¿Cuán diversa era la Gran Bretaña medieval?

Cuando imaginas la vida de la gente común en la antigua Gran Bretaña, se te perdonará que te imagines pueblos pintorescos donde todos se veían y hablaban de la misma manera. Pero un estudio reciente podría cambiar la forma en que los historiadores piensan sobre las primeras comunidades medievales.

La mayor parte de lo que sabemos sobre la historia de Inglaterra después de la caída del Imperio Romano se limita a los hallazgos arqueológicos. Solo hay dos relatos contemporáneos de este período posromano. Gildas (siglo VI) y Beda (siglo VIII) fueron ambos monjes que dan descripciones limitadas de la invasión por parte de personas del continente y ninguno proporciona un relato objetivo.

El estudio de mi equipo, publicado en Nature, cambia eso. Analizamos el ADN de los restos de 460 personas de sitios en el norte de Europa y encontramos evidencia de migración masiva de Europa a Inglaterra y movimiento de personas desde lugares tan lejanos como África Occidental. Nuestro estudio combinó información de artefactos y restos humanos.

Eso significaba que podíamos profundizar en los datos para explorar los detalles humanos de la migración.

Viaje al pasado de Inglaterra

Este artículo encontró que alrededor del 76% de la ascendencia genética en la población inglesa medieval temprana que estudiamos se originó en lo que hoy es el norte de Alemania y el sur de Escandinavia: el norte de Europa continental (CNE). Este número es un promedio tomado de 278 esqueletos antiguos muestreados en las costas sur y este de Inglaterra. Es una fuerte evidencia de la migración masiva a las Islas Británicas después del final de la administración romana.

Uno de los descubrimientos más sorprendentes fue el esqueleto de una niña que murió a los diez u once años de edad, encontrado en Updown cerca de Eastry en Kent. Fue enterrada al estilo típico de principios del siglo VII con una olla, un cuchillo, una cuchara y un peine de hueso finamente elaborados. Su ADN, sin embargo, cuenta una historia más compleja. Además de un 67% de ascendencia CNE, también tenía un 33% de ascendencia de África Occidental. Su antepasado africano estaba más estrechamente relacionado con la población moderna de Esan y Yoruba en el sur de Nigeria.

Se conocen pruebas de conexiones comerciales de gran alcance con Kent en este momento. Los granates de muchos broches encontrados en esta región procedían de Afganistán, por ejemplo. Y el movimiento de los ancestros de la chica Updown probablemente estaba relacionado con estas antiguas rutas comerciales.

Mantenerlo en la familia

Dos mujeres enterradas cerca eran hermanas y tenían predominantemente ascendencia CNE. Estaban relacionados con la chica Updown, quizás sus tías. El hecho de que las tres fueran enterradas de manera similar, con broches, hebillas y perchas para cinturones, sugiere que las personas que las enterraron optaron por resaltar las similitudes entre la niña Updown y sus parientes mayores cuando las vistieron y ubicaron los entierros juntos. La trataban como a una pariente, como a una niña de su pueblo, porque eso era.

Las tías también compartían un parentesco cercano con un joven enterrado con artefactos que implicaban algún estatus social, incluida una punta de lanza y una hebilla. Las tumbas de estas cuatro personas estaban todas juntas. Fueron enterrados en una posición prominente marcada por pequeños túmulos (antiguos lugares de enterramiento cubiertos con un gran montículo de tierra y piedras). La visibilidad de este lugar, combinada con su vestimenta y ADN marca a estas personas como parte de una importante familia local.

El sitio estudiado con más detalle, Buckland, cerca de Dover en Kent, tenía grupos de parentesco que abarcaban al menos cuatro generaciones.

El árbol genealógico de Buckland. En el lado izquierdo está el plano del cementerio y la ubicación de cada tumba, ilustrada por generación. A la derecha está el árbol genealógico con artefactos agregados. Duncan Sayer y Joscha Gretzinger, proporcionado por el autor

Un grupo familiar con ascendencia CNE es notable por la rapidez con la que se integraron con los británicos e irlandeses occidentales (WBI). En unas pocas generaciones, las tradiciones se habían fusionado entre personas nacidas muy lejos unas de otras. Una mujer 100% WBI tuvo dos hijas con un hombre 100% CNE. La ascendencia de WBI entró nuevamente en esta familia una generación más tarde, en cerca de 50/50 nietos de ascendencia mixta. Se encontraron objetos que incluían broches y armas similares en las tumbas de ambos lados de esta familia, lo que indica valores compartidos entre personas de diferentes ancestros.

Esta familia fue enterrada en tumbas juntas durante tres generaciones. Eso es hasta que una mujer de la tercera generación fue enterrada en un grupo diferente de tumbas, al norte del grupo familiar. Uno de sus hijos, un niño, murió entre los ocho y los diez años. Fue enterrado en el grupo de tumbas que incluía a sus abuelos maternos y su familia cercana y ella puso a su hijo menor para que descanse en una tumba rodeada de su familia. Pero cuando la madre murió, sus hijos adultos eligieron un lugar cercano a su padre para su tumba. La consideraban parte del lado paterno de la familia.

Otra mujer de Buckland tenía un haplotipo único, un conjunto de variantes de ADN que tienden a heredarse juntas. Tanto los machos como las hembras heredan su haplogrupo de sus madres. Entonces, su ADN sugiere que no tenía familia materna en la comunidad con la que fue enterrada.

El bracteato de oro de la tumba 250 en Dover Buckland. Duncan Sayer, proporcionado por el autor

Los isótopos químicos de sus dientes y huesos indican que no nació en Kent, sino que se mudó allí cuando tenía entre 15 y 25 años. En su tumba se encontró un colgante de oro adornado, llamado bracteate, que puede haber sido de origen escandinavo.

Esto sugiere que se fue de casa desde Escandinavia en su juventud y que la familia de su madre no viajó con ella. Muy probablemente tuvo un matrimonio exógamo (matrimonio fuera de su grupo social).

Lo que llama la atención es la distancia física que salvó esta asociación. Esta mujer viajó 700 millas, incluido un viaje a través del Mar del Norte, para formar su familia.

Repensando la historia

Estas personas eran inmigrantes e hijos de inmigrantes que viajaron en los siglos quinto, sexto y séptimo. Sus historias son de comunidad y matrimonios mixtos. Los datos genéticos apuntan a una profunda movilidad en una época de migración masiva y los detalles arqueológicos ayudan a completar las historias familiares. La migración no ocurrió al mismo tiempo, ni vino todo del mismo lugar. La cultura anglosajona temprana era un crisol de ideas, matrimonios mixtos y movimiento. Esta fusión genética y diversidad cultural creó algo nuevo en el sur y el este de Inglaterra después de que terminó el imperio romano.

Duncan Sayer es profesor de arqueología en la Universidad de Central Lancashire. Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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