revista Scientific Reports.

El terópodo que hizo el par de pistas más grandes, que se llamaron La Torre 6A-14, corría entre 14,5 y 23,1 millas por hora (23,3 y 37,2 kilómetros por hora). Esta es una de las velocidades de carrera de terópodos más rápidas calculadas, según el estudio.

El propietario de las pistas más pequeñas, que se llamaron La Torre 6B-1, superó al otro terópodo a velocidades entre 19,7 y 27,7 millas por hora (31,7 y 44,6 kilómetros por hora). Usain Bolt, el ser humano más rápido del mundo, corrió hasta 27,3 millas por hora (43,9 kilómetros por hora) durante una carrera de 100 metros en 2011, lo que hizo que el terópodo fuera solo un poco más rápido que él.

Huellas capturadas en el lodo del lago

Los investigadores tenían cinco huellas para analizar de La Torre 6A-14 y siete de La Torre 6B-1. Las huellas de dinosaurios que corren rápido son difíciles de encontrar, dijo el coautor del estudio Pablo Navarro-Lorbés, candidato a doctorado en la Universidad de La Rioja, España.

Los terópodos probablemente vivieron durante el período Cretácico Inferior, dijo Navarro-Lorbés, que fue hace entre 145 millones y 100,5 millones de años. Durante ese tiempo, había un sistema de lagos en el área que experimentó cambios en el nivel del agua, agregó.

«Durante periodos de tiempo bajo el nivel del agua, los dinosaurios podían caminar y correr sobre estos depósitos lacustres, imprimiendo sus pasos en el barro», explicó Navarro-Lorbés por correo electrónico.

Los científicos utilizaron una fórmula para determinar qué tan rápido estaban corriendo los terópodos. Los investigadores utilizaron la relación entre la altura del salto del animal, que se encontró midiendo la longitud de la huella, y la longitud de la zancada, que era la distancia entre dos huellas sucesivas hechas por el mismo pie, dijo.

Especies de terópodos misteriosos

Se desconoce qué especies eran estos terópodos, dijo Navarro-Lorbés. El equipo de investigación planteó la hipótesis de que provenían de familias de espinosáuridos o carcharodontosáuridos.

Según las características de las huellas, es probable que las dos huellas fueran hechas por terópodos de la misma especie, aunque es probable que una sea más pequeña que la otra, dijo.

Un terópodo típico se extendía alrededor de 6,6 pies (2 metros) de altura y de 13,1 a 16,4 pies (4 a 5 metros) de largo, según Navarro-Lorbés. Cazaban otros dinosaurios y animales para alimentarse, agregó.

Los hallazgos ayudan a la comunidad científica a comprender más sobre los hábitos de los dinosaurios y qué tan rápido podrían correr ciertos animales durante este tiempo, dijo Navarro-Lorbés, que pinta una imagen más detallada de cómo vivían estas criaturas.

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