Ciencia y Tecnología

Chicas bailando en STEM: cómo una organización está fusionando el arte y la ciencia

Cuando pensamos en arte y ciencia, tendemos a ubicarlos en lados opuestos de un espectro. Uno es creativo e intuitivo, mientras que el otro es riguroso y lógico. Pero, ¿y si los dos tienen más en común de lo que pensamos? ¿Y si el arte pudiera iluminar el valor de la ciencia?

Esa idea es el núcleo de STEM From Dance, una organización juvenil con sede en la ciudad de Nueva York cuyos programas educativos combinan danza y ciencia, tecnología, matemáticas e ingeniería (STEM). La fundadora y directora ejecutiva de la organización es Yamilée Toussaint Beach, quien dice que la combinación de expresión artística y STEM tiene sus raíces en su propia infancia.

“Cuando era niña, estaba realmente enamorada de la danza. Realmente resonó conmigo”, dice Beach. Pero dice que también le encantaba resolver problemas de matemáticas y ciencias en la escuela. “Simplemente me sentí desafiado por eso. Se sintió como un rompecabezas para resolver”.

Este último impulso la llevó al MIT, donde se graduó en ingeniería mecánica. “Me encantó cómo cambió mi forma de ver el mundo, como si el mundo se convirtiera en este conjunto de problemas que podía elegir resolver”, dice Beach. “Al mismo tiempo, también me pareció injusto que no hubiera personas de color, especialmente mujeres de color, en mis clases”.

La disparidad también es cierta fuera de la Ivy League. Las tasas de participación en la fuerza laboral de STEM entre las mujeres negras y latinas están por debajo de las de otros grupos, y se ha mantenido como una brecha obstinadamente persistente a lo largo de los años. Ahí es donde comienza STEM From Dance, dice Beach.

“La danza siempre ha sido este lugar de refugio, este lugar de conexión y calidez”, dice ella. “Y esas son las cosas que quería que sintieran los jóvenes cuando aprendieran sobre STEM”.

Participantes de STEM From Dance en el escenario. Crédito: Image Taker Studios

Pero las conexiones que la organización busca fomentar van más allá de eso. La danza, con sus intrincadas coreografías y la demanda de una rigurosa memorización y ejecución, requiere más que solo creatividad desenfrenada.

“Descubrí que hay similitudes en tu forma de pensar, como coreógrafo y como diseñador o ingeniero”, dice Beach. “Ambas son herramientas que te permiten crear cosas y expresar un mensaje sobre ti, sobre el mundo”.

Creando oportunidades para mujeres en STEM

STEM From Dance, que celebra su décimo aniversario, opera programas durante todo el año, con residencias de 8 semanas que tienen lugar en escuelas y organizaciones comunitarias durante el año escolar, y un programa de verano llamado Girls Rise Up. Todos sus programas STEM combinan la instrucción en danza y materias STEM, y se enfocan en brindarles a las niñas la oportunidad de conocer a mujeres que actualmente trabajan en un campo STEM.

Lo más destacado de los programas es la creación de una pieza de danza que integra el aprendizaje STEM con la coreografía. Los bailarines tienen la oportunidad de crear disfraces con circuitos que controlan las luces programables que usan mientras bailan, o crear animaciones con las que pueden interactuar durante una rutina de baile. En última instancia, el objetivo es combinar el trabajo de crear una rutina de baile con el trabajo de codificación o ingeniería y revelar las similitudes entre ellos.

Beach dice que ha llegado a reconocer un patrón entre los participantes de STEM From Dance, que por lo general vienen entusiasmados con el baile, pero desconfían de cualquier cosa que se parezca a las matemáticas o la ciencia.

“Y al final, casi se voltea”, dice ella. “Se dan cuenta de que hay mucha alegría, especialmente cuando estás en un ambiente donde te apoyan, donde tienes los recursos que necesitas y puedes usarlos de una manera significativa”.

