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Diario Tiempo

¿De dónde vienen los nabateos?

marzo 16, 2023
Petra

Aparte de su aparición en los registros históricos de los griegos, romanos y egipcios, los nabateos no mantuvieron sus propios documentos históricos. Esto deja gran parte de su historia y cultura abierta a la interpretación creativa, incluidos sus orígenes.

los nabateos

Lo que sí sabemos es que los nabateos eran una civilización de nómadas que vivían en tiendas de campaña y que amasaron grandes riquezas como comerciantes. Los primeros relatos de los nabateos muestran que vivían como comerciantes, porteadores y nómadas en los desiertos de lo que hoy es Jordania, Siria y Arabia Saudita, y que habitaron la región desde el siglo VI al IV a.

El reino nabateo

Más tarde, los romanos anexaron el reino nabateo en el año 106 d. C., y lo que quedaba de su historia pronto desapareció en las arenas de la época árabe.

La falta de un registro histórico claro hace que sea difícil hablar de los orígenes nabateos con cierta certeza. Sin embargo, esto no impide que los historiadores esbocen ideas aproximadas de dónde pueden haber venido los nabateos.

La Ciudad de Petra

Cortada en arenisca y escondida en lo profundo de una hendidura de la montaña, la opulencia de Petra, la capital nabatea que a menudo se llama la Ciudad Rosa, se encuentra al final de un estrecho pasadizo de 1200 metros de largo. Este camino sombrío, flanqueado por paredes de piedra arenisca rosada de un cañón de 100 metros de altura, sugiere que los nabateos preferían estar escondidos que vistos. Probablemente eligieron la ciudadela rocosa de Petra como su capital porque les permitía mezclarse naturalmente con el entorno desértico mientras servían como una fortaleza fortificada para proteger sus bienes comerciados de vecinos hostiles, como los griegos y los romanos.

Aún así, los nabateos no procedían de la ciudad de Petra. De hecho, los historiadores saben que los nabateos vivieron como nómadas en las regiones del noroeste de Arabia durante cientos de años antes de que aparecieran las primeras estructuras permanentes en Petra. En su obra, Nabateos e Historia, Robert Wenning escribe:

“Uno tiene la impresión del famoso informe de Hieronymus de Cardia sobre Petra y los nabateos que Petra en el 311 a. C. aún no era la sede de la tribu y ciertamente no el centro religioso de los nabateos. Por lo tanto, no se debe malinterpretar el sitio durante este período. Puede describirse como un camping con unas pocas personas a cargo de los almacenes de incienso y las manadas de dromedarios en los alrededores. […].”

“No hay razón para negar la naturaleza nómada de los nabateos. La evidencia arqueológica demuestra que los nabateos vivían predominantemente en tiendas de campaña y posiblemente en cuevas excavadas en la roca hasta el período de Augusto. [approximately 43 B.C. to A.D. 18] cuando empezaron a construir casas. Petra debería ser vista como un gran lugar para acampar durante mucho tiempo durante los períodos anteriores”.

Nabateos y Petra

Además, se podría argumentar que los nabateos, debido a su amor por la libertad y su preferencia por la vida nómada, no consideraban a Petra como su «hogar», incluso en el apogeo de su opulencia. Según Nabatea.net, Petra podría haber tenido entre 20.000 y 30.000 habitantes. Pero la mayoría vivía en tiendas de campaña en el campo, pueblos más pequeños, caravanas o barcos mercantes.

Independientemente de si los nabateos vieron a Petra como un hogar permanente, está claro que no se originaron en la Ciudad Rosa. En cambio, Petra creció hasta convertirse en el punto focal de este pueblo nómada por las razones prácticas de necesitar un bastión seguro y protegido para el comercio, el comercio y la organización de su vasto reino del desierto.

Los historiadores están de acuerdo en que los nabateos nómadas habitaban el noroeste de Arabia al menos en el siglo IV a. C. y posiblemente ya en el siglo VI a. C. Entonces, ¿de dónde vinieron los nabateos antes de este tiempo si no fue de Petra?

4 teorías del origen nabateo

En lugar de tratar de probar una teoría del origen nabateo sobre otra, veamos las cuatro teorías más aceptadas que proponen los historiadores:

1. Teoría del origen árabe

La teoría más ampliamente aceptada entre los estudiosos modernos es la teoría del origen árabe. Esta teoría, sobre la que escribe Jan Retsö en el artículo de 1988 «Orígenes nabateos: una vez más», sugiere que los nabateos eran una tribu árabe que se trasladó desde el sur de Arabia y Yemen hasta el noroeste de Arabia y Jordania en algún momento durante los siglos VI y IV a.C. La teoría del origen árabe se basa en evidencia lingüística, cultural e histórica, incluido el hecho de que los nabateos hablaban un dialecto árabe y participaban en una forma árabe de espiritualidad.

2. Una Confederación de Tribus

La siguiente teoría más popular es que los nabateos eran una confederación de árabes, arameos, edomitas y otras culturas y tribus que se unificaron bajo un liderazgo común para formar un reino. Como se describe en el libro de 2007 de Robert Wenning citado anteriormente, Los nabateos en la historia, la teoría se basa en evidencia histórica y genética que sugiere que los nabateos interactuaron y absorbieron muchas culturas y pueblos de la zona, incluidos edomitas, moabitas, amonitas, helenos y romanos. .

3. Inmigrantes babilónicos y arameos

Otra teoría es que los nabateos eran un grupo de babilonios y arameos que emigraron a Arabia, posiblemente por razones políticas y económicas, y finalmente asumieron la identidad árabe. Esta teoría se describe en el libro de 2001 de JF Healey, La religión de los nabateos, y se basa en evidencia arqueológica y escrita. Según Healey, los nabateos usaban una escritura derivada del arameo y estaban en contacto con la cultura babilónica, lo que sugiere que ellos mismos pueden haber sido de origen babilónico y arameo.

4. Teoría del origen persa

Como se explora en el trabajo de 1997 de DF Graf, Rome and the Arabian Frontier, la teoría del origen persa afirma que los nabateos eran colonos persas que se asentaron en Arabia durante el Imperio aqueménida (550 a 330 a. C.). La teoría alega que los colonos se rebelaron más tarde contra el imperio. La teoría tiene sentido histórico pero carece de evidencia directa para apoyarla.

Pensamientos finales

Aunque no está del todo claro de dónde vinieron estos nómadas ricos, atados a camellos y amantes de la libertad, las teorías presentadas en este artículo sobre los orígenes nabateos son las mejores que tenemos hoy. Hasta que se descubran más misterios nabateos, no podemos estar seguros de nada.

Quién sabe, tal vez en un futuro no muy lejano, un arqueólogo aventurero excavará un depósito de antiguas historias nabateas, escritas en escritura nabatea y escondidas en el corazón de una montaña rosa, como la misma Petra.

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