Ciencia y Tecnología

Cosmonautas rusos listos para el lanzamiento del viernes a la Estación Espacial Internacional

18 mar (Reuters) – Tres cosmonautas rusos debían ser lanzados el viernes a la Estación Espacial Internacional (EEI), continuando una presencia rusa-estadounidense compartida de más de dos décadas a bordo del puesto de avanzada en órbita a pesar de las crecientes tensiones terrestres entre Moscú y Washington.

La nave espacial Soyuz que transportaba al nuevo equipo de cosmonautas estaba programada para despegar a las 15:55 GMT (11:55 a. m. hora del este) desde el cosmódromo ruso de Baikonur en Kazajstán para comenzar un viaje de más de tres horas hacia la estación espacial.

El comandante de Soyuz, Oleg Artemyev, liderará el equipo, junto con dos novatos en vuelos espaciales, Denis Matveev y Sergey Korsakov, en una misión científica a bordo de la ISS que durará seis meses y medio.

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Se unirán a la tripulación actual de siete miembros de la estación para reemplazar a tres que están programados para volar de regreso a la Tierra el 30 de marzo: los cosmonautas Pyotr Dubrov y Anton Shkaplerov y el astronauta de la NASA estadounidense Mark Vande Hei.

Vande Hei habrá registrado un récord de la NASA de 355 días en órbita cuando regrese a Kazajstán a bordo de una cápsula Soyuz con sus dos compañeros cosmonautas.

Tres astronautas de la NASA, Tom Marshburn, Raja Chari y Kayla Barron, y el compañero de tripulación alemán Matthias Maurer, de la Agencia Espacial Europea, permanecen a bordo de la ISS con los recién llegados hasta la próxima rotación un par de meses después.

Esos cuatro miembros de la tripulación llegaron juntos en noviembre a bordo de una nave SpaceX Crew Dragon lanzada desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida para comenzar un período de seis meses en órbita.

Lanzada en 1998, la plataforma de investigación que orbita a unas 250 millas (400 km) sobre la Tierra ha estado ocupada continuamente desde noviembre de 2000 mientras es operada por una asociación liderada por Estados Unidos y Rusia que incluye a Canadá, Japón y 11 países europeos.

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COLABORACIÓN PROBADA

El último cambio en el personal de la ISS se produce cuando la durabilidad de la colaboración de larga data entre Estados Unidos y Rusia en el espacio se pone a prueba por el aumento del antagonismo entre los dos antiguos adversarios de la Guerra Fría por la invasión de Rusia a Ucrania.

Como parte de las sanciones económicas de Estados Unidos contra el gobierno del presidente ruso, Vladimir Putin, el mes pasado, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ordenó restricciones a la exportación de alta tecnología contra Moscú que, según dijo, estaban diseñadas para «degradar» la industria aeroespacial de Rusia, incluido su programa espacial.

Dmitry Rogozin, director general de la agencia espacial rusa Roscosmos, arremetió de inmediato en una serie de tuits que sugerían que las sanciones de EE. UU. podrían «destruir» el trabajo en equipo de la ISS y provocar que la propia estación espacial se saliera de órbita. leer más

Una semana después, Rogozin tomó represalias al anunciar que Rusia dejaría de suministrar o dar servicio a los motores de cohetes de fabricación rusa utilizados por dos proveedores aeroespaciales estadounidenses de la NASA, sugiriendo que los astronautas estadounidenses podrían usar «palos de escoba» para llegar a la órbita. leer más

Más o menos al mismo tiempo, Moscú dijo que había cesado la investigación conjunta de la EEI con Alemania y forzado la cancelación en la hora 11 del lanzamiento de un satélite británico desde Baikonur. leer más

El jefe de Roscosmos también dijo el mes pasado que Rusia suspendía su cooperación con las operaciones de lanzamiento europeas en el Puerto Espacial Europeo en la Guayana Francesa. leer más

La propia ISS nació en parte de una iniciativa de política exterior para mejorar las relaciones entre Estados Unidos y Rusia tras el colapso de la Unión Soviética y la hostilidad de la Guerra Fría que estimuló la carrera espacial original entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

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Pero las acciones recientes de Rogozin han llevado a algunos en la industria espacial de EE. UU. a repensar la asociación NASA-Roscosmos.

Ann Kapusta, directora ejecutiva del grupo de defensa del espacio sin fines de lucro Space Frontier Foundation, dijo a Reuters en una declaración reciente que Estados Unidos debería poner fin a su colaboración con la ISS con Rusia.

Kapusta, antiguo líder de operaciones de investigación de la ISS para la NASA, dijo que el «comportamiento tóxico» de Rogozin «muestra que no hay distancia entre Roscosmos y la máquina de guerra de Putin», y que ya no se puede confiar en Rusia para cooperar de manera segura en el espacio.

Los funcionarios de la NASA, por su parte, insisten en que la tripulación de la ISS de EE. UU. y Rusia, aunque estaba al tanto de los eventos en la Tierra, todavía trabajaban juntos profesionalmente y que las tensiones geopolíticas no habían infectado la estación espacial.

Dirigiéndose a los 60.000 empleados de la agencia espacial de EE. UU. en un video «ayuntamiento» el lunes, el jefe de la NASA, Bill Nelson, dijo: «La NASA continúa trabajando con todos nuestros socios internacionales, incluida la Corporación Espacial Estatal Roscosmos, para las operaciones seguras en curso» de la estación espacial.

La NASA publicó esta semana una hoja informativa que describe la interdependencia técnica de los segmentos estadounidense y ruso de la estación espacial.

Por ejemplo, mientras que los giroscopios de EE. UU. brindan control diario sobre la orientación de la ISS en el espacio y los paneles solares de EE. UU. aumentan el suministro de energía al módulo ruso, Rusia proporciona la propulsión utilizada para mantener la estación en órbita.

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Información de Steve Gorman en Los Ángeles; editado por Jason Neely

Fuente Reuters.

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