El depredador terrestre más grande de Europa descubierto en la Isla de Wight

Desafortunadamente para los fanáticos de Jurassic World, el reciente descubrimiento del depredador terrestre más grande de Europa no es el Giganotosaurus. O, «el carnívoro más grande que el mundo haya visto jamás» que una vez vagó por América del Sur. Sin embargo, el reciente descubrimiento de fósiles en la Isla de Wight en el Reino Unido por parte de un equipo de investigación de la Universidad de Southampton pertenece a la familia de otro favorito de Jurassic Park: los espinosáuridos. Uno de los más famosos de estos dinosaurios es el Spinosaurus.

Los investigadores apodaron al nuevo espécimen como el «espinosáurido de White Rock», por la capa geológica en la que se encontró, pero aún no le han dado un nombre científico. Los paleontólogos esperan encontrar más restos antes de darle un nombre propio. Al igual que los miembros de su familia, el espinosáurido de White Rock era grande, caminaba sobre dos patas y tenía un hocico parecido al de un caimán.

“Este era un animal enorme, que superaba los 10 metros [32 feet] de longitud y probablemente varias toneladas de peso. A juzgar por algunas de las dimensiones, parece representar uno de los dinosaurios depredadores más grandes jamás encontrados en Europa, tal vez incluso el más grande conocido hasta ahora”, dice Chris Barker en un comunicado de prensa, el autor principal del estudio. «Es una pena que solo se conozca a partir de una pequeña cantidad de material, pero estos son suficientes para demostrar que era una criatura inmensa».

El mismo equipo también descubrió otras dos especies de espinosáuridos en el área en 2021.

El equipo de Southampton desenterró algunas de las vértebras pélvicas y de la cola del espinosáurido de White Rock, entre otras piezas pequeñas cerca de Compton Chine, un lugar popular para las rocas del Cretácico y los fósiles de dinosaurios.

«Inusualmente, este espécimen se erosionó de la Formación Vectis, que es notoriamente pobre en fósiles de dinosaurios», dice el coautor Neil Gostling, profesor de evolución y paleobiología en la Universidad de Southampton, en un comunicado de prensa. «Es probable que sea el material de espinosaurio más joven conocido hasta ahora en el Reino Unido».

La Formación Vectis contiene evidencia de cambios en el nivel del mar desde hace casi 125 millones de años. Es probable que el espinosáurido de White Rock cazara presas en aguas poco profundas.

«Debido a que solo se conoce a partir de fragmentos en este momento, no le hemos dado un nombre científico formal… esperamos que aparezcan restos adicionales con el tiempo», dice el coautor Darren Naish en un comunicado de prensa. Agregando que, «este nuevo animal refuerza nuestro argumento anterior, publicado el año pasado, de que los dinosaurios espinosáuridos se originaron y diversificaron en Europa occidental antes de generalizarse».

El equipo de investigación espera tomar secciones delgadas de los fósiles y verlos bajo un microscopio. Esperan que esto ayude a determinar la edad y la tasa de crecimiento del espinosáurido White Rock.

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