Conoce a 10 mujeres en la ciencia que cambiaron el mundo

Este artículo se publicó originalmente el 8 de marzo de 2020.

¿Quiénes son los mejores científicos de todos los tiempos? Lo más probable es que te vengan a la mente Albert Einstein, Isaac Newton u otros grandes nombres, y por una buena razón. Esos científicos hicieron descubrimientos notables y cambiaron la forma en que entendemos el mundo.

Pero con demasiada frecuencia, las mujeres quedan fuera de la lista, a pesar de que durante mucho tiempo han logrado avances significativos en la ciencia, incluso en épocas en las que estaban excluidas de la educación formal y las carreras en el campo. Fue solo hasta hace poco que las mujeres científicas salieron de las sombras de la historia.

¿Cuáles son algunas de las científicas famosas que cambiaron el mundo?

En reconocimiento al Día Internacional de la Mujer el 8 de marzo, y solo porque es el año 2020, aquí hay algunas mujeres que rompen fronteras en la ciencia que también deberían ser nombres familiares.

1. Ada Lovelace, matemática

10 de diciembre de 1815-nov. 27, 1852

Lovelace es considerado el primer programador de computadoras, mucho antes de que se inventaran las computadoras modernas. Sus notas sobre el motor analítico propuesto por Charles Babbage (una computadora programable de uso general) se considera el primer algoritmo informático.

Ada Lovelace (Crédito: Alfred Edward Chalon/Science Museum Group/Public Domain)

2. Marie Curie, física y química

7 de noviembre de 1867-4 de julio de 1934

Los principales logros de Curie incluyen el descubrimiento de la radiactividad y la invención de una unidad móvil de rayos X que se empleó durante la Primera Guerra Mundial. Con su esposo, Pierre, Curie también descubrió los elementos radiactivos polonio y radio, y desarrolló técnicas para aislar isótopos radiactivos. En 1903, Curie se convirtió en la primera mujer en ganar un Premio Nobel. Después de su primera victoria en física, más tarde obtuvo un premio en química, lo que la convirtió en la primera persona en recibir dos premios, y una de las mujeres científicas más respetadas.

Marie Curie (Crédito: Internet Archive Book Images/Flickr Commons)

3. Janaki Ammal, botánico

4 de noviembre de 1897-febrero. 7, 1984

Como la primera científica de plantas de la India, Ammal desarrolló varias especies híbridas que aún se cultivan en la actualidad. También abogó por proteger la biodiversidad de la India.

Janaki Ammal (Crédito: Centro John Innes)

4. Chien-Shiung Wu, físico

31 de mayo de 1912-feb. 16, 1997

Wu fue el primer científico en confirmar, y luego refinar, la teoría de la desintegración beta radiactiva de Enrico Fermi. También es conocida por su «experimento Wu», que anuló la teoría de la paridad en la física. Este avance condujo a un Premio Nobel que fue otorgado a sus colegas masculinos, y se pasó por alto el papel fundamental de Wu en el trabajo.

Chien-Shiung Wu (Crédito: Institución Smithsonian a través de Flickr Commons)

5. Katherine Johnson, matemática

26 de agosto de 1918-feb. 24, 2020

Los cálculos de la mecánica orbital de Johnson como empleado de la NASA fueron fundamentales para enviar a los primeros estadounidenses al espacio. Se hizo famosa cuando su historia se describió en la película Hidden Figures.

Katherine Johnson (Crédito: NASA)

6. Rosalind Franklin, química

25 de julio de 1920-16 de abril de 1958

Franklin es conocida por su trabajo revolucionario en el descubrimiento de la estructura de doble hélice del ADN. Murió cuatro años antes de que sus colegas masculinos recibieran el Premio Nobel en 1962. Algunos creen que incluso si Franklin hubiera vivido, probablemente el comité la habría rechazado.

Rosalind Franklin (Crédito: Laboratorio de Biología Molecular de MRC)

7. Vera Rubin, astrónoma

23 de julio de 1928-dic. 25, 2016

Rubin descubrió la existencia de la materia oscura, el extraño pegamento que mantiene unido nuestro universo. Su contribución se considera uno de los descubrimientos más significativos del siglo XX, un trabajo que, según muchos, debería haber recibido un Premio Nobel.

Vera Rubin (Crédito: NOAO/AURA/NSF)

8. Gladys West, matemática

1930-

El trabajo de West en el desarrollo de modelos matemáticos de la forma de la Tierra sirvió como base para la tecnología GPS. En 2018, fue incluida en el Salón de la Fama de Pioneros de Misiles y Espacio de la Fuerza Aérea de EE. UU., uno de los más altos honores del comando espacial de la Fuerza Aérea.

Gladys West (Crédito: Fuerza Aérea de EE. UU.)

9. Flossie Wong-Staal, viróloga y bióloga molecular

27 de agosto de 1947-

Wong-Staal fue el primer científico en clonar el VIH y crear un mapa de sus genes, lo que condujo a una prueba del virus.

Flossie Wong Staal (Crédito: Bill Branson/Instituto Nacional del Cáncer)

10. Jennifer Doudna, bioquímica

19 de febrero de 1964-

Doudna fue uno de los principales desarrolladores de CRISPR, una tecnología innovadora para editar genomas. El enfoque ofrece la promesa de poner fin a las enfermedades.

Jennifer Doudna (Crédito: Duncan Hull)

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