Ciencia y Tecnología

Cómo los estereotipos de dinosaurios cedieron en la última década de descubrimiento

Mi pasión por los dinosaurios llegó mucho más tarde en la vida. Como periodista en Hong Kong, tuve la suerte de entrevistar a algunos de los paleontólogos más eminentes de China y maravillarme con los asombrosos fósiles de primera mano cuando el país estaba emergiendo a la vanguardia de los mayores descubrimientos paleontológicos.

La ciencia ha transformado nuestra comprensión de estas criaturas fantásticas en las últimas dos décadas de maneras que sorpresa y deleite

Soy Katie Hunt, en lugar de Ashley Strickland, y en esta edición de Wonder Theory, te llevaré a una inmersión profunda en los dinosaurios.

¿Qué recuerdas de los dinosaurios de los libros infantiles o de «Jurassic Park»? ¿Que los dinosaurios eran enormes fracasos evolutivos de color verde grisáceo?

Una nueva investigación está cambiando lo que creíamos saber. Los dinosaurios eran mucho más diversos y francamente extraños.

Algunas estimaciones sugieren que había medio millón de especies. Diminutos dinosaurios parecidos a pájaros podrían haber bailado en tu palma mientras que los saurópodos del tamaño de un autobús tenían una cabeza pequeña. Lucían plumas, pelaje y colores brillantes.

Y muchos dinosaurios con los que podrías estar familiarizado no vivieron en la misma época. De hecho, los 80 millones de años que separan a Stegosaurus y Tyrannosaurus son más largos que el tiempo que separa a T. rex de usted.

Hace mucho tiempo…

Sin embargo, todavía hay mucho que no sabemos sobre los dinosaurios. y un gran misterio es el sexo.

Las ideas tentadoras sobre el cortejo de los dinosaurios provienen de lo que sabemos sobre los animales vivos, particularmente las aves. Algunas aves que anidan en el suelo indican que son buenos compañeros mediante un baile que implica un tipo de rascado llamado lekking.

Los dinosaurios se involucraron en un comportamiento de exhibición similar, según «raspaduras» fosilizadas que quedaron en rocas de 100 millones de años en Dakota Sandstone, en el oeste de Colorado.

La tecnología está ayudando a los paleontólogos a responder otras preguntas importantes, como si los dinosaurios se enfermaron. Resulta que padecían algunas de las mismas enfermedades que nosotros.

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criaturas fantasticas

El origen y la evolución del vuelo es una progresión larga y complicada que comenzó en la época de los dinosaurios.

Los reptiles voladores llamados pterosaurios, que alcanzaron el tamaño de aviones pequeños, dominaron los cielos hace 215 millones de años.

¿Cómo habría sido subirse a una máquina del tiempo y encontrarse con una de estas enormes criaturas?

Quetzalcoatlus, que vivió hace 72 millones de años en el período Cretácico tardío, era una «cabeza asesina voladora gigante», según Mike Habib, investigador asociado del Instituto de Dinosaurios del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles. este pterosaurio caminaba sobre sus manos y pies, con las alas plegadas.

Su cráneo era un 50% más largo que el cráneo de un T. rex, con un pico desdentado. Probablemente estaría haciendo movimientos rápidos y extraños como los de un pájaro. Y podría despegar del suelo en nueve décimas de segundo. «Estas cosas son demonios que saltan con resortes», dijo Habib.

El clima cambió

El clima dio forma a la vida de nuestros antepasados, con períodos más cálidos que a veces permitieron que los primeros humanos se dispersaran por el planeta.

América del Norte y del Sur fueron los últimos continentes en ser poblados. El derretimiento de las capas de hielo de América del Norte hacia el final de la edad de hielo, hace unos 13.000 años, abrió rutas de migración entre lo que ahora es Siberia y Alaska.

Antes de eso, se suponía que era imposible realizar un viaje de este tipo porque dos enormes capas de hielo cubrían el tercio superior de América del Norte hace entre 19.000 y 26.000 años. El hielo y el frío habrían convertido gran parte del continente en inhabitable y el puente terrestre de Beringia, ahora perdido, intransitable.

Pero las huellas fosilizadas encontradas en el Parque Nacional White Sands de Nuevo México han complicado esta imagen.

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Gira, gira, gira

El 22 de septiembre entramos en nuestro segundo y último equinoccio de 2021.

Si vives en el hemisferio norte, lo conoces como el equinoccio de otoño. Para las personas al sur del ecuador, este equinoccio señala la llegada de la primavera.

Mucho antes de la era de los relojes, los satélites y la tecnología moderna, nuestros ancestros sabían mucho sobre el movimiento del sol en el cielo, lo suficiente como para construir enormes monumentos y templos que servían como calendarios gigantes para marcar las estaciones.

Y hoy, el cambio de estaciones todavía se celebra en lugares como China y Vietnam durante el Festival del Medio Otoño, mientras que en Gran Bretaña, donde resido ahora bien, la fiesta de la cosecha tiene sus raíces en el equinoccio de otoño desde tiempos paganos. (Echa un vistazo a mi canción festiva favorita, «Cauliflowers Fluffy»).

Curiosidades

Aquí hay historias increíbles de los tiempos modernos.

— Las ratas son habitantes de las profundidades subterráneas — desagües, estaciones de metro y sótanos — pero ¿qué sucede cuando nuestras ciudades se inundan? Resulta que prosperan en una crisis.
— Las personas en la nación más alta del mundo son cada vez más bajas, y los investigadores no están muy seguros de por qué.
— La Fuerza Espacial de EE. UU., la rama más nueva de las fuerzas armadas de EE. UU., ha lanzado un nuevo prototipo de uniforme para sus miembros. (Tiene vibraciones serias de Star Trek).

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