(Crédito: Image Taker Studios)

Después de una década de trabajo en el área de la ciudad de Nueva York, STEM From Dance se ha expandido este año para incluir programas en Houston, Atlanta y Tampa. Se están asociando con organizaciones locales y capacitando a educadores en cada ciudad para llevar el plan de estudios STEM From Dance a más niñas, al tiempo que amplían su programación y calendario de eventos.

Queda trabajo para las niñas en STEM

Incluso cuando programas como STEM From Dance amplían su alcance, el trabajo de abordar las disparidades en STEM continúa. Si bien la cantidad de mujeres que ingresan a profesiones STEM ha aumentado, las mujeres aún representan solo el 28 por ciento de la fuerza laboral STEM.

“Todavía hay mucho trabajo por hacer”, dice Karen Peterson, fundadora y directora ejecutiva del Proyecto Nacional de Colaboración de Niñas. La organización, que también dirige The Connectory, afiliado de Science Near Me, actúa como una red para organizaciones que atienden a niñas en STEM en todo el país, ayudando a coordinarlas, asesorarlas y conectarlas entre sí. También brindan cientos de oportunidades para niñas en STEM a Science Near Me.

El NGCP está celebrando su vigésimo aniversario este año, momento en el que ha crecido para abarcar programas en todos los estados, incluidas 41 colaboraciones a nivel estatal, que atienden a 20 millones de niñas. El panorama STEM se ve diferente hoy en día en comparación con 2002, dice Peterson.

“Diría que la mejora número uno es la conciencia. Solía ​​ser que muchas personas ni siquiera sabían qué era STEM”, dice ella. “Sin embargo, dado eso, los números no han cambiado dramáticamente. Tenemos más mujeres en STEM, pero aún no estamos donde debemos estar”.

Un aspecto importante para que las niñas se entusiasmen con STEM se reduce a una simple representación, dice Peterson. “La investigación que muestra que si las niñas ven a alguien en STEM que se parece a ellas, o que proviene de un entorno similar, realmente puede marcar la diferencia”.

Programas como STEM From Dance están abordando ese problema al incluir mentoras como parte central de sus programas. Y otras iniciativas se están volviendo más creativas.

Un ejemplo perfecto es la coalición IF/THEN, que mantiene una base de datos gratuita de imágenes que muestran a mujeres en STEM, y recientemente reunió a una clase de 125 embajadoras de diferentes campos dentro de STEM. Recientemente, 120 de ellos formaron parte de una exhibición innovadora que implicó hacer estatuas impresas en 3D de tamaño real de cada embajador para exhibirlas en los Jardines Smithsonian en Washington, DC.

Yamilée Toussaint Beach con su estatua impresa en 3D. (Crédito: cortesía de la colección IF/THEN®)

La estatua de Beach se encontraba entre los 120 embajadores STEM, que fue la colección más grande de estatuas femeninas jamás reunida. Juntos, los ingenieros nucleares, los científicos de datos, los arqueólogos, los astrofísicos y más hacen una poderosa declaración a las jóvenes que pasan: Esta también podrías ser tú.

Encuentre oportunidades para niñas en STEM con Science Near Me

Puede encontrar docenas de oportunidades para que las niñas se entusiasmen y se involucren con STEM en Science Near Me. Obtenga información sobre cómo organizar un Día de niñas geek, en asociación con Tech-Girls, o consulte los lugares de reunión virtuales de STEM de Digital Girl, Inc. Puede encontrar lecciones en video de STEM de Scientific Adventures for Girls, o si se encuentra en la costa este , puede asistir a la cumbre Girls STEM de Jr. Tech, Inc. en octubre. O consulte el programa Girls In STEM del NC STEM Center. Si forma parte de una organización comunitaria, también puede obtener más información sobre cómo organizar un evento Girls STEAM Ahead with NASA, que explora la ciencia de la NASA y celebra el papel que desempeñan las mujeres en la astrofísica.

Para encontrar aún más oportunidades, solo use el Buscador de oportunidades en Science Near Me, donde puede buscar por actividad, ubicación y más para encontrar eventos y oportunidades de aprendizaje dondequiera que esté.

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