Ciencia y Tecnología

Deja tus zapatos afuera, dicen estos científicos

Somos químicos ambientales que hemos pasado una década examinando el ambiente interior y los contaminantes a los que las personas están expuestas en sus propios hogares. Aunque nuestro examen del ambiente interior, a través de nuestro programa DustSafe, está lejos de ser completo, sobre la cuestión de si calzar o descalzar en el hogar, la ciencia se inclina hacia lo último.

Lo mejor es dejar su suciedad fuera de la puerta.

¿Qué contaminantes hay en tu casa?

Las personas pasan hasta el 90 % de su tiempo en interiores, por lo que la cuestión de si usar o no zapatos en la casa no es trivial.

El enfoque de la política suele estar en el entorno exterior para el suelo, la calidad del aire y los riesgos ambientales para la salud pública. Sin embargo, existe un creciente interés regulatorio en la cuestión de la calidad del aire interior.
La materia que se acumula dentro de su hogar incluye no solo el polvo y la suciedad de las personas y las mascotas que mudan el pelo y la piel.
Alrededor de un tercio proviene del exterior, ya sea soplado o pisoteado en esas suelas de zapatos ofensivas.
Algunos de los microorganismos presentes en los zapatos y los pisos son patógenos resistentes a los medicamentos, incluidos los agentes infecciosos (gérmenes) asociados a los hospitales que son difíciles de tratar.
Agregue toxinas cancerígenas de los residuos de la carretera asfaltada y químicos para el césped que alteran el sistema endocrino, y es posible que vea la suciedad en sus zapatos bajo una nueva luz.
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Una lista de desagradables interiores

Nuestro trabajo ha involucrado la medición y evaluación de la exposición a una variedad de sustancias nocivas que se encuentran dentro de los hogares, que incluyen:

  • genes resistentes a los antibióticos (genes que hacen que las bacterias sean resistentes a los antibióticos)
  • productos químicos desinfectantes en el entorno doméstico
Un enfoque fuerte de nuestro trabajo ha consistido en evaluar los niveles de metales potencialmente tóxicos (como arsénico, cadmio y plomo) dentro de los hogares en 35 países.
Estos contaminantes, y lo que es más importante, la peligrosa neurotoxina plomo, son inodoros e incoloros. Por lo tanto, no hay forma de saber si los peligros de la exposición al plomo están solo en la tierra o en las tuberías de agua, o si también están en el piso de la sala de estar.
La ciencia sugiere una conexión muy fuerte entre el plomo dentro de su hogar y el del suelo de su jardín.

La razón más probable para esta conexión es la suciedad arrastrada desde su jardín o pisoteada en sus zapatos y en las patas peludas de sus adorables mascotas.

Esta conexión habla de la prioridad de asegurarse de que la materia de su entorno exterior permanezca exactamente allí. (Tenemos consejos aquí.)

Un artículo del Wall Street Journal argumentó que los zapatos en el hogar no son tan malos. El autor señaló que la E. coli, una bacteria peligrosa que se desarrolla en los intestinos de muchos mamíferos, incluidos los humanos, está tan ampliamente distribuida que está prácticamente en todas partes. Por lo tanto, no debería sorprender que se pueda frotar con hisopos en las suelas de los zapatos (el 96 % de las suelas de los zapatos, como señala el artículo).

Pero seamos claros. Aunque es bueno ser científico y apegarse al término E. coli, esto es, en pocas palabras, la bacteria asociada con la caca.

Ya sea el nuestro o el de Fido, tiene el potencial de enfermarnos gravemente si estamos expuestos a niveles altos. Y seamos realistas, es simplemente asqueroso.

¿Por qué caminar dentro de su casa si tiene una alternativa muy simple: quitarse los zapatos en la puerta?

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En balance, victorias sin zapatos

Entonces, ¿hay desventajas en tener un hogar sin zapatos?

Más allá del ocasional golpe en el dedo del pie, desde el punto de vista de la salud ambiental, no hay muchas desventajas en tener una casa sin zapatos. Dejar sus zapatos en la alfombra de entrada también deja patógenos potencialmente dañinos allí.

Todos sabemos que la prevención es mucho mejor que el tratamiento, y quitarse los zapatos en la puerta es una actividad de prevención básica y fácil para muchos de nosotros.

¿Necesita zapatos para el apoyo de los pies? Fácil: solo tenga algunos «zapatos de interior» que nunca se usen afuera.

Queda el problema del «síndrome de la casa estéril», que se refiere al aumento de las tasas de alergias entre los niños. Algunos argumentan que está relacionado con hogares excesivamente estériles.

De hecho, un poco de suciedad probablemente sea beneficiosa, ya que los estudios han indicado que ayuda a desarrollar su sistema inmunológico y reduce el riesgo de alergias.

Pero hay formas mejores y menos asquerosas de hacerlo que caminar por dentro con los zapatos sucios puestos. Salga, vaya de excursión, disfrute del aire libre.

Simplemente no traiga las partes más sucias adentro para acumular y contaminar nuestros hogares.

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Mark Patrick Taylor es científico ambiental en jefe de la Autoridad de Protección Ambiental de Victoria en Australia y profesor honorario en la Universidad Macquarie. Gabriel Filippelli es profesor rector de ciencias de la tierra en la Universidad de Indiana-Universidad de Purdue en Indianápolis y director ejecutivo del Instituto de Resiliencia Ambiental de la Universidad de Indiana. Taylor recibió financiación a través de una subvención de ciencia ciudadana del gobierno australiano. Filippelli no trabaja, consulta, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que se beneficiaría de este artículo, y no ha revelado afiliaciones relevantes más allá de su cargo académico.

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