Ciencia y Tecnología

Elon Musk se enfrenta a los escépticos mientras Tesla se prepara para presentar el robot ‘Optimus’

SAN FRANCISCO, 20 sep (Reuters) – El presidente ejecutivo de Tesla (TSLA.O), Elon Musk, culpó a la excesiva dependencia de los robots de fábrica por enviar al fabricante de automóviles eléctricos al «infierno de la producción» hace cuatro años, y dijo que los humanos eran mejores en ciertos trabajos.

Madre mía, cómo han cambiado los tiempos.

La compañía de Texas de Musk ahora está lanzando planes ambiciosos para implementar miles de robots humanoides, conocidos como Tesla Bot u Optimus, dentro de sus fábricas, expandiéndose eventualmente a millones en todo el mundo, según las ofertas de trabajo. El rumor se está acumulando dentro de la compañía a medida que Tesla está teniendo más reuniones internas sobre robots, dijo una persona familiarizada con el asunto.

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A más largo plazo, Musk dijo en una charla TED que los robots podrían usarse en los hogares, preparar la cena, cortar el césped y cuidar a las personas mayores, e incluso convertirse en una pareja sexual «compañero» o «gatita».

El negocio de los robots eventualmente puede valer más que los ingresos por automóviles de Tesla, según Musk, quien ahora está promocionando una visión para la compañía que va mucho más allá de fabricar vehículos eléctricos autónomos.

En su «Día de la IA» el 30 de septiembre, Tesla presentará un prototipo de su proyecto Optimus, una alusión al líder poderoso y benévolo de los Autobots en la serie Transformers. La producción podría comenzar el próximo año, dijo Musk.

Tesla se enfrenta al escepticismo de que pueda mostrar avances tecnológicos que justifiquen el gasto de robots de «propósito general» en fábricas, hogares y otros lugares, según expertos en robótica, inversores y analistas entrevistados por Reuters.

Tesla ya emplea cientos de robots diseñados para trabajos específicos para la producción de sus automóviles.

Los robots humanoides han estado en desarrollo durante décadas por la unidad Boston Dynamics de Honda Motor Co (7267.T) y Hyundai Motor Co (005380.KS). Al igual que los autos sin conductor, los robots tienen problemas con situaciones impredecibles. Lee mas

«Los autos autónomos realmente no demostraron ser tan fáciles como se pensaba. Y hasta cierto punto es lo mismo con los robots humanoides», dijo a Reuters el líder del Equipo de Robótica Dexterous de la NASA, Shaun Azimi.

«Si sucede algo inesperado, es muy difícil ser flexible y resistente a ese tipo de cambios».

En un evento de «Autonomía» en 2019, Musk prometió 1 millón de robotaxis para 2020, pero aún no ha entregado un automóvil de este tipo.

Los robots de Musk pueden demostrar capacidades básicas en el evento, pero sería difícil para ellos impresionar las expectativas públicas de robots que son tan capaces como los humanos, dicen los expertos.

Para tener éxito, Tesla necesitará mostrar robots realizando múltiples acciones sin guión, dijo Nancy Cooke, profesora de ingeniería de sistemas humanos en la Universidad Estatal de Arizona. Tal prueba podría dar un impulso a las acciones de Tesla, que han bajado un 25% desde su máximo de 2021.

«Si solo hace que el robot camine, o hace que los robots bailen, eso ya se ha hecho. Eso no es tan impresionante», dijo.

Tesla no respondió a la solicitud de comentarios de Reuters, pero Musk en el pasado demostró que los escépticos estaban equivocados, impulsando el mercado de automóviles eléctricos y construyendo una compañía de cohetes, SpaceX, aunque algunos lanzamientos de productos estaban retrasados.

EXPERIENCIA INTERNA

Un robot humanoide desarrollado por Tesla, conocido como Tesla Bot u Optimus. Tesla/Folleto

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Inicialmente, Optimus realizará trabajos aburridos o peligrosos, incluidas las piezas móviles en sus fábricas, según Musk.

Musk reconoció que los robots humanoides no tienen suficiente inteligencia para navegar en el mundo real sin recibir instrucciones explícitas.

Pero dijo que Tesla puede aprovechar su experiencia en inteligencia artificial y componentes clave para desarrollar y producir robots humanoides inteligentes, pero menos costosos, a escala.

Tuiteó el lunes que su equipo de Autopilot también está trabajando en su robot Optimus, cuando se le preguntó acerca de las correcciones de lo que llama Full Self-Driving beta, una versión de prueba de su nuevo software de conducción automatizada.

Tesla está contratando personas para que trabajen en robots humanoides de dos pedales, con alrededor de 20 ofertas de trabajo en «Tesla Bot», incluidos trabajos para diseñar piezas clave de robots como «actuadores».

«El código que escribirá se ejecutará a término en millones de robots humanoides en todo el mundo y, por lo tanto, se mantendrá con altos estándares de calidad», decía uno de los anuncios de trabajo.

Tesla tiene más de 2 millones de vehículos en la carretera.

Jonathan Hurst, director de tecnología de Agility Robotics, una empresa de robots humanoides fundada en 2015, dijo que la tecnología «ahora mismo está comenzando a dar un giro».

«Ciertamente, una medida importante del éxito es si ganan dinero con eso», dijo a Reuters, refiriéndose a los esfuerzos del robot humanoide de Tesla.

¿AYUDA HUMANA?

Los analistas ven más espectáculo que producto. «Todo es parte de distraer a la gente y darles el siguiente objeto brillante para perseguir», dijo Sam Abuelsamid, analista de Guidehouse Insights.

«Los inversores no están entusiasmados con Optimus», dijo Gene Munster, socio gerente de la firma de capital de riesgo Loup Ventures, que posee acciones de Tesla. «Es tan baja la probabilidad de que funcione a escala», dijo, y dijo que es «infinitamente más difícil que los autos sin conductor».

Y luego está la propia experiencia de Musk con los robots en la fábrica.

Durante el infierno de producción de 2018, Musk notó específicamente los problemas del «bot de pelusa», un robot de ensamblaje que no pudo realizar tareas simples que las manos humanas pueden hacer: recoger pedazos de «pelusa» y colocarlos en baterías.

Dijo que el costo de tener técnicos que mantuvieran el complicado robot excedía con creces el costo de contratar a alguien para que hiciera el montaje.

El bot de pelusa es «un ejemplo divertido, pero aclara el punto de que la autonomía a menudo no se generaliza bien, por lo que manejar material suave y esponjoso que no es tan predecible como una parte rígida estaba causando un gran problema», dijo Aaron Johnson, mecánico. profesor de ingeniería en la Universidad Carnegie Mellon, dijo.

«Las manos humanas son mucho mejores para hacer eso», dijo Musk.

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Información de Hyunjoo Jin; Editado por Peter Henderson, Ben Klayman y Lisa Shumaker

Fuente Reuters.

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