El Pasaje de Drake: uno de los cruces marítimos más traicioneros del mundo

Pocos cruces de agua infunden más miedo que el Pasaje de Drake, la famosa masa de agua entre el Cabo de Hornos de América del Sur y las Islas Shetland del Sur de la Antártida. Sus vigorosas corrientes, aguas heladas, vientos feroces y enormes olas han dotado al paso de la reputación de estar entre los más traicioneros del mundo.

¿Qué es el Pasaje Drake?

Con aproximadamente 800 kilómetros de ancho (500 millas) y 1.000 kilómetros (600 millas) de largo, el Pasaje de Drake es la distancia más corta desde el continente antártico a cualquier otra masa terrestre. Sus aguas increíblemente duras son una de las razones por las que los humanos no pisaron la Antártida hasta el siglo XIX.th siglo.

El pasaje lleva el nombre del 16thEl explorador inglés del siglo XIX Sir Francis Drake, conocido por circunnavegar el mundo entre 1577 y 1580. Para completar esta hazaña, él y su flota atravesaron el Estrecho de Magallanes, un paso a través de las escarpadas islas y icebergs en la punta de América del Sur. Aunque Drake nunca navegó él mismo por el pasaje, su expedición enseñó a los ingleses que había aguas abiertas al sur de América del Sur, lo que hacía posible la circunnavegación del mundo en barco.

En español, sin embargo, el paso se conoce como Mar de Hoces, en honor al navegante español Francisco de Hoces, quien se topó con la masa de agua en 1525 mientras navegaba por el Estrecho de Magallanes.

No fue hasta 1616 cuando Willem Schouten, de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, lideró la primera tripulación que navegó alrededor del Cabo de Hornos y atravesó el Pasaje de Drake.

Un mapa que muestra el Pasaje Drake que conecta los océanos Atlántico y Pacífico bajo América del Sur.

Crédito de la imagen: shubhamtiwari/Shutterstock.com

¿Por qué es tan peligroso el Pasaje Drake?

Algunas de las corrientes oceánicas más fuertes del mundo fluyen a través del Pasaje de Drake porque no encuentran resistencia de ninguna masa terrestre, lo que permite que las corrientes de agua se «desgarren» y generen una enorme cantidad de fuerza.

Asimismo, a esta latitud se permite que los fuertes vientos corran libremente a lo largo de miles de kilómetros sin tocar tierra, provocando tormentas intensas y olas colosales. Algunos relatos sobre el paso por el Pasaje Drake han informado de olas de hasta 25 metros (82 pies), aproximadamente la altura de un edificio de ocho pisos.

¿Cómo es navegar a través del Pasaje Drake?

El día de Navidad de 2019, un valiente equipo de seis exploradores se convirtió en las primeras personas en cruzar el pasaje remando en una batalla de 13 días contra los elementos.

“Fue bastante desgarrador. Al final, todos perdimos una buena cantidad de peso y estábamos delirando por la falta de sueño”, dijo a Associated Press Colin O'Brady, uno de los seis hombres en el barco, después de completar el viaje.

Hoy en día, innumerables personas han emprendido el aventurero viaje a través del Pasaje de Drake, principalmente mientras viajaban a la Antártida. Los barcos grandes y modernos hacen que el viaje sea mucho más sencillo que en siglos pasados, aunque un consejo si planeas hacer el viaje: lleva pastillas contra el mareo.

“Cruzar el Pasaje de Drake es el precio de entrada para ir a la Antártida. La paz y la serenidad de la Antártida se combinan con la turbulencia y el drama del Drake. Son dos caras de la misma moneda: no se consigue una sin la otra. Las condiciones del Drake son entre malas y aterradoras, dependiendo de los dioses del clima, pero valen la pena cada momento”, dijo Lyndon File, gerente de experiencia del cliente en G Adventures, una compañía de viajes que ofrece recorridos a la Antártida, en una publicación de blog sobre cruzar el pasaje.

“Me sentí como un calcetín mojado y sucio en la lavadora en un ciclo de centrifugado de 36 horas. Nunca he sido de los que se marean por movimiento, pero este viaje a casa sería una verdadera prueba de ello», añadió el gerente de medios de la compañía, Kyle Jordan.