Ciencia y Tecnología

Descubren en China una nueva especie de dinosaurio acorazado del Jurásico temprano

Los científicos encontraron originalmente restos de un dinosaurio acorazado, al que llamaron Yuxisaurus kopchicki, en 2017 en la región de Yuxi de la provincia de Yunnan, un área que ha sido un punto de acceso para los descubrimientos de dinosaurios. La investigación sobre los especímenes comenzó en 2019, según el autor del estudio Shundong Bi, profesor de la Universidad de Indiana en Pensilvania.

La antigua criatura pertenece al grupo de los tireóforos, al igual que su primo lejano el Stegosaurus, dijo el autor del estudio Paul Barrett, investigador de méritos en el Museo de Historia Natural de Londres.

Probablemente vivió hace entre 192 y 174 millones de años y es el primer tireóforo de ese período que se reconoce en la región, según el estudio.

«Este es el primer dinosaurio acorazado primitivo en ser nombrado de todo el continente asiático y ayuda a mostrar cómo el grupo se extendió por todo el mundo poco después de su origen, solo unos pocos millones de años antes», dijo Barrett por correo electrónico.

Yuxisaurus kopchicki probablemente se extendía de 6,6 a 9,8 pies (2 a 3 metros) de largo y comía plantas de bajo crecimiento como helechos y cícadas, dijo.

Una colección de diversos fósiles.

Una serie de placas de hueso envolvían al animal, cubriendo su cuello, espalda y extremidades, con grandes púas esparcidas sobre la armadura, dijo Barrett.

Los picos sirvieron para múltiples propósitos: desviar las mandíbulas y los dientes de la mayoría de los depredadores y, al mismo tiempo, posiblemente ser una herramienta para presumir ante otros miembros de su propia especie durante las disputas territoriales o de pareja, explicó.

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Un par de animales modernos que se comportan de manera similar son los puercoespines y los erizos, dijo Bi.

Se recuperaron más de 120 depósitos óseos del sitio de excavación, lo que les dio a los investigadores suficiente material para confirmar una nueva especie, dijo.

Los restos incluían múltiples fragmentos de un solo esqueleto, incluidas partes de las placas de la armadura, extremidades, mandíbulas y cráneo. La construcción pesada y la armadura distintiva del dinosaurio insinuaron que los investigadores tenían una nueva especie en sus manos, dijo Bi.

Además, los hallazgos muestran cuán diverso era el grupo de dinosaurios y cuán rápido se extendieron por el hemisferio norte, dijo.

Los parientes más cercanos del dinosaurio acorazado son el herbívoro Scelidosaurus y el Emausaurus, ambos originarios de Europa durante el período Jurásico, dijo Barrett.

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