Ciencia y Tecnología

Emiratos Árabes Unidos se asocia con la empresa japonesa ispace para lanzar un vehículo lunar en 2022

Un equipo de ingenieros y científicos del Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC), en Dubai, están construyendo el rover, mientras que ispace lo transportará en un cohete SpaceX Falcon 9.

El cohete se lanzará desde Florida, con el objetivo de llegar a una zona de la luna que no ha sido explorada previamente. Será la primera misión lunar de ispace.

La startup japonesa dice que también proporcionará a los Emiratos Árabes Unidos tecnología de comunicación en la superficie lunar. También suministrará el módulo de aterrizaje que transporta el rover desde la órbita de la luna a la superficie lunar, según Adnan AlRais, gerente del programa Mars 2117 del MBRSC.

Solo tres naciones, Estados Unidos, Rusia y China, han aterrizado con éxito una nave espacial en la Luna. Los EAU habían planeado originalmente enviar su vehículo a la Luna en 2024, pero AlRais le dice a CNN que MBRSC «vio la oportunidad de lanzarse incluso antes con ispace».

La misión de los EAU espera aprender más sobre el polvo lunar, el suelo de la luna y los cuerpos sin aire, objetos espaciales que carecen de atmósfera. AlRais dice que uno de los experimentos también podría ayudar a determinar los tipos de materiales utilizados en los trajes espaciales o los sistemas de aterrizaje utilizados para llevar a los humanos a la luna. El lugar de aterrizaje se anunciará pronto, agrega.

Nombrado Rashid, en honor al ex gobernante de Dubai, Sheikh Rashid bin Saeed Al Maktoum, el rover llevará seis instrumentos y pesará menos de 22 libras. Recopilará y enviará datos e imágenes a los científicos en la Tierra, utilizando dos cámaras de alta resolución, una cámara microscópica y una cámara termográfica.

Entre los desafíos que enfrenta está hacer frente al duro entorno de la luna, donde la temperatura puede llegar a menos 200 grados centígrados.
La NASA está en camino de enviar un rover de 250 millones de dólares llamado VIPER al polo sur de la luna en 2023. Otros países, incluidos el Reino Unido, Rusia y Japón, también tienen planeadas misiones lunares.
iSpace dice que su visión es construir un asentamiento en la luna para 2040 y que su primer paso es buscar agua.

Un asentamiento en Marte

La misión lunar de los Emiratos es parte de una estrategia más amplia para que los EAU lleguen a Marte en 2117. Los científicos dicen que la misión lunar no tripulada podría ser un componente fundamental de este proyecto.

El año pasado, los Emiratos Árabes Unidos lanzaron con éxito la sonda Hope, la primera misión a Marte del país. En febrero, la sonda llegó al planeta rojo y entró en órbita en su primer intento. En 2019, los Emiratos Árabes Unidos enviaron al primer emiratí al espacio.

«La luna es nuestra puerta de entrada a Marte», dice AlRais. «La estrategia Mars 2117 es nuestra visión a largo plazo para construir un asentamiento en la superficie de Marte.

«Para hacer eso, necesitamos enfocarnos en el desarrollo de ciertas ciencias y tecnologías», agrega. «Usaremos la luna para probar esas tecnologías».

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