Con 2000 años de antigüedad, los Rollos del Mar Muerto ayudan a informar el idioma antiguo

En 1947, pastores beduinos adolescentes encontraron tinajas en una cueva en la costa noroeste del Mar Muerto. Siete rollos estaban dentro de los frascos, incluido el rollo de Isaías, que tenía 24 pies de largo. Escrito en hebreo, contaba todo el Libro de Isaías, y era el único rollo que se conservaba íntegro. El rollo probablemente data de alrededor del año 150 a. C., lo que lo convirtió en la copia más antigua conocida del Libro de Isaías.

Los siete rollos fueron los primeros de los Rollos del Mar Muerto y también incluían un tipo de libro de reglas para la comunidad al que los eruditos se refirieron inicialmente como “El Manual de Disciplina” (Serek ha-Yahad). También hubo un comentario (comentarios pesharim) sobre el libro bíblico del profeta Habacuc.

Estos rollos, sin embargo, inicialmente no interesaron a los compradores cuando el pastor los llevó a Jerusalén y buscó un comprador. Pero en solo unos años, los científicos y académicos se dieron cuenta del inmenso valor de estos textos antiguos. Estos rollos dieron una mayor comprensión de los idiomas que se hablaban en la antigua Palestina y proporcionaron una nueva perspectiva sobre la formación del Antiguo Testamento.

Los eruditos y los políticos han luchado durante mucho tiempo para poseer estos pergaminos, y ahora el escaneo digital ha permitido que más personas los vean y estudien.

Examinando pergaminos

Una vez que los arqueólogos reconocieron el valor de los Rollos del Mar Muerto, regresaron a las cuevas a fines de la década de 1940 y principios de la de 1950 para recolectar tantos artefactos como fuera posible. En su primer viaje, encontraron fragmentos de otros 70 documentos, así como pequeños artefactos relacionados con la vida antigua, como fragmentos de cerámica y retazos de lino.

Con el tiempo, excavaron otras cuevas en la zona y encontraron entre 800 y 900 manuscritos. La mayoría estaban escritas en pergamino pero algunas estaban en papiro. El texto fue escrito principalmente en hebreo antiguo, aunque algunos estaban en arameo o griego. La mayoría de los documentos se crearon entre el 150 a. C. y el 70 d. C.

Los científicos comenzaron a reconstruir y traducir los rollos. Las copias de textos de las escrituras hebreas eran las porciones más grandes del contenido. En los rollos se vieron alrededor de dos docenas de libros de la Biblia, incluido Isaías.

Más sobre los Rollos del Mar Muerto:

  • Los Rollos del Mar Muerto tienen 2000 años.

  • Los expertos tuvieron que juntar los fragmentos de pergamino como si fueran un rompecabezas.

Los rollos les dieron a los historiadores una gran comprensión de las formas antiguas de estos idiomas y también cambiaron la forma en que los eruditos estudiaban el Antiguo Testamento. Por ejemplo, el rollo con la versión más completa del libro de los Salmos tenía alrededor de 40 salmos, incluidos tres que antes se desconocían. Uno de estos salmos desconocidos era una «súplica de liberación», que mencionaba la «encarnación del mal».

Otro rollo reveló que los salmos alguna vez fueron secuenciados en un orden diferente. Esto fue interesante para los estudiosos porque los textos habían sido muy uniformes durante mucho tiempo, y ver la flexibilidad en la redacción y la organización fue asombroso.

Sin embargo, pocas personas pudieron leer y analizar los textos. Los Rollos del Mar Muerto estuvieron ocultos durante mucho tiempo hasta que fueron «liberados» en la década de 1990.

Acceso de apertura

En junio de 1954, The Wall Street Journal publicó un anuncio clasificado en la «sección de venta de artículos varios» de cuatro Rollos del Mar Muerto. El anuncio era una descripción simple de dos oraciones que decía que los manuscritos bíblicos se remontan al año 200 a. C. El anuncio sugería que «este sería un regalo ideal para una institución educativa o religiosa por parte de un individuo o grupo».

Un banquero los compró por $250,000. Pero no los guardó para sí mismo. Estaba ayudando al hijo de un arqueólogo israelí que murió el año anterior y quería que los rollos fueran al Museo Israelí.

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Después de la Guerra de los Seis Días en 1967, Israel tomó el control de los rollos del Museo Arqueológico de Palestina y los transfirió a un departamento gubernamental de antigüedades israelí. Muchos académicos y científicos estaban divididos sobre quién tenía derecho a poseer los documentos y la colaboración se detuvo.

Solo a unos pocos eruditos se les permitió el acceso a los rollos o incluso a las fotografías de los textos. Los siete rollos originales habían sido traducidos y compartidos, pero el resto estaba restringido. Los investigadores querían acceder, en particular para obtener información sobre la vida de estos pueblos antiguos.

En 1991, una biblioteca suburbana cerca de Los Ángeles anunció que tenía 3000 negativos fotográficos de los artefactos. Ya estaban hartos del acaparamiento académico y estaban poniendo fotografías a disposición de todos para que las estudiaran.

Los críticos se quejaron de que las fotografías eran propiedad robada, pero la biblioteca siguió adelante. Los académicos de todo el mundo finalmente tuvieron acceso. Las oportunidades para estudiar los rollos aumentaron a medida que se hizo posible la digitalización. Hoy en día, las traducciones de los rollos están disponibles en muchos idiomas, y una persona ya no necesita saber hebreo, griego o arameo antiguo para leer estos textos antiguos.

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