El helicóptero Mars Ingenuity de la NASA rompió su propio récord

Regístrese para recibir el boletín científico Wonder Theory de CNN. Explore el universo con noticias sobre descubrimientos fascinantes, avances científicos y más.

cnn-

Más de un año y medio después de su primer vuelo a Marte, el helicóptero Ingenuity ha establecido un nuevo récord.

El pequeño helicóptero de 4 libras (1,8 kilogramos) completó su vuelo número 35 el 3 de diciembre y alcanzó un nuevo récord de altitud de 46 pies (14 metros).

La excursión aérea duró 52 segundos y llevó al helicóptero una distancia de unos 15 metros (50 pies) para reposicionarlo. Esta fue la primera salida sustancial de Ingenuity desde una maniobra de salto y vuelo estacionario de 18 segundos el 22 de noviembre para probar el helicóptero después de recibir una importante actualización de software que podría aumentar la vida útil del helicóptero.

El software ayudará a Ingenuity a evitar peligros cuando aterrice en la superficie rocosa de Marte generando mapas digitales de elevación mientras navega en vuelos futuros.

Ingenuity se diseñó inicialmente como una demostración de tecnología que solo realizaría cinco vuelos en Marte después de viajar al planeta rojo con el rover Perseverance, que ha estado explorando el paisaje marciano desde febrero de 2021.

En cambio, el helicóptero ha demostrado su valía una y otra vez y se ha convertido en el explorador aéreo del rover, sobrevolando áreas consideradas demasiado peligrosas para el rover y examinando posibles destinos futuros.

Esta función ampliada también ha hecho que Ingenuity vuele y aterrice en un terreno mucho más desafiante de lo que su equipo había previsto. Ahora que el equipo ha tenido tiempo de evaluar cómo Ingenuity se está adaptando a sus actualizaciones, el pequeño helicóptero está listo para despegar para vuelos regulares una vez más.

A continuación, Ingenuity comenzará a volar por el terreno empinado del antiguo delta del río, donde una vez el agua fluyó hacia el cráter Jezero hace más de 3 mil millones de años.

El sorprendente viaje de Ingenuity también ha allanado el camino para futuros vehículos de exploración aérea.

“El éxito de Ingenuity ha llevado a la NASA a tomar la decisión de tomar dos helicópteros de clase Ingenuity en el Mars Sample Retrieval Lander programado para finales de esta década”, escribió Bob Balaram, ingeniero jefe emérito de Ingenuity, en una actualización del blog de la NASA.

“Estos helicópteros de recuperación de muestras, con ruedas en lugar de pies y un pequeño brazo manipulador con una pinza de dos dedos, transportarán, si es necesario, preciosos tubos de muestras desde un depósito de almacenamiento de muestras hasta el vehículo de ascenso a Marte para su lanzamiento de regreso a la Tierra. Un Mars Science Helicopter más capaz con la capacidad de transportar casi 5 kg de cargas útiles científicas también se encuentra en las primeras etapas conceptuales y de diseño”.

Mientras tanto, el rover Perseverance continúa recolectando muestras intrigantes de Marte. El 2 y el 6 de diciembre, el explorador robótico recolectó sus dos primeras muestras de regolito, o arena y polvo arrastrados por el viento, de una pequeña duna.

«Hay tantos materiales diferentes mezclados en el regolito marciano», dijo en un comunicado la astrobióloga Libby Hausrath, profesora de la Universidad de Nevada, Las Vegas, y científica de Mars Sample Return. “Cada muestra representa una historia integrada de la superficie del planeta”.

Perseverance dejará caer algunas de sus muestras a finales de este mes en un sitio de depósito plano designado. El caché será recolectado por futuras misiones durante la campaña Mars Sample Return y devuelto a la Tierra en la década de 2030.

Las rocas rotas y el polvo podrían revelar más información sobre el medio ambiente y la historia geológica de Marte, pero también podrían arrojar luz sobre cómo ese polvo podría afectar los paneles solares, los trajes espaciales y otros elementos que requerirán las misiones tripuladas al planeta rojo.

Cuando los astronautas del Apolo aterrizaron en la luna, se descubrió que el regolito lunar era lo suficientemente afilado como para abrir pequeños agujeros en sus trajes espaciales.

Los científicos saben que la superficie marciana incluye una sustancia química tóxica llamada perclorato que podría representar una amenaza para los futuros exploradores si se inhala.

«Si tenemos una presencia más permanente en Marte, necesitamos saber cómo interactuarán el polvo y el regolito con nuestra nave espacial y nuestros hábitats», dijo Erin Gibbons, estudiante de doctorado en ciencias planetarias y de la Tierra en la Universidad McGill en Montreal y miembro del rover Perseverance. equipo científico, en un comunicado.

“Algunos de esos granos de polvo podrían ser tan finos como el humo del cigarrillo y podrían entrar en el aparato respiratorio de un astronauta. Queremos una imagen más completa de qué materiales serían dañinos para nuestros exploradores, ya sean humanos o robóticos”.

Invitación al Facebook Diario Tiempo

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba