Ciencia y Tecnología

Blue Origin realiza el cuarto vuelo, aterriza con éxito después de un viaje de 10 minutos

31 mar (Reuters) – Blue Origin, la empresa de turismo espacial lanzada por el empresario Jeff Bezos, completó el jueves su cuarto vuelo con tripulación y aterrizó con éxito en el oeste rural de Texas después de llevar a media docena de pasajeros en un viaje suborbital de 10 minutos.

La nave espacial New Shepard despegó a las 8:59 a. m. CDT (13:59 GMT), y la cápsula de la tripulación se separó del cohete de seis pisos de altura poco tiempo después, cuando se elevaba a una altitud de 66 millas (106 km).

Los miembros de la tripulación experimentaron unos minutos de ingravidez en la cúspide de su breve viaje antes de que la cápsula volviera a caer a la Tierra al suelo del desierto bajo un dosel de tres paracaídas, aterrizando de manera segura en las afueras de la ciudad de Van Horn, en el oeste de Texas.

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«Qué misión tan increíble desde el sitio de lanzamiento uno. Felicitaciones a todo el Equipo Azul por ejecutar y apoyar el vuelo de hoy», dijo Blue Origin en Twitter.

El vuelo llegó dos días después de lo programado inicialmente, debido a las malas condiciones climáticas que obligaron a posponer la misión el martes.

A diferencia de los primeros tres vuelos tripulados de Blue Origin, que incluían listas de pasajeros que incluían al actor de «Star Trek» William Shatner, el presentador de televisión matutino Michael Strahan y el propio Bezos, nadie en el vuelo del jueves era particularmente famoso.

El cómico de «Saturday Night Live», Pete Davidson, había sido confirmado como invitado promocional gratuito en el último vuelo. Pero se retiró a principios de este mes cuando el lanzamiento planeado se pospuso desde su fecha original del 23 de marzo para dar tiempo a pruebas previas al vuelo adicionales.

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Días después, la compañía anunció que Davidson, de 28 años, el novio de la estrella de telerrealidad Kim Kardashian, había sido reemplazado en el último manifiesto de «equipo» por el veterano diseñador de Blue Origin Gary Lai, arquitecto del sistema de lanzamiento reutilizable New Shepard.

Lai voló gratis. Se unió a cinco clientes de pago previamente anunciados: el inversionista ángel Marty Allen, el veterano de bienes raíces Marc Hagle y su esposa Sharon Hagle, el empresario y profesor de la Universidad de Carolina del Norte Jim Kitchen y George Nield, fundador y presidente de Commercial Space Technologies.

Bezos, el multimillonario fundador del gigante minorista en línea Amazon (AMZN.O), formó parte del vuelo tripulado inaugural de Blue Origin al borde del espacio en julio pasado. Acompañó a su hermano, Mark Bezos, a la pionera aviadora octogenaria Wally Funk y a un graduado de secundaria holandés de 18 años.

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Información de Steve Gorman en Los Ángeles y Brendan O’Brien en Chicago; Editado por Mark Porter

Fuente Reuters.

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