Encuentran al ‘niño de oro’ momificado cubierto con 49 amuletos preciosos

(CNN) — Cuando un adolescente murió hace 2300 años en Egipto, fue momificado y adornado con 49 amuletos protectores y una máscara dorada para guiarlo en el más allá.

Los investigadores descubrieron los amuletos colocados sobre y dentro del cuerpo del «niño de oro» momificado cuando utilizaron tomografías computarizadas para desenvolver digitalmente los restos sin molestarlos.

Los restos fueron descubiertos por primera vez en 1916 en un cementerio llamado Nag el-Hassay utilizado aproximadamente entre el 332 a. C. y el 30 a. C. en el sur de Egipto. Miles de cuerpos preservados, muchos aún dentro de sus ataúdes originales, fueron excavados en Egipto en el siglo XIX y principios del XX antes de ser trasladados al Museo Egipcio de El Cairo.

Como muchos otros, la momia permaneció sin examinar hasta su descubrimiento y fue trasladada al sótano del museo.

Se utilizaron tomografías computarizadas para desenvolver virtualmente los restos momificados.

Cortesía de Frontiers Press

Aunque los investigadores están interesados ​​en aprender más sobre la salud humana antigua, así como los ritos de muerte y las creencias de los antiguos egipcios, desenvolver los restos momificados es un proceso destructivo. En los últimos años, los investigadores han utilizado tomografías computarizadas para mirar debajo de las envolturas y dejar los cuerpos completamente intactos.

Los restos del niño dorado se almacenaron dentro de dos ataúdes anidados. El ataúd exterior era sencillo y tenía inscripciones en letras griegas, mientras que el sarcófago interior de madera tenía patrones y una cara dorada.

Cuando los investigadores escanearon la momia, vieron 49 amuletos con 21 diseños diferentes, incluida una lengua dorada colocada dentro de la boca y un escarabajo de corazón dorado ubicado en el cofre, que los antiguos egipcios creían que podrían ayudar en la transición al más allá.

El joven, que se cree que tenía entre 14 y 15 años, también llevaba una máscara dorada en la cabeza con incrustaciones de piedras y una cubierta protectora llamada cartonaje en el torso. Todos sus órganos habían sido removidos, con la excepción de su corazón, y su cerebro fue reemplazado con resina.

Viaje al más allá

Los antiguos egipcios creían que les esperaba otra vida después de la muerte, pero llegar al más allá requería un peligroso viaje a través del inframundo. Los embalsamadores se encargaron de preparar los cuerpos para este paso, y el chico dorado estaba bien equipado para el viaje, según un estudio publicado el martes en la revista Frontiers in Medicine.El escaneo reveló la cara del niño dorado, que no se ha visto en 2300 años.

El escaneo reveló la cara del niño dorado, que no se ha visto en 2300 años.

Cortesía de Frontiers Press

«Aquí mostramos que el cuerpo de esta momia estaba ampliamente decorado con 49 amuletos, hermosamente estilizados en un arreglo único de tres columnas entre los pliegues de las envolturas y dentro de la cavidad del cuerpo de la momia. Estos incluyen el Ojo de Horus, el escarabajo, el amuleto akhet del horizonte, la placenta, el Nudo de Isis, y otros, muchos de ellos de oro, otros de piedras semipreciosas, de barro cocido o de loza, con el fin de proteger el cuerpo y darle vitalidad en el más allá, «, dijo el autor del estudio, el Dr. Sahar Saleem, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de El Cairo, en un comunicado.

Le habían colocado sandalias blancas en los pies, mientras que su cuerpo estaba coronado con helechos.

La momia fue encontrada con sandalias.

La momia fue encontrada con sandalias.

Cortesía de Frontiers Press

«Las sandalias probablemente estaban destinadas a permitir que el niño saliera del ataúd. Según el ritual del Libro de los Muertos de los antiguos egipcios, el difunto tenía que usar sandalias blancas para ser piadoso y limpio antes de recitar sus versos», dijo Saleem. «Los antiguos egipcios estaban fascinados por las plantas y las flores y creían que poseían efectos sagrados y simbólicos. Se colocaban ramos de plantas y flores junto al difunto en el momento del entierro».

Aunque los escáneres no esclarecieron la causa de su muerte, sí revelaron que el niño medía 128 centímetros (4,2 pies) de alto y tenía una cara ovalada con una nariz pequeña y una barbilla estrecha.

Su identidad sigue siendo desconocida, pero su buena higiene dental, la alta calidad de su momificación y los amuletos sugieren que era de un nivel socioeconómico alto, según el estudio.

Se colocaron amuletos en el cuerpo y se metieron dentro.

Se colocaron amuletos en el cuerpo y se metieron dentro.

Cortesía de Frontiers Press

El amuleto de lengua dorada colocado en la boca del niño estaba destinado a ayudarlo a hablar en el más allá. Un amuleto Isis Knot significaba que la diosa Isis protegería su cuerpo. Los amuletos de halcones y plumas de avestruz representaban los aspectos espirituales y materiales de la vida.

En la parte inferior de su torso se encontró un amuleto de dos dedos, con la forma de los dedos índice y medio de la mano derecha, para proteger su incisión de embalsamamiento. Y se pensaba que el escarabajo dorado ayudaba en el arduo inframundo.

Se encontró un amuleto de escarabajo dorado dentro de la cavidad torácica.

Se encontró un amuleto de escarabajo dorado dentro de la cavidad torácica.

Cortesía de Frontiers Press

«El escarabajo del corazón se menciona en el capítulo 30 del Libro de los Muertos: era importante en el más allá al juzgar al difunto y pesar el corazón contra la pluma de la diosa Maat», dijo Saleem. «El escarabajo del corazón silenció el corazón en el Día del Juicio, para no dar testimonio contra el difunto. Se colocó dentro de la cavidad del torso durante la momificación para sustituir el corazón si el cuerpo alguna vez se vio privado de este órgano».

Al recopilar datos mediante las tomografías computarizadas, los investigadores pudieron imprimir en 3D una copia del escarabajo del corazón.

El niño de oro ha sido trasladado a la sala de exposiciones principal del Museo Egipcio y estará rodeado de imágenes de tomografía computarizada y la copia del escarabajo del corazón para brindar más información sobre el proceso de momificación y los ritos de muerte de los antiguos egipcios.

«El objetivo de la pantalla era humanizar a este individuo del pasado para enseñar a la gente moderna sobre la vida en la antigüedad», escribieron los investigadores en el estudio.

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