Ciencia y Tecnología

El descubrimiento de queso de 7200 años de antigüedad y otras comidas y bebidas antiguas

En lo que respecta a los artefactos arqueológicos, la comida no recibe mucha atención en comparación con, por ejemplo, un montón de monedas antiguas o un sarcófago ornamentado. Y, sin embargo, las muestras de alimentos y bebidas antiguos, incluso cuando solo están presentes como partículas o residuos, pueden ofrecer a los investigadores, y al resto de nosotros, un delicioso menú de información y conocimiento sobre las personas que los prepararon.

De acuerdo, la comida que encuentran los arqueólogos no es nada que quieras comer. A menudo, ni siquiera es reconocible como alimento. Sin embargo, estos fragmentos de historia aún pueden arrojar una luz sorprendente sobre cuánto tiempo atrás los humanos han hecho alguna forma de los platos y bebidas que todavía disfrutamos hoy. Aquí, entonces, hay una comida de cuatro platos de algunos de los comestibles más antiguos jamás encontrados. ¡Buen provecho!

1. Pan plano desierto negro (14.400 años)

(Crédito: Anna Anikina/Shutterstock)

Durante mucho tiempo, la sabiduría convencional sostuvo que el pan debe ser algo que los humanos no desarrollaron hasta que la agricultura temprana estaba muy avanzada. Después de todo, se suponía que necesitaría acceso inmediato a ingredientes (como granos) que pudiera cosechar en cantidades suficientes para hacer harina, así como una estructura bastante permanente para hornearla (como un horno).

Pero en 2018, los investigadores descubrieron muestras de un tipo de pan plano que datan de hace más de 14 milenios, al menos 5000 años antes que cualquier evidencia anterior conocida de elaboración de pan, y mucho antes de que los humanos comenzaran a cultivar. Encontrados en el Desierto Negro de Jordania, los fragmentos de pan contenían trigo silvestre, cebada y raíces de plantas, que debieron ser recolectadas y preparadas con no poco esfuerzo por el pueblo cazador-recolector que deambulaba por allí.

En lugar de un horno, el pan podría haberse horneado en una piedra caliente o en las cenizas tostadas de un fuego. Entonces probablemente se usó para contener carne recién cocinada, lo que podría significar que el sándwich, o al menos la envoltura, era una de las comidas originales para llevar para un pueblo prehistórico que todavía estaba en movimiento.

2. Queso croata (7.200 años)

(Crédito: EV Thomas/Shutterstock)

Incluso el queso cheddar añejo más venerable no se puede comparar con lo que los arqueólogos han encontrado en tumbas y excavaciones, especialmente en Egipto. Allí, recientemente se descubrieron varios bloques de queso blanco en recipientes de arcilla en la necrópolis de Saqqara; las inscripciones en los contenedores fechan el queso en el año 664 a. C. De cualquier forma que lo cortes, es un queso antiguo, pero de ninguna manera es el más antiguo.

En 2018, se encontró un tarro de queso aún más antiguo en Saqqara en la tumba de Ptahmes, un funcionario egipcio. Elaborado con leche de oveja o cabra, esa muestra data de hace más de 3.000 años.

Pero el queso que realmente está solo también se descubrió en 2018, esta vez en cerámica encontrada en los sitios de pueblos neolíticos que alguna vez existieron en la costa dálmata de Croacia. Aunque sus conclusiones son discutidas en algunos círculos, los investigadores que hicieron el hallazgo dicen que el residuo graso en las ollas es la evidencia más antigua conocida de la fabricación de queso, que data de hace más de 7000 años.

3. Sopa de huesos china (2.400 años)

(Crédito: Anutr tosirikul/Shutterstock)

Es probable que los líquidos calientes, como el caldo, la sopa o el estofado, hayan estado en el menú durante decenas de miles de años, posiblemente desde que los humanos o sus parientes más cercanos podían controlar el fuego. Al menos un investigador ha teorizado que incluso los neandertales, que podían hacer fuego pero no cerámica, pudieron hervir agua y cocinar un caldo rudimentario extrayendo grasa de huesos de animales, utilizando recipientes hechos de piel o corteza.

Cualquier cosa que reconozcamos como sopa vino mucho más tarde, pero aún hace mucho tiempo desde nuestra perspectiva. En 2012, los investigadores de Harvard que trabajaban en China descubrieron cerámica de 20 000 años de antigüedad que estaba hecha para ser resistente al agua y al calor, dos cualidades básicas que necesitarías en un recipiente digno de una sopa. Pero si bien la evidencia sugiere que la cerámica se usó para cocinar, no hay nada que diga que esos primeros artistas culinarios estaban haciendo sopa. Después de todo, la sopa es principalmente líquida, y los líquidos tienden a evaporarse con el tiempo, lo que hace que la evidencia arqueológica concluyente sea decididamente escasa.

Sin embargo, en 2010, los arqueólogos chinos que trabajaban cerca de la antigua ciudad de Xian descubrieron una olla sellada que aún contenía líquido que los investigadores determinaron que era una especie de sopa de huesos, y tenía más de 2400 años.

4. Vino Romano (1.700 años)

(Crédito: Immanuel Giel/CC BY-SA 4.0/Wikimedia Commons)

La práctica de beber vino, o al menos algún tipo de bebida fermentada, ha sido parte de la vida humana durante mucho tiempo, ciertamente desde nuestros días de cazadores-recolectores, y posiblemente mucho antes. Los biólogos han planteado la hipótesis de que incluso nuestros ancestros prehumanos podrían haber buscado frutas fermentadas para obtener un poco de zumbido, tal como lo hacen algunos primates en la actualidad.

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Por supuesto, la vinicultura real, el cultivo de uvas específicamente para hacer vino, llegó mucho más tarde, pero sigue siendo una práctica antigua. Hasta la fecha, la evidencia más antigua conocida de la elaboración del vino proviene de vasijas de barro de 8.000 años de antigüedad encontradas en sitios arqueológicos cerca de Tbilisi, en el país de Georgia. El análisis químico de los residuos en los frascos indica que alguna vez contenían vino. Además, algunos de los frascos estaban decorados con imágenes de uvas y un hombre bailando, un poco revelador en cuanto al contenido.

Al igual que la sopa, las probabilidades de encontrar vino antiguo en forma líquida son extremadamente escasas, pero hasta ahora ha sucedido una vez, en el caso de la famosa botella de vino de Speyer. Descubierta en 1867 en los restos de una tumba romana cerca de Speyer, Alemania, la botella en sí data del siglo IV d. C. Milagrosamente intacta y aún sellada, la botella contiene la cosecha de vino más antigua y rara, o lo que queda de ella.

El líquido turbio que queda es probablemente una combinación de vino de origen local infundido con hierbas, así como una cantidad de aceite de oliva, que se utilizó para sellar y proteger el vino de la exposición al aire. No puedes beberlo, pero aún puedes visitar la botella y su contenido en el museo donde permanece en exhibición permanente. ¡Salud!

